Los cuatro pilares por los que Mercedes continúa en la Fórmula 1

Jonathan Noble
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La reciente entrada de INEOS como propietario de una parte del equipo ha dado lugar a una reorganización accionarial.

Las dificultades para materializar la compra y la división de la propiedad del equipo en tres partes, junto con la renovación como jefe del equipo de Toto Wolff, explican por qué llevó tanto tiempo hacer públicos los planes.

Lo que está claro para los jefes de Mercedes es que este año en lugar de haber un debate sobre si la F1 encajaba bien con el futuro de la compañía de coches de calle en medio de una etapa de cambio para los fabricantes, en realidad el campeonato marcó fácilmente todas las casillas que necesitaban los alemanes.

Para el presidente de MercedesOla Kallenius, cuando se discutió la continuidad en la Fórmula 1 a partir del nuevo Pacto de la Concordia en 2021, era importante que la decisión se basara en razones racionales, y no sólo en las emocionales de disfrutar de la competición.

Como explica Kallenius, al final había cuatro "pilares" clave que el campeonato tenía que cumplir para que Mercedes estuviera completamente convencido de que la F1 era el lugar correcto para estar.

"Sé que hubo algunas especulaciones en la prensa, pero nunca consideramos seriamente retirarnos porque es una parte importante de nuestro patrimonio", explicó Kallenius, cuando Motorsport.com le preguntó sobre el futuro de la compañía en la F1.

"Tenemos una marca que nació literalmente en las carreras. Pero nos preguntamos: ¿Cuáles son los pilares que componen la Fórmula 1 más allá de la conexión emocional con el deporte? ¿Cómo ver esto desde un punto de vista racional? Se nos ocurrieron cuatro preguntas a las que hay que responder desde nuestro punto de vista con un sí".

Esas cuatro áreas clave son el espectáculo, el medio ambiente, las finanzas y la rentabilidad. Kallenius explica por qué son tan importante para Mercedes.

Espectáculo

Mientras que la F1 de vez en cuando da lugar a algunas carreras aburridas, la temporada de F1 de 2020 ha demostrado que este deporte ofrece, en la mayoría de los casos, un espectáculo bastante emocionante.

El impulso de Liberty Media para aumentar la exposición en redes sociales y apoyar los eSports también ha contribuido a atraer al público más joven, algo con lo que Mercedes está especialmente contento.

"El número uno es: ¿Es bueno el espectáculo? ¿Y qué base de aficionados hay? Lo que hemos visto particularmente el último año, a través de las redes sociales, realmente es una explosión en el alcance. Y la mejor noticia es que los fans más jóvenes están llegando, los de 15 a 30 años a través de los eSports, a través de las redes sociales, y a través de un gran programa".

"No conozco un espectáculo de deportes de motor que sea mejor que la Fórmula 1. Esa fue la pregunta número uno. Se responde con un sí".

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11, in the pit lane

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11, in the pit lane<span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11, in the pit laneAndy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Finanzas

Los costes en la F1 han aumentado drásticamente en los últimos años, y los mejores equipos gastan millones para tratar de ganar.

El desenfreno de los gastos era insostenible y ponía en riesgo incluso la continuidad en la F1 de los fabricantes más exitosos si no podían justificar el gasto delante de sus consejos de administración.

La imposición de un techo presupuestario a partir de 2021, junto con los cambios en la forma de financiar el campeonato para hacerlo más equitativo, son factores que han hecho que seguir en la F1 sea algo obvio para Mercedes.

"La tercera cosa [para nosotros] fue la sostenibilidad financiera", añadió Kallenius. "El límite de gastos ayuda. Nosotros fuimos defensores de ello. Hace que la propuesta económica sea mejor, así que creo que también marca esta casilla".

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Rentabilidad

La reestructuración de los costes en la F1 también ha cambiado el modelo de negocio de los equipos por completo.

Mientras que antes no eran más que pozos sin fondo para los propietarios, ahora hay una oportunidad para hacer las finanzas mucho más atractivas –e incluso obtener algo de beneficio–.

"Lo cuarto fue, ¿tiene que costar siempre o puede ser una franquicia como un club de fútbol o fútbol americano en EE UU?" señaló Kallenius. "Ahora podemos darnos cuenta de que la gente está empezando a ver esto más como franquicias deportivas".

"Conseguir un fuerte socio profesional, que conozca el deporte profesional, como INEOS, demuestra eso. El hecho de que alguien como Jim [Ratcliffe, CEO de INEOS] tome la decisión de unir sus fuerzas con nosotros, creo que refuerza ese cuarto pilar".

"Y con esos cuatro pilares, para mí la decisión está clara. Seguimos".