Con un Martínez heroico, la Argentina venció por penales a Colombia y jugará la final de la Copa América frente a Brasil

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Emiliano Martínez ataja el disparo de Yerry Mina durante la tanda de penales del partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
Eraldo Peres

Después de un 1 a 1 que tuvo un final dramático, la Argentina venció por penales a Colombia 3 a 2 y se clasificó para la gran definición de la Copa América, donde enfrentará a Brasil el próximo sábado en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro.

El gran héroe del partido fue Emiliano Dibu Martínez, que contuvo tres de los cinco remates de la definición. A Sánchez, a Mina y a Cardona. Sólo pudieron vulnerarlo Cuadrado y Borja. Para el seleccionado albiceleste marcaron Messi, Paredes y Lautaro Martínez.

El partido en sí fue muy intenso. Y en el balance, fue floja la tarea argentina, durante buena parte superada por su rival. Pero igual se fue feliz de Brasilia.

Apenas 32 segundos le duró la pelota a la Argentina en los pies. La presión de Colombia tuvo efecto y entonces esa ventaja de sacar que tuvo el conjunto albiceleste duró poco.

Unos y otros se midieron. A diferencia de otros partidos, el equipo dirigido por Lionel Scaloni no ahogó en la salida a su par cafetero. Lo mismo ocurrió en la puerta del área de enfrente.

A los 4 Messi frotó la lámpara por primera vez. Desde la derecha, encaró hacia el área y la pinchó para el ingreso de Lautaro Martínez. El buen cabezazo del hombre de Inter pasó muy cerca del palo derecho de Ospina.

Lionel Messi, Wilmar Barrios y Juan Cuadrado luchan por la pelota durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
Pedro Vilela


Lionel Messi, Wilmar Barrios y Juan Cuadrado luchan por la pelota durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (Pedro Vilela/)

La presencia de Cuadrado sobre el costado derecho del ataque colombiano fue un motivo de preocupación constante para Scaloni. Por eso dispuso el ingreso de Tagliafico en detrimento de Acuña. Pero de todas maneras, el hombre de Juventus se las rebuscó para complicar.

Y entonces llegó el gol tempranero. A los 6, Messi ganó una pelota en el área, amagó, se acomodó, y con ojos en la nuca vio el ingreso de Lautaro Martínez, que casi desde el punto penal metió un derechazo bajo y cruzado que se convirtió en el 1 a 0.

La alegría por la rápida apertura del marcador casi dura poco. Porque Luis Díaz, desde la izquierda, envió el centro atrás a los 7, y cuando Cuadrado se relamía con el empate, Dibu Martínez, bien ubicado, evitó la caída de su valla.

A Colombia le costó reaccionar. Pero no tanto del gol recibido, sino por la gran ocasión que tuvo apenas un minuto más tarde, y que Dibu Martínez evitó tras el remate de Cuadrado.

Lautaro Martinez y Yerry Mina durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
Eraldo Peres


Lautaro Martinez y Yerry Mina durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (Eraldo Peres/)

En esa primera parte de la etapa inicial se vio a un muy enchufado De Paul. No solo por su genial pase a Messi antes del gol de Lautaro, sino porque supo administrar muy bien cada pelota que pasó por sus pies.

Después de los 20, la Argentina repitió una constante de esta Copa América: comenzó a replegarse. Y eso Colombia no solo lo notó sino que lo aprovechó. Con la peligrosidad constante de Cuadrado por derecha y la velocidad de Díaz por la izquierda.

Lionel Messi y la pelota durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
Pedro Vilela


Lionel Messi y la pelota durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (Pedro Vilela/)

En esos minutos de más tensión cerca del área albiceleste se erigió como una figura importante Dibu Martínez. Sobre todo para controlar un herramienta muy favorable para Colombia: el juego aéreo.

A los 25 se dio una situación preocupante. Porque Guido Rodríguez y Nicolás González fueron a buscar la misma pelota ante un corner desde la izquierda y ambos futbolistas chocaron sus cabezas y quedaron tendidos, mareados ante el impacto. Pese al motivo, esos dos minutos de juego interrumpido le vino bien a la Argentina, para enfriar las acciones.

Nahuel Molina y Luis Díaz luchan por la pelota durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
SILVIO AVILA


Nahuel Molina y Luis Díaz luchan por la pelota durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (SILVIO AVILA/)

De todas maneras, la reanudación de las acciones vino con un peligroso tiro libre para el equipo cafetero, apenas cinco metros más allá de la puerta del área. El remate de Cuadrado se fue apenas por arriba del ángulo derecho de Dibu.

Poco antes de los 30, el desorden del conjunto argentino fue advertido por Scaloni, que a los gritos intentó acomodarlos nuevamente en el campo de juego.

Pero el equipo albiceleste no solo padeció eso. También perdió la pelota y dejó de atacar. Ospina se convirtió en un espectador de lujo de las acciones, a quien la pelota con suerte le llegaba la pelota cada tanto, por un pase de un compañero.

Aún sin claridad para llegar con chances concretas, el aroma a 1 a 1 sobrevoló la atmósfera del Mané Garrincha. Porque durante esos 10 minutos todo, absolutamente todo, fue de Colombia.

La presión cafetera activó las alarmas en la última línea. Otamendi se vio obligado a jugar atrás con Martínez, que cuando quiso despejar rebotó su remate en Duvan Zapata.

Emiliano Martínez intenta desviar el remate durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
NELSON ALMEIDA


Emiliano Martínez intenta desviar el remate durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (NELSON ALMEIDA/)

A los 36 lo tuvo Barrios. Tras un despeje, al exBoca le quedó servida en la medialuna del área. Su remate, con rosca, se desvió en un defensor y dio en el poste. Del corner siguiente, un cabezazo de Mina dio en el travesaño. La suerte, al menos en ese instante, le jugó muy a favor al seleccionado albiceleste.

A los 42, la Argentina se encontró con un corner. Completamente aislado a lo que fue la segunda parte de la etapa inicial. Del segundo tiro de esquina casi llega el 2 a 0. Porque el centro de Messi fue a la frente de Nico González, la pelota picó y Ospina, a puro reflejo, logró evitar la segunda caída de su valla. El balón se elevó y picó en “el techito” del arco, para lamento de unos y alivio de otros.

Ese cierre fue engañoso. Casi, un espejismo. Porque en el balance fue un primer tiempo muy discreto el de la Argentina. Que decayó muchísimo después del rápido 1 a 0. De hecho, lo más lógico hubiera sido que la etapa inicial terminase igualado. Porque Colombia hizo muchos méritos para llegar al 1 a 1 . Pero el fútbol no conoce de merecimientos.

Segundo tiempo

Los ingresos de Fabra, Chará y Cardona dejaron en claro que Colombia no iba a resignarse tan fácil a la derrota.

Y el equipo cafetero dominando el balón. A los 3, Chará aprovechó una falla de Montiel y su remate fue bien controlado por Martínez.

El dominio colombiano se hizo cada vez más intenso frente a un rival dormido. La Argentina, perdida, aguantó como pudo la ventaja. Pero la cercanía de las acciones en la zona de Dibu Martínez hizo casi insostenible el 1 a 0 en cada ataque cafetero .

El partido se ensució. Fabra tocó a Messi con su tapón y le sacó sangre al tobillo izquierdo del rosarino y las fricciones se hicieron cada vez más frecuentes.

Con el ingreso de Paredes por Lo Celso, Scaloni buscó recuperar la posesión del balón, en poder de Colombia desde hacía rato.

A los 13 minutos hubo un breve recreo para la Argentina. Por primera vez en el complemento pudo hilvanar 10 pases seguidos. Lejos del área rival, pero suficientes para dejar pasar un poco el tiempo y alejarse de Martínez.

Si había alguna duda del objetivo de Rueda, el DT de Colombia metió en la cancha a un nuevo delantero: el siempre peligroso Borja, que apenas ingresó aguantó el balón, dio media vuelta y sacudió su derechazo al arco, algo desviado.

Lo que se veía venir desde hacía rato se hizo realidad a los 15. Una falta de Lautaro Martínez fue mal marcada por el conjunto albiceleste, Luis Díaz ganó en velocidad, dominó la pelota en su ingreso al área por la izqueirda y cuando salió Martínez, definió con categoría. El 1 a 1 le puso justicia al resultado.

Colombia se sintió cada vez más cómodo en el partido. Y la Argentina, pese a esa reacción casi automática ante el gol recibido, siguió ausente y desordenada. Y encima con Messi tocado en tobillo izquierdo desde aquella plancha de Fabra.

A los 25, Di María encendió la ilusión. Desde la derecha encaró hacia el área, en un slalom que terminó con un zurdazo suave que Ospina controló con problemas. Fue un rapto de individualidad, pero sirvió para despertar a sus compañeros.

Dos minutos más tarde se dio una jugada increíble. Por lo inesperada y por cómo se salvó Colombia. Di María recuperó una pelota algo más allá del mediocampo, Ospina salió muy lejos a intentar recuperarla. Fideo, generoso, se la dio a Lautaro Martínez, que ingresaba por izquierda. El remate del exRacing era gol. Era el 2 a 1 y el pase a la final. Pero Wilmar Barrios le adivinó la intención y logró evitar la caída de su valla en la línea. El rebote de Di María se fue muy desviado. Y Ospina saltó con laegría y abrazó a su compañero, el gran héroe de esa acción.

Sangre en el tobillo de Lionel Messi durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
Andre Penner


Sangre en el tobillo de Lionel Messi durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (Andre Penner/)

En lo que pareció un calco de su golazo a Ecuador, Messi tuvo una chance inmejorable desde un par de metros más atrás. Pero su remate dio en la barrera. En el corner posterior hubo un agarrón de Davinson Sánchez a Otamendi, que el árbitro y el VAR ignoraron.

Hubo una clara reacción argentina. Di María, a los 35, le metió un pase perfecto a Messi. El crack rosarino la acomodó, se dio vuelta y calculó su remate. Pero la pelota dio en el poste derecho de Ospina. El rebote fue de De Paul, pero Sánchez pudo neutralizar ese remate.

El gran nivel de Di María hizo retroceder a Colombia. Que igual siguió preocupando en cada ataque, pero ya no fue con tanto ímpetu. Con apenas cinco minutos por jugarse, los recaudos comenzaron a entrar en acción.

Angel Di María elude a David Ospina durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021
Andre Penner


Angel Di María elude a David Ospina durante el partido que disputan Argentina y Colombia por la Copa América 2021 (Andre Penner/)

Cuando quedaban solo dos minutos para el final, Lionel Messi corrió cuarenta metros con la pelota dominada, hasta que Barrios lo tumbó (fue amonestado) y el juez cobró el tiro libre. Desde el lugar ideal para el crack. El remate dio en la barrera y se inició una contra peligrosísima que Pezzella cortó con un fuerte topetazo sobre Díaz.

Entonces el peligro cambió de área. El centro de Cardona fue estéril y el seleccionado argentino pudo respirar hondo.

El final se hizo dramático. De área a área, unos y otros intentaron evitar los penales. Pero a los dos les faltó la puntada final. Y todo llegó a los penales.

La Argentina celebró a lo grande en el césped del Mané Garrincha. Y no es para menos, porque está otra vez en una final. Ahora enfrentará a Brasil, el sábado en el Maracaná de Río de Janeiro, en el partido que definirá el campeonato. Y el sueño de dar una vuelta olímpica después de 28 años está más cerca.

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