Alemania gana épica tanda de penales en Eurocopa y acaba con maldición de Italia

El futbolista alemán Jonas Hector celebra tras marcar el penal que derrotó a Italia en el partido de cuartos de final de la Eurocopa de Francia celebrado en Burdeos. 2 julio 2016. Alemania derrotó el sábado en Burdeos a su histórico rival Italia por 6-5 en la tanda de penales en cuartos de final de la Eurocopa de Francia, después de que el partido y la prórroga previa terminaron con empate a uno. REUTERS/Christian Hartmann
El futbolista alemán Jonas Hector celebra tras marcar el penal que derrotó a Italia en el partido de cuartos de final de la Eurocopa de Francia celebrado en Burdeos. 2 julio 2016. Alemania derrotó el sábado en Burdeos a su histórico rival Italia por 6-5 en la tanda de penales en cuartos de final de la Eurocopa de Francia, después de que el partido y la prórroga previa terminaron con empate a uno. REUTERS/Christian Hartmann

BURDEOS, Francia (Reuters) - Alemania se impuso el sábado en una épica tanda de 18 penales para poner fin a su maldición con Italia en grandes torneos y pasar a semifinales de la Eurocopa de Francia, después de que el partido y la prórroga previa terminaron con empate a uno.

Jonas Hector fue el héroe germano, al anotar el penal ganador, después de que Matteo Darmian falló para Italia. Alemania se medirá ahora al vencedor del último encuentro de cuartos, que enfrentará el domingo al anfitrión Francia con la sorpresa del torneo, Islandia.

En la tanda de penales hubo siete errores, marcando un fuerte contraste con los 120 minutos previos de fútbol tenso, táctico y altamente disciplinado.

Los habitualmente precisos alemanes, que no han perdido una tanda de penales desde el Mundial de 1982, fallaron tres lanzamientos, pero lograron pasar igualmente gracias a que los italianos estuvieron aún peor, con dos balones enviados fuera del arco y otros dos detenidos por Manuel Neuer. Alemania ha vencido ahora en seis tandas en torneos importantes desde que perdió la final de la Eurocopa ante Checoslovaquia en 1976.

"Es difícil encontrar las palabras. Estoy exultante porque el balón entró", dijo Hector. "No puedo describir la sensación. Puse el corazón en mis manos y solo quería meterlo".

Con anterioridad, Mesut Ozil había puesto a su equipo en franquía en el marcador en el minuto 65, pero los italianos igualaron 13 minutos después, al convertir Leonardo Bonucci un penal pitado en contra de Jerome Boateng, que impactó al balón dentro del área con uno de sus brazos.

Alemania, que alcanza su sexta semifinal consecutiva en una gran competición, no había ganado nunca antes a Italia en fases finales importantes, una racha que data del Mundial de 1962. Las cuatro victorias de Italia fueron en la final de un Mundial, dos semifinales y la semifinal de la Eurocopa de 2012. Los otros cuatro encuentros quedaron en empate.

En la tanda final, los germanos se acabaron imponiendo por 6-5. Por la parte alemana, erraron tres de sus máximas estrellas: Ozil, Thomas Mueller y Bastian Schweinsteiger. En el lado italiano, fueron Simone Zaza, Graziano Pellè, Bonucci y Darmian los que no lograron batir a Neuer.

(Editado en español por Carlos Serrano)

Qué leer a continuación