El deporte de Nueva York cierra 2013 en pleno "Annus horribilis"

Mariano Andrade
El jugador de los New York Knicks de la NBA Carmelo Anthony, durante el partido contra los Washington Wizards del 16 de diciembre en el Madison Square Garden (GETTY IMAGES/AFP/Archivos | Maddie Meyer)

El jugador de los New York Knicks de la NBA Carmelo Anthony, durante el partido contra los Washington Wizards del 16 de diciembre en el Madison Square Garden

El jugador de los New York Knicks de la NBA Carmelo Anthony, durante el partido contra los Washington Wizards del 16 de diciembre en el Madison Square Garden (GETTY IMAGES/AFP/Archivos | Maddie Meyer)

Nueva York cierra 2013 en un momento negro para su deporte, con los equipos de football americano eliminados de los playoffs para el Superbowl que se celebrará en febrero próximo en la Gran Manzana, y las franquicias de la NBA y el hockey sobre hielo a la deriva. "Podrida hasta el corazón", titulaba este viernes el tabloide New York Post en su contratapa mostrando la imagen de una manzana comida casi por completo y en mal estado en la que podían verse los escudos de los diferentes equipos de la ciudad. "Precios de billetes exorbitantes. Salarios inflados. Equipos perdedores por todas partes. El deporte en la Gran Manzana nunca ha estado en esta miseria", enumera de manera despiadada el periódico, que se presenta como la voz autorizada en materia deportiva en Nueva York. Razones para lamentarse no le faltan a los neoyorquinos, empezando por la humillación que sienten de albergar el 2 de febrero el Super Tazón, la gran final de la temporada de football americano, y ver que sus dos equipos están eliminados de antemano de los playoffs de los que saldrán los dos finalistas. Si no se esperaba gran cosa de los Jets, los tradicionales vecinos pobres de la ciudad y que han ganado 6 partidos y perdido 8, la desastrosa temporada de los Giants (campeones en 2012 y que este año tienen un récord de 5-9) sí que tomó por sorpresa a muchos. En la NBA las cosas no van mucho mejor para los New York Knicks y los Brooklyn Nets, con casi un tercio de la temporada regular, ya que hoy por hoy ambos están fuera de los ocho primeros de la Conferencia Este que clasifican para los playoffs. Los Knicks de la estrella Carmelo Anthony se ubican en la 12ª posición con un récord de 8 victorias y 17 derrotas. Los vecinos Nets, con la leyenda Jason Kidd como entrenador, están apenas una posición por encima, con 9 triunfos y 16 traspiés. Si la temporada es larga y ambos pueden aún clasificar para los playoffs (tal como lo hicieron en 2012-2013), mucho deberá cambiar para que se metan entre los ocho primeros y, si lo hacen, no terminen encuadrados en la primera ronda con los bicampeones Miami Heat o los Indiana Pacers, de lejos los equipos más fuertes del Este. Tan mala es la campaña de lo Knicks de acuerdo con las expectativas previas que el Daily News indicaba este viernes que el entrenador Mike Woodson podría ser despedido en los próximos días. "Los Knicks dan a (su dueño James) Dolan muchas razones para echar al entrenador en las vacaciones de fin de año", señala este otro tabloide, que también centra gran parte de sus páginas en los deportes. Béisbol para el olvido, hockey sobre hielo mal encaminado Las miserias en realidad ya habían empezado con la temporada de béisbol, ya que los Yankees, unos de los grandes equipos en este deporte con 27 series mundiales ganadas, no se clasificaron para la fase final, privando así a una de sus leyendas, el cerrador panameño Mariano Rivera, de una retirada acorde a su carrera. Como ya es costumbre desde hace varios años, tampoco le fue mejor a sus vecinos los Mets, con sede en Queens (noreste) y que han ganado dos series mundiales (1969, 1986). ¿Qué les queda a los neoyorquinos entonces? El hockey sobre hielo, pero ni eso parece funcionar este año. Los Rangers marchan décimos en su conferencia con un récord de 16 victorias, 17 derrotas y dos partidos perdidos en prórroga. Los Devils de New Jersey los siguen con un récord de 14-15-6 y los Islanders, la tercera franquicia de la ciudad están aún peor, en 15ª posición (9-19-7). Para igualar un año tan malo para el deporte en la Gran Manzana hay que remontarse a 1966, indica Mike Vaccaro en el New York Post. Esa temporada los Giants ganaron apenas uno de 14 partidos, los Yankees terminaron décimos, los Mets novenos, los New York Knicks cerraron con un récord de 30-50 y los Rangers también penaron. El jugador de los New York Knicks de la NBA Carmelo Anthony, durante el partido contra los Washington Wizards del 16 de diciembre en el Madison Square Garden Brandon Myers, de los New York Giants del football americano, descansa durante un partido contra los Seattle Seahawks, en el que cayeron por 23-0, el 15 de diciembre de 2013 El jugador puertorriqueño de los New York Yankees Mariano Rivera saluda a los aficionados tras ser eliminado en un partido contra los Rays de Tampa Bay, el 26 de septiembre de 2013 en el Yankee Stadium (Nueva York)