Diego Schwartzman, clasificado al Masters de Londres: las claves de su año mágico y los argentinos que lo precedieron en el torneo de los 8 mejores

LA NACION
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Diego Schwartzman será el octavo argentino en la historia disputar el Masters de fin de año -que se jugará en Londres-, el torneo que reúne a los ocho mejores de la temporada y comenzará el 15 de noviembre. El Peque, número 9 del ranking, perdió este viernes por 6-3 y 6-3 frente a Daniil Medvedev en cuartos de final de Masters 1000 de París, pero aseguró su lugar en Londres tras la derrota posterior de Pablo Carreño Busta con Rafael Nadal (el mallorquín ganó por 4-6, 7-5 y 6-1).

Apenas un minuto después de que perdiera Carreño Busta, Peque publicó un tuit aludiendo a su gran logro. Era claro: aunque había expresado que no quería estar todo el tiempo pendiente, la ansiedad por la posibilidad tan cercana hizo que fuera obvio que siguiera el desarrollo del partido. Habrá sufrido, porque Carreño Busta ganó el primer set. Pero luego Nadal se vistió de Nadal y liquidó el asunto en 2h14m.

De esta manera, el tenista argentino se sumará a la nómina que ya habían completado Novak Djokovic, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas, Alexander Zverev y Andrey Rublev. El último tren a Londres lo tomó el porteño.

Schwartzman, el intruso entre europeos

Schwartzman es el único de los 8 Maestros que no es europeo. Más allá de ocupar el noveno puesto del ranking, el argentino también se vio beneficiado por la baja de Roger Federer, operado en una rodilla y que todavía no regresó al circuito.

En una temporada de actividad reducida por la pandemia de Covid-19, la clave del tenista porteño estuvo en la regularidad de sus resultados: llegó a las semifinales de Roland Garros y a los octavos de final del Abierto de Australia, disputó tres finales (Masters 1000 de Roma, Colonia y Córdoba) y también fue semifinalista en el ATP de Buenos Aires. Acaso el único lunar sea el US Open, donde perdió en primera rueda. Totalizó hasta el momento 25 triunfos y 12 derrotas en 2020.

A los efectos del ranking, el Masters cuenta como un torneo extra y los puntos se descuentan indefectiblemente 52 semanas después. Cada jugador suma 200 puntos por cada victoria en el round robin, 400 en caso de ganar el partido semifinal, y 500 por vencer en la final. A modo de ejemplo: en 2019, Stefanos Tsitsipas ganó dos partidos de round robin, la semifinal y la final, y sumó 1300 puntos, que serán descartados en el ranking del próximo lunes.

El último argentino en participar en un Torneo de Maestros fue Juan Martín del Potro, en 2013, en Londres: finalizó tercero en su grupo del round robin, con una victoria (sobre Gasquet) y dos derrotas (Djokovic y Federer). El tandilense también se había clasificado para las ATP World Tour Finals en 2018, pero no pudo jugar por la fractura de rodilla que sufrió pocas semanas antes de aquel certamen.

El último año que hubo al menos dos argentinos en el Masters fue en 2005, en Shanghai, cuando participaron David Nalbandian -luego campeón-, Gastón Gaudio, Guillermo Coria y Mariano Puerta.

En la prueba que se jugará en el O2 Arena londinense también participará en el torneo de dobles Horacio Zeballos, actual número 3 del mundo de la especialidad, con el español Marcel Granollers como compañero.

En dobles, Horacio Zeballos es el quinto argentino participante, tras las huellas de Luis Lobo (1995, en Eindhoven, Holanda, con el español Javier Sánchez Vicario como compañero), Daniel Orsanic (en 2000, en Bangalore, India, junto al brasileño Jaime Oncins), y Gastón Etlis y Martín Rodríguez (2003 y 2004, ambos en Houston).

Las participaciones anteriores:

Guillermo Vilas (campeón en 1974): 8 participaciones, 28 partidos jugados, 16 victorias y 12 derrotas (una por WO). Jugó en 1974, 1975, 1976, 1977, 1979, 1980, 1981 y 1982.Juan Martín del Potro: 4 participaciones, 15 partidos jugados, 7 triunfos y 8 derrotas. Lo disputó en 2008, 2009, 2012 y 2013.José Luis Clerc: 4 participaciones, 9 partidos jugados, 2 victorias y 7 derrotas (una por WO). Participó en 1980, 1981, 1982 y 1983.Guillermo Coria: 3 participaciones, 9 partidos jugados, una victoria y 8 derrotas. Lo jugó en 2003, 2004 y 2005.David Nalbandian (campeón en 2005): 3 participaciones, 12 partidos jugados, 6 victorias y 6 derrotas. Lo jugó en 2003, 2005 y 2006.Gastón Gaudio: 2 participaciones (2004 y 2005), 7 partidos jugados, 2 victorias y 5 derrotas.Mariano Puerta (entró como alternativo en 2005): 1 participación, 3 partidos jugados, 3 derrotas.

Además, hubo tres jugadores alternativos, que acudieron como suplentes pero no llegaron a jugar: Alberto Mancini (1989), Guillermo Cañas (2004) y Juan Ignacio Chela (2007)