'Especial 2019: un cierre a lo grande', por Fernando Tornello

Fernando Tornello

Terminó la séptima década de F1 y, en 2019, la categoría alcanzó también otra marca histórica, su carrera número 1.000, en aquel GP de China que no lució como esperábamos.

Fue un año con altos y bajos, que nos entregó unas cuantas carreras excelentes, que no tuvieron mucho que envidiarle a los GP históricos que uno recuerda, ésos que se van haciendo aún mejores con el paso del tiempo, los que la mente va perfeccionando cuando sólo recuerda los pasajes interesantes de cada uno.

Algo me quedó muy claro. Salvo excepciones, F1 no encontró la ecuación perfecta entre nuevas y fastuosas pistas contra aquellas viejas, con menor infraestructura pero que nos regalaron las mejores carreras.

Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, gana Australia

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Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, gana Australia Motorsport.com

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En la carrera, Bottas largó mejor que Hamilton desde la pole, se escapó, Verstappen superó a Vettel tras muy buena maniobra en la vuelta 30 y se acercó a Hamilton. No lo pudo superar, se pasó de largo en una frenada y luego trabajó para darle a Honda su primer podio en la era híbrida. Ferrari terminó a más de 50 segundos. Comenzaba a sufrir la falta de downforce y un desgaste prematuro de las gomas.

Bahrein resultó más emocionante pero terminó con un trago amargo para los fans de Maranello. Leclerc había logrado su primera pole y compartía la primera fila con Vettel. El chico de Mónaco iba encaminado a lograr su primera victoria pero una falla en la UP lo dejó tercero, y no perdió ese puesto porque un Safety Car al final evitó que Verstappen lo supere. Otra vez ganaron los Mercedes pero Ferrari mostró que podía pelear. Iba a resultar un espejismo.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, Charles Leclerc, Ferrari SF90, Sebastian Vettel, Ferrari SF90, Max Verstappen, Red Bull Racing RB15

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, Charles Leclerc, Ferrari SF90, Sebastian Vettel, Ferrari SF90, Max Verstappen, Red Bull Racing RB15 <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, Charles Leclerc, Ferrari SF90, Sebastian Vettel, Ferrari SF90, Max Verstappen, Red Bull Racing RB15 Motorsport.com

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Ferrari llevó a Baku un nuevo paquete aerodinámico. Deflectores laterales, piso nuevo, tres aletas delante de las gomas traseras y ala posterior rediseñada para la interminable recta del circuito. Resultado? Otro 1-2 de Mercedes, con Vettel tercero a 11 segundos y Verstappen delante de Leclerc, que arruinó sus chances al golpearse cuando terminaba la Q2 del sábado.

El GP España no fue interesante aunque será recordado por las órdenes que dio Ferrari, primero a Vettel para dejar pasar a Leclerc, más adelante a Charles para que le abra la puerta a Sebastian que venía con otra estrategia. Leclerc había sufrido un pit stop de más de 4 segundos. Lo que no se modificó fue que Mercedes logró su quinto doblete en cinco carreras. Hamilton declaró que el W10 era el mejor auto que había conducido en su vida. No era para menos.

Mónaco resultó otra carrera lineal y continuó mostrando la contundencia de Mercedes, aunque las diferencias fueron mínimas. Ferrari erró en la Qualy calculando mal el tiempo para que Leclerc abra una vuelta y Hamilton ganó de punta a punta, aunque  Verstappen lo persiguió a menos de un segundo desde el giro 11 hasta la bandera. En la vuelta 76 Max estiró la frenada de la chicana, saliendo del túnel, las ruedas se tocaron pero Hamilton logró salir adelante. Por otra acción, un relanzamiento inseguro del pit stop, Verstappen fue recargado con 5 segundos y Vettel quedó como escolta, quebrando la racha de Mercedes.

Momento de la polémica entre Sebastian Vettel, Ferrari SF90 y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

Momento de la polémica entre Sebastian Vettel, Ferrari SF90 y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10 <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Momento de la polémica entre Sebastian Vettel, Ferrari SF90 y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10 Motorsport.com

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De Paul Ricard no quiero escribir demasiado, fue lo peor de 2019. Sólo vale decir que las únicas maniobras buenas de toda la carrera, las de Ricciardo en el final con los adelantamientos a Norris y Raikkonen, fueron penalizadas con 5 segundos cada una al sacar las ruedas fuera de la línea blanca del final de la pista.

En Austria comenzó lo mejor del año de F1. Coincidió con una batalla en la que no estuvo involucrado Mercedes. La pelea fue entre Red Bull y Ferrari, con sus jóvenes pilotos que la definieron en una maniobra que dio para hablar y polemizar. Excepcionales Verstappen y Leclerc. Charles largó en pole y Max a su lado, pero se quedó en la partida y completó la primera vuelta en séptimo lugar. Desde allí comenzó a pasar autos, entre ellos los Mercedes. Verstappen ganó porque su instinto lo impulsó a fondo y Leclerc aprendió una lección que iba a implementar en Silverstone, escenario de otra gran carrera. 

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, hace contacto con Charles Leclerc, Ferrari SF90

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, hace contacto con Charles Leclerc, Ferrari SF90 <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, hace contacto con Charles Leclerc, Ferrari SF90 Motorsport.com

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Gran Bretaña le iba a devolver a Hamilton su sitial pero hubo acción desde el comienzo hasta el final, pasando por el golpe de Vettel a Verstappen y la sanción para el alemán.

En Alemania hubo lluvia y un GP inolvidable. Ganó Verstappen pero se fue tres veces de pista, Hamilton no podía dominar su auto, Leclerc también se despistó, mientras Vettel fue el mejor, terminó segundo tras largar último. Impecable. También se lucieron Kvyat y Stroll, en una carrera con cinco neutralizaciones por diferentes incidentes.

Hungría cerró la primera parte con otra gran definición. Verstappen había marcado su primera pole, parecía que ganaba hasta que Mercedes llamó a Hamilton para un cambio de gomas inesperado y Lewis consiguió la victoria cerca del final. Carrerón.

Tras el descanso llegó el dominio de Ferrari, luego sospechado por anomalías en el flujo de combustible. Nada impidió que Leclerc lograra su primera victoria en Spa, con gran ayuda de Vettel que retuvo a Hamilton. Charles iba a hacer delirar a los tifosi en Monza, con otro triunfo impecable, tras el papelón protagonizado en Q3, por el cual muchos pilotos no llegaron a tiempo para abrir vuelta, mientras Vettel volvía al primer escalón del podio en Singapur. Fue una tripleta impresionante de Ferrari, que además lograba todas las poles. Fueron grandes momentos de una temporada que se había calentado a partir del GP Austria.

Ganador de la carrera Charles Leclerc, Ferrari celebra con el equipo

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Ganador de la carrera Charles Leclerc, Ferrari celebra con el equipo Motorsport.com

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En Rusia dominó Vettel hasta que tras su pit stop el motor sufrió un problema y lo marginó. Ganó Hamilton sin inconvenientes. En Suzuka no vimos la gran carrera que esperábamos. La recuerdo por el tifón que obligó a cancelar la actividad del viernes y por el toque de Leclerc que sacó a Verstappen de pista en el comienzo. Fue un triunfo de Bottas sin sobresaltos, con Vettel segundo, presionado por Hamilton.

Así llegamos a México. Fue la fiesta más grande del año fuera de la pista. Sobre el asfalto no vimos la mejor carrera pero tampoco la peor. Hubo acción al comienzo. Ferrari largó adelante, Hamilton intentó superar a Vettel pero fue por el pasto y se tocó con Verstappen, un caos. Más tarde, Ferrari no realizó la mejor estrategia y Hamilton se recuperó para ganar y casi asegurar el título.

En Austin, Hamilton pensó en su sexta corona y dejó la acción para los demás, aunque nunca estuvo lejos. Ferrari llegó cuestionada y observada por los comisarios y se alejó de la punta. Verstappen creció y compartió el podio con Bottas y Hamilton, nuevamente campeón.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, celebra con su equipo después de conseguir su 6º título de pilotos

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, celebra con su equipo después de conseguir su 6º título de pilotos <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, celebra con su equipo después de conseguir su 6º título de pilotos Motorsport.com

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Interlagos nos regaló una de las mejores carreras del año. Ojalá no se vaya nunca del calendario. Esta vez con piso seco pasó de todo. Nadie podría haber apostado por un podio Verstappen-Gasly-Sainz, con los dos últimos por primera vez allí. Media docena de veces cambió la punta de la carrera. Entre Verstappen, Vettel y Hamilton se intercambiaron el dominio pero Max tenía un gran auto y se impuso con autoridad. Tras cada Safety Car recuperó la punta y ganó con solvencia. Vettel lo tocó a Leclerc y Ferrari se quedó sin puntos y con una bronca indisimulable. El cierre de Gasly contra Hamilton debe haber sido de lo mejor de la temporada, mientras Sainz hizo otra gran carrera, poco vista en las imágenes de la transmisión internacional. También Albon se lució y perdió el podio por el toque de Hamilton.

Pierre Gasly, Toro Rosso STR14 cruza la línea de meta seguido de Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

Pierre Gasly, Toro Rosso STR14 cruza la línea de meta seguido de Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10 <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Pierre Gasly, Toro Rosso STR14 cruza la línea de meta seguido de Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10 Motorsport.com

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Finalmente, el cierre de Abu Dhabi no dejó demasiado. Una pista en la que los sobrepasos no son frecuentes, todo decidido en el campeonato, Hamilton mostrando porqué es el campeón y poco más. En la última vuelta Checo Pérez y Sainz produjeron dos de sus mejores maniobras de la temporada. Checo para superar a Norris y el español a Hulkenberg. El podio nos mostró a Verstappen y Leclerc junto a Hamilton, como tomando la posta del futuro de la F1.

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Así terminó la década. Con grandes carreras en los mejores circuitos. Ahora vienen Holanda y Vietnam, pero de éso me voy a ocupar en otra nota.

Salud por un gran año, a pesar del ganador repetido que continúa desparramando talento y experiencia.

GALERÍA: los 21 podios de la temporada 2019 de F1

GP de Australia

GP de Australia <span class="copyright">Jerry Andre / Motorsport Images</span>
GP de Australia Jerry Andre / Motorsport Images

Jerry Andre / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 y tercer lugar Max Verstappen, Red Bull Racing

GP de Barhéin

GP de Barhéin <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
GP de Barhéin Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y tercer lugar Charles Leclerc, Ferrari.

GP de China

GP de China <span class="copyright">Steve Etherington / Motorsport Images</span>
GP de China Steve Etherington / Motorsport Images

Steve Etherington / Motorsport Images

Podio: segundo Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F, y el tercer lugar Sebastian Vettel, Ferrari.

GP de Azerbaiyán

GP de Azerbaiyán <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
GP de Azerbaiyán Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 y el tercer lugar Sebastian Vettel, Ferrari.

GP de España

GP de España <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
GP de España Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y el tercer lugar Max Verstappen, Red Bull Racing.

GP de Mónaco

GP de Mónaco <span class="copyright">Jerry Andre / Motorsport Images</span>
GP de Mónaco Jerry Andre / Motorsport Images

Jerry Andre / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Sebastian Vettel, Ferrari, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y el tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1.

GP de Canadá

GP de Canadá <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
GP de Canadá Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Sebastian Vettel, Ferrari, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y tercer lugar Charles Leclerc, Ferrari.

GP de Francia

GP de Francia <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
GP de Francia Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y tercer lugar Charles Leclerc, Ferrari.

GP de Austria

GP de Austria <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
GP de Austria Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Charles Leclerc, Ferrari, ganador de la carrera Max Verstappen, Red Bull Racing y tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1.

GP de Gran Bretaña

GP de Gran Bretaña <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
GP de Gran Bretaña Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, ganador Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y el tercer lugar Charles Leclerc, Ferrari

GP de Alemania

GP de Alemania <span class="copyright">Joe Portlock / Motorsport Images</span>
GP de Alemania Joe Portlock / Motorsport Images

Joe Portlock / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Sebastian Vettel, Ferrari, ganador de la carrera Max Verstappen, Red Bull Racing y el tercer lugar Daniil Kvyat, Toro Rosso.

GP de Hungría

GP de Hungría <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
GP de Hungría Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Max Verstappen, Red Bull Racing, el ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 y el tercer lugar Sebastian Vettel, Ferrari.

GP de Bélgica

GP de Bélgica <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
GP de Bélgica Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Podio: segundo Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Charles Leclerc, Ferrari y tercero Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1.

GP de Italia

GP de Italia <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
GP de Italia Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, el ganador de la carrera Charles Leclerc, Ferrari y el tercer lugar Hamilton, Mercedes AMG F1.

GP de Singapur

GP de Singapur <span class="copyright">Jerry Andre / Motorsport Images</span>
GP de Singapur Jerry Andre / Motorsport Images

Jerry Andre / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Charles Leclerc, Ferrari, ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari y el tercer lugar Max Verstappen, Red Bull Racing.

GP de Rusia

GP de Rusia <span class="copyright">Jerry Andre / Motorsport Images</span>
GP de Rusia Jerry Andre / Motorsport Images

Jerry Andre / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, y el tercer lugar Charles Leclerc, Ferrari.

GP de Japón

GP de Japón <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
GP de Japón Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Sebastian Vettel, Ferrari, ganador de la carrera Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 y tercer lugar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1.

GP de México

GP de México <span class="copyright">Jerry Andre / Motorsport Images</span>
GP de México Jerry Andre / Motorsport Images

Jerry Andre / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Sebastian Vettel, Ferrari, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG y tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes AMG.

GP de Estados Unidos

GP de Estados Unidos <span class="copyright">Simon Galloway / Motorsport Images</span>
GP de Estados Unidos Simon Galloway / Motorsport Images

Simon Galloway / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, ganador de la carrera Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 y el tercer lugar Max Verstappen, Red Bull Racing.

GP de Brasil*

GP de Brasil* <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
GP de Brasil* Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Pierre Gasly, Toro Rosso, ganador de la carrera Max Verstappen, Red Bull Racing y el tercer lugar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 quien fue descalificado.

GP de Brasil*

GP de Brasil* <span class="copyright">LAT Images</span>
GP de Brasil* LAT Images

LAT Images

Podio 2: segundo lugar Pierre Gasly, Toro Rosso, ganador de la carrera Max Verstappen, Red Bull Racing, y el tercer lugar Carlos Sainz Jr, McLaren después de la descalificación de Lewis Hamilton

21 GP de Abu Dhabi

21 GP de Abu Dhabi <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
21 GP de Abu Dhabi Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Max Verstappen, Red Bull Racing, ganador de la carrera Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, y el tercer lugar Charles Leclerc, Ferrari

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