Benavides se afianza al frente pero Sunderland aprieta

Sergio Lillo
·8  min de lectura

Queda fuera de toda duda que cualquier Dakar no se decide hasta el último kilómetro, pero los cambios de guion de la 43ª edición de la carrera son dignos del mejor director de cine. El que los hados del rally más duro del mundo tenían preparado para este jueves –etapa 11 entre Al Ula y Yanbu, de 464 km cronometrados– ha sorprendido a todos.

Ya en la primera referencia, en el km 41, quedó claro que este jueves iba a ser una auténtica batalla a cara de perro entre los mejores pilotos del Dakar. Pablo Quintanilla (Husqvarna), que no ha tenido sus mejores días en esta edición y que salía 15º, fue el más rápido, superando en 38 segundos al rookie de KTM, Daniel Sanders (6º), y en 42 a un sorprendente Martin Michek (13º).

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Pero en en el km 85, en una alternancia de pistas rápidas y sinuosas de tierra dentro de grandes valles y pistas sinuosas en cañones estrechos, Sanders se colocó al frente de la etapa, con Joan Barreda a solo 11 segundos y Ricky Brabec a 16.

Al llegar a la primera neutralización del día (del km 127 al 160, por un chott –lago seco– inundado), Barreda había atrapado ya a su compañero estadounidense y empezó a abrir pista. Aun así, solo se dejaba tres segundos con Quintanilla y Sanders, que clavaron el tiempo en ese punto. Benavides cedía 1:43 ante el español y Brabec, 2:26.

Pero en la siguiente referencia, en el km 217 (después de un refuelling en el km 174), Barreda le sacaba 9:36 al argentino y 12:12 al estadounidense, empezando a forjar una ventaja que le pondría en disposición de todo para la última jornada...

Sin embargo, desde la organización informaron de que el español no había parado en la zona de repostaje y que, además de acarrearle una "gran penalización" al final del día (dos minutos por cada parcial de 30 segundos que se hubiera saltado de los 20 minutos de parada obligatorios), podría quedarse sin gasolina antes del siguiente punto de refuelling (km 343).

Y así fue. El español paró se quedó sin combustible en su Honda CRF450 Rally en el km 267 de la especial, diciendo adiós a sus opciones de lograr su primera victoria en el Dakar y a las de Honda de ocupar al completo el podio de la edición 2021.

Aunque había una referencia de tiempos en el km 260 –donde Benavides ya había atrapado a Brabec, que salía seis minutos por delante–, esta no funcionó para la mayoría de pilotos, y no se pudo saber hasta el km 306 (inicio de la segunda neutralización hasta el 343, donde estaba el segundo repostaje) –tras pistas sinuosas de tierra que alternaron entre grandes valles y ríos secos con cambios de ritmo constante– que Sam Sunderland (KTM) venía volando.

El británico marcó un tiempo 1:37 mejor que Quintanilla en ese punto, 2:54 mejor que Benavides y 9:17 mejor que Brabec. Sunderland siguió apretando al salir de la neutralización y antes de entrar en las dunas, ampliando a 4:40 la diferencia con Benavides y a 10:40 con Brabec, a quien ya superaba virtualmente en la general, en el km 362.

Ya en el km 404, Sunderland endosaba ya 2:46 a un Quintanilla que seguía apretando desde atrás, 6:47 a Benavides y 12:48 a Brabec. Pero la sangría de minutos de los dos hombres de Honda no acabó allí, ya que tras pasar los paquetes de dunas de nivel 2 y 4 (km 438) , el británico de KTM ampliaba a 9:50 su ventaja sobre el argentino y a 15:48 sobre el estadounidense...

Pero en los últimos 40 km, de pistas y fuerapistas de tierra dentro de cañones y ríos secos, Benavides y Brabec apretaron como si les fuera la vida en ello y redujeron las distancias con Sunderland (6:24 y 12:46 en meta, respectivamente).

El británico se llevó su primera victoria de etapa en esta edición y se quedó a solo 4:12 de Benavides en la general, y superando por 3:01 a Brabec.

Por delante, 225 km cronometrados de Yanbu a Yeda el viernes 12 de enero. ¿Serán suficientes para Kevin Benavides?

Resultados de la etapa 11 del Dakar 2021 - Motos

1

5

S. Sunderland

KTM

4h35:12

2

2

P. Quintanilla

Husqvarna

+2:40

3

47

K. Benavides

Honda

+6:24

4

21

D. Sanders

KTM

+8:34

5

52

M. Walkner

KTM

+9:27

6

1

R. Brabec

Honda

+12:46

7

42

A. Van Beveren

Yamaha

+14:48

8

15

L. Santolino

Sherco

+15:09

9

11

S. Svitko

Sherco

+16:45

10

87

O. Mena

Rieju

+18.15

Clasificación general de Motos del Dakar 2021 - Etapa 11

1

47

K. Benavides

Honda

45h01:44

2

5

S. Sunderland

KTM

+4:12

3

1

R. Brabec

Honda

+7:13

4

21

D. Sanders

KTM

+33:05

5

9

S. Howes

KTM

+49:07

6

15

L. Santolino

Sherco

+49:26

7

2

P. Quintanilla

Husqvarna

+1h00:18

8

42

A. Van Beveren

Yamaha

+1h20:46

9

11

S. Svitko

KTM

+1h26:40

10

31

M. Michek

KTM

+2h14:55

Fotos del Dakar 2021

#4 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo Florimo

#4 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo Florimo<span class="copyright">Honda Racing</span>
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#74 FN Speed - KTM Team: Jaume Betriu

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#74 FN Speed - KTM Team: Jaume Betriu

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#514 Tatra Buggyra Racing: Martin Soltys, David Schovanek, TomᚠŠikola

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#514 Tatra Buggyra Racing: Martin Soltys, David Schovanek, TomᚠŠikolaA.S.O.

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#5 Red Bull KTM Factory Racing: Sam Sunderland

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