Conor McGregor vs Dustin Poirier 1: Recordando la noche que nació “Mystic Mac”

Alex Pattle
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Dustin Poirier y Conor McGregor se enfrentan antes de su choque de 2014 en UFC 178 (UFC via Instagram)
Dustin Poirier y Conor McGregor se enfrentan antes de su choque de 2014 en UFC 178 (UFC via Instagram)

El 27 de septiembre de 2014, Conor McGregor desmanteló a Dustin Poirier.

En el MGM Grand Arena de Las Vegas, McGregor, en ese entonces el noveno peso pluma clasificado en UFC, requirió poco más de 90 segundos para derribar a Poirier, el quinto peso pluma del mundo, y golpear su cabeza contra la lona, forzando la detención de la pelea.

Para muchos seguidores del deporte, esa pelea en UFC 178 representó el primer enfrentamiento genuino del irlandés contra un oponente de alto nivel, el momento en que la bravuconería de McGregor podría caer sobre sí misma. En cambio, 'Notorious' se enfrentó a José Aldo, campeón de peso pluma de UFC, y lo hizo con una facilidad que sorprendió a muchos fanáticos de este deporte.

Antes de la revancha de la pareja en peso ligero en el evento principal de UFC 257, The Independent habló con cuatro figuras clave sobre la victoria por nocaut de McGregor sobre Poirier en 2014, así como lo que precedió y siguió a la noche en que nació 'Mystic Mac'.

La preparación

En julio de 2014, McGregor noquea a Diego Brandao en el primer asalto dentro del evento principal en Dublín. Antes de que termine la noche, las semillas ya están plantadas para la próxima pelea de McGregor.

Ariel Helwani (periodista de MMA - ESPN): “Recuerdo que, en la conferencia de prensa en Dublín, todos decían 'Poirier, Poirier, Poirier, tiene que ser Poirier el próximo', porque Poirier había estado hablando un poco sobre Conor y estaban en camino de encontrarse. Parecía como: 'Está bien, las ruedas están en movimiento aquí'".

La pelea está programada para septiembre de 2014, lo que marca un cambio rápido para McGregor, quien tiene la intención de continuar su ascenso en la clasificación en 145 libras. Sus ojos ya están puestos en Aldo, el primer y único campeón de peso pluma de la UFC, que no ha perdido desde 2005.

Megan Olivi (locutora - UFC): "Creo que esa pelea con Dustin fue una de las primeras veces en que la gente veía a Conor como no favorito: 'Oh, bueno, ahora se enfrenta a Dustin Poirier y esto probablemente no saldrá bien'".

AH: “Pensé que la narrativa de que Conor estaba luchando contra una competencia menor y no era realmente tan buena era una tontería. Si lo viste en Cage Warriors o sus primeras peleas de UFC, estaba muy claro que se trataba de un luchador sumamente talentoso. Pero, aun así, había preguntas que responder contra Poirier, un gran paso adelante en la competencia en un escenario muy grande".

Poirier, típicamente un personaje tranquilo, se irrita visiblemente cuando está en presencia de McGregor, quien se opone al estadounidense en cada oportunidad.

Bruce Buffer (Anunciador - UFC): “Algún tiempo antes de esa pelea, en el camino de regreso de otra pelea de Dustin, estaba en el aeropuerto y me senté en la mesa de Dustin y partí el pan con su familia. Me di cuenta de la familia encantadora que son y del buen ser humano que es Dustin, y de cómo defiende todo lo que cree. Es un tipo realmente bueno".

MO: “Conozco a Dustin desde hace mucho tiempo y recuerdo haber visto una marcada diferencia en su comportamiento. Recuerdo que estaba triste porque la esposa de Dustin [Jolie] iba a estar tan estresada por la situación, a pesar de que Conor no la involucró de ninguna manera. Dustin estaba un poco más emocionado de lo que lo habíamos visto antes.

“[En la conferencia de prensa previa a la pelea] hubo mucha animosidad en el escenario, pero Conor pareció prosperar en eso, mientras que con Dustin se podía decir ... estaba tomando todo en él para contenerse. Estando allí, estaba preocupado: '¿Se levantarán de sus sillas y harán ejercicio físico?' Estaba un poco nervioso, porque la hostilidad era tan real, y pensé: 'Salgamos de aquí sin sillas’”.

AH: “Poirier quería ser el tipo que callara a Conor. Estaba muy enojado, como si tuviera este chip en su hombro. Conor, mientras tanto ... Realizó el día de los medios en agosto con la infame pelea de Daniel Cormier y Jon Jones en el MGM Grand, y en medio de todo eso, Conor se estaba tomando selfies con los fanáticos. Este tipo vivía en su propio mundo, no le importaba una pelea entre dos de los mejores luchadores del mundo. Todos estos periodistas estaban sentados entrevistándolo y pensé: 'No va a estar haciendo esto por mucho más tiempo, tendrá sus propias conferencias de prensa'.

“Recuerdo vívidamente el aura que tenía a su alrededor, como cuando hizo las 'orejas de conejo' mientras lo entrevistaba. Definitivamente sentías que un luchador estaba feliz y cómodo, y el otro era muy intenso y malvado. Tuvieron ese encuentro filmado en UFC: Embedded, y Conor fue [más tarde filmado] mirándolo y riéndose de él".

En el clip original, se puede escuchar a Poirier decir de McGregor: "No creo que alguna vez me haya disgustado tanto alguien con quien he peleado".

Peter Carroll (periodista de MMA - The Bash, MMA On Point): “En el pesaje, Poirier comienza a gritarle a la multitud. No podía creer que la gente estuviera animando a McGregor. Recuerdo haber pensado: 'Esto realmente le ha afectado'. Y había visto a Conor haciendo eso durante años. Después del enfrentamiento que tuvo con [Dave] Hill en Cage Warriors, se habló de que Hill sería consolado después, como si estuviera completamente nervioso. No creo que Poirier estuviera listo para la guerra mental, cómo Conor realmente quiso decir todo lo que dijo. Algunas personas seguían diciendo: 'Todo es un truco', pero creo que Poirier estaba en dos mentes".

La pelea

MO: “Ese no fue el evento principal, pero se sintió como si lo fuera. Fue una muy buena cartelera: Donald 'Cowboy' Cerrone estaba peleando contra Eddie Alvarez, Demetrious Johnson encabezó contra Chris Cariaso, pero recuerdo que todos dijeron: 'Poirier vs McGregor, ¿qué va a pasar con esta pelea?

McGregor se enfrenta a Poirier mientras el estadounidense salta alrededor de la jaula antes de que se hagan las presentaciones. Se burla de Poirier mientras la pareja se enfrenta, extendiendo su mano hacia la cara de su oponente. Cuando el árbitro Herb Dean pregunta a los peleadores si desean tocar los guantes, Poirier aparta la mano de McGregor.

BB: “La confianza de Conor es altísima. Es intimidante, trata de meterse en Poirier mentalmente, pero luego, cuando suena la campana, la puerta del octágono se cierra y salgo, los ojos de tiburón se ciernen sobre cada uno".

McGregor muestra de inmediato su confianza, abriendo con una patada de gancho y una patada giratoria hacia atrás. Durante la mayor parte de los 90 segundos, el irlandés presiona a su rival zurdo, encontrando un hogar para su recta de izquierda con mayor éxito a medida que avanza la primera ronda, hablando con Poirier todo el tiempo.

Entonces, de repente, McGregor aparta la mano izquierda de la nuca de Poirier y deja caer al estadounidense. Dos ‘hammer fists’ y dos golpes conectan en el derribado peleador estadounidense y Dean detiene la pelea.

AH: “La forma en que ganó ... no fue solo una victoria, no fue solo una victoria por decisión, venció a Poirier en menos de dos minutos. Llamó a Dustin 'cabeza de guisante', dijo que haría rebotar la cabeza de Dustin en la lona, y luego literalmente lo hizo".

PC: “El puñetazo que le dio a Poirier ... Vi este tweet de un periodista irlandés que pensaba que era una pelea coreografiada. Recuerdo haber pensado: '¿Qué tiene que hacer este chico [McGregor] para ganarse el respeto en Irlanda?’”

MO: “Cuando conoces a alguien desde hace tanto tiempo, te duele aún más el corazón cuando pierde, que es sin duda lo que sentí por Dustin. Sabía lo intenso que fue el período previo, así que aquel final simplemente me rompió el corazón. Ni siquiera fue como si fuera el final de la tercera ronda, fue tan rápido allí".

BB: “¿Sentí algo en ese momento, sabiendo lo que esa pelea significó para Dustin? Absolutamente lo hice, cuando me doy cuenta de que todo por lo que el hombre ha luchado, por lo que ha entrenado, todo lo que ha hecho durante los últimos años de su vida se ha reducido a este momento decisivo".

MO: "Creo que fue como un interruptor de luz que se encendió para mucha gente, como: 'Está bien, Conor es legítimo, porque ese es Dustin Poirier'".

Las secuelas

Mientras Buffer anuncia el resultado - McGregor gana por nocaut técnico “al 1:46 del primer asalto” - Poirier felicita a su rival, el irlandés califica a su enemigo vencido como “un gran tipo”. McGregor recibe su cinturón marrón de jiu-jitsu de su equipo de entrenadores y lo luce durante su entrevista en el ring.

"No solo los noqueo, elijo la ronda", le dice McGregor al comentarista Joe Rogan . "Puedes llamarme 'Mystic Mac', porque predigo estas cosas".

Rogan le informa a McGregor que el 10 por ciento de las ventas de entradas para el evento con capacidad para 15.000 personas provino de los irlandeses.

"Quería venir aquí y mostrarle al público estadounidense la nueva era de los irlandeses combatientes ... Si uno de nosotros va a la guerra, todos vamos a la guerra".

PC: “Después de que McGregor derrota a Poirier, el lugar simplemente se aclara. Cuatro peleas en su carrera en UFC y Conor ya es más grande que Johnson, el actual campeón mundial de peso mosca".

AH: “La entrevista posterior a la pelea en la jaula fue legendaria. Luego estaba el traje de marfil que usó después, las gafas de sol, el moño y los costados afeitados ... Está esa escena de él en el pasillo, haciendo el pavoneo multimillonario. Simplemente se sintió como: 'Está bien, Conor McGregor es una superestrella'".

PC: “La serie de documentales Notorious RTE salió y convirtió a su papá Tony, su mamá Mags y su hermana Erin en casi celebridades. Fueron atacados [en Las Vegas]. Recuerdo que me detuve para hablar con Tony y la gente pasaba a raudales, gritando su nombre. Estaba siendo bombardeado".

MO: “Hace aproximadamente un mes, Conor me envió una foto de nuestra entrevista después de la pelea. Para las peleas de Conor en general, estaba un poco nervioso, porque a veces, cuando alguien está en ese marco mental muy competitivo, no pueden cambiar de marcha cuando vienen a verme. Pero era él mismo, y recuerdo haber pensado: 'Vaya, él ya sabe cómo encenderlo y apagarlo y conservar las energías que tiene para cuando las necesite'. Tiene mucho tacto con la forma en que maneja el antes, durante y después".

PC: “Casi se convierte en una criatura mitológica. La pelea de Poirier, para mí, simboliza que McGregor pasa de ser una mercancía irlandesa a una mercancía internacional. Para ser claros: había pertenecido a esta generación, no a los irlandeses en general. En esta etapa no se había equivocado, se estaba convirtiendo en nuestro embajador nacional. Cuando la gente descubrió que eras irlandés, solía ser: '¡Oh, Guinness! ¡Roy Keane! Se convirtió en: '¡Oh, Conor McGregor!'

“Lo que pasa con mi generación es que éramos niños que salimos de la universidad en una recesión. Conor fue este tipo de luz brillante para nosotros, esta historia de triunfo en medio de este caos social en Irlanda. Teníamos mucho en juego. La gente usó la pelea de [Chad] Mendes como sus vacaciones de verano. Estaba caminando, viendo chicos que no había visto desde que dejé la escuela. Debo haberme topado a 200 personas que conocía de por mi casa, ni siquiera estoy siendo demasiado dramático.

"Eso es lo que hizo la pelea de Poirier: sentó las bases de lo que se convertiría en la invasión irlandesa de Las Vegas, plantó las semillas para que las peleas de Conor fueran los grandes eventos deportivos de nuestra generación".

AH: “Si Conor hubiera perdido [contra Poirier], habría sido un gran revés. Esta fue una gran pelea para él en un PPV con muchos grandes nombres. Se sintió como la verdadera revelación de él como este gran boxeador y una de las caras de UFC. Si no gana, la pelea ante Aldo no hubiera sucedido. No se puede decir que si perdía esa pelea nunca hubiera llegado a nada, pero eso habría sido un serio impedimento en su meteórico ascenso".

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