Un día como hoy: La presentación de Toyota en F1

Basile Davoine

El 17 de diciembre de 2001, Toyota se convirtió en el primer equipo en presentar su nuevo monoplaza para la temporada 2002 de Fórmula 1, con lo que se marcó la llegada del fabricante japonés a la categoría reina con una escudería de fábrica.

Teóricamente, Toyota debería haber participado en la temporada 2001, pero la marca finalmente decidió posponer su llegada a la competición durante un año para completar un programa de pruebas muy intensivo, liderado por Allan McNish y Mika Salo. Reclutados en agosto de 2000, los dos pilotos estaban destinados a ser los titulares del equipo para la próxima campaña.

Si el TF102 pasará a la historia como el primer Toyota en competir en la F1, no es la primera vez que un vehículo así salía de los talleres de Colonia, Alemania. Como su nombre indica, fue precedido por el TF101 con el que se celebraron las numerosas sesiones de prueba.

El monoplaza 2002 fue confiado al diseñador en jefe Gustav Brunner, bajo la supervisión del director técnico Dago Röhrer. Equipado con el motor Toyota V10 y neumáticos Michelin, este coche iba a ser una decepción.  

Décimo en el campeonato, Toyota anotó sólo dos puntos con su TF102 – igual a Minardi y Arrows en el mismo año - gracias al sexto lugar de Mika Salo en el Gran Premio de Australia y el Gran Premio de Brasil.

El programa de F1 de Toyota continuó durante varios años, con muchos pilotos que sucedieron a Mika Salo y Allan McNish: Jarno Trulli, Ralf Schumacher, Olivier Panis, Timo Glock, Cristiano da Matta, Ricardo Zonta y Kamui Kobayashi.

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Al final de la temporada 2009, Toyota decidió dejar la disciplina para centrarse en la resistencia y las 24 horas de Le Mans. El récord de la marca japonesa en la categoría reina fue de tres pole positions y 13 podios en 139 grandes premios.

Mika Salo en el Toyota Formula 1 TF102 2001

Mika Salo en el Toyota Formula 1 TF102 2001 <span class="copyright">Toyota Racing</span>
Mika Salo en el Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

Toyota Racing

El Toyota Formula 1 TF102 2001

El Toyota Formula 1 TF102 2001 <span class="copyright">Toyota Racing</span>
El Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

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El Toyota Formula 1 TF102 2001

El Toyota Formula 1 TF102 2001 <span class="copyright">Toyota Racing</span>
El Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

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Mika Salo y el Toyota Formula 1 TF102 2001

Mika Salo y el Toyota Formula 1 TF102 2001 <span class="copyright">Toyota Racing</span>
Mika Salo y el Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

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El Toyota Formula 1 TF102 2001

El Toyota Formula 1 TF102 2001 <span class="copyright">Toyota Racing</span>
El Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

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El Toyota Formula 1 TF102 2001

El Toyota Formula 1 TF102 2001 <span class="copyright">Toyota Racing</span>
El Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

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El Toyota Formula 1 TF102 2001

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El Toyota Formula 1 TF102 2001 Toyota Racing

Toyota Racing

Toyota TF102

Toyota TF102 <span class="copyright">Dave Dyer</span>
Toyota TF102 Dave Dyer

Dave Dyer

Toyota TF102

Toyota TF102 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Toyota TF102 Sutton Motorsport Images

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Toyota TF102

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Toyota TF102 Sutton Motorsport Images

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Toyota TF102

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Toyota TF102 Sutton Motorsport Images

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Toyota TF102 Sutton Motorsport Images

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