Brasileño Castroneves gana las 500 Millas de Indianápolis por cuarta vez

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El piloto de la IndyCar Series Helio Castroneves celebra tras ganar la 105ª versión de las 500 Millas de Indianápolis, en el Indianapolis Motor Speedway.

Por Lewis Franck

INDIANAPOLIS (Reuters) - El brasileño Helio Castroneves ganó las 500 Millas de Indianápolis por cuarta vez el domingo, un récord en la tradicional competencia de automovilismo, frente a la mayor multitud que ha asistido a un evento deportivo en Estados Unidos desde el inicio de la pandemia de COVID-19.

El piloto de 46 años tomó el liderato a dos vueltas del final y aguantó la persecución del joven español Alex Palou para lograr la victoria, con la que se une a AJ Foyt, Rick Mears y Al Unser como los únicos que han ganado cuatro veces la carrera.

Fue la vigésima primera largada en la Indy 500 para Castroneves, pero su primera con Meyer Shank Racing. Sus otras victorias -en 2001, 2002 y 2009- fueron con el poderoso equipo Penske.

La carrera nuevamente volvió a su tradicional fecha del fin de semana largo por el Día de los Caídos en Estados Unidos, después de que el evento se trasladó a agosto el año pasado y se celebró en una pista vacía debido a la pandemia. Esta vez hubo en las tribunas una multitud acotada de 135.000 espectadores que acudieron al Indianapolis Motor Speedway (IMS).

Sin embargo, el público estuvo muy por debajo de los cerca de 400.000 que el IMS puede recibir.

Castroneves, conocido como "Spiderman", celebró la victoria de la forma en que lo había hecho en las ocasiones anteriores: estacionó su auto en la recta delantera y trepó por la valla protectora dando puñetazos al aire ante una multitud enfervorizada.

"Amo Indianápolis, la afición me da energía", dijo Castroneves en medio de las celebraciones. "Esto es absolutamente increíble, ahora mismo estoy emocionado (...) qué sensación tan increíble".

(Reporte de Steve Keating en Toronto. Editado en español por Rodrigo Charme)

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