A medida que se acercan los Juegos Olímpicos, China endurece las reglas y los atletas inventan sus propias normas

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Durante meses, atletas y directivos deportivos de todo el mundo han estado observando con una mezcla de aprensión y cansancio los próximos Juegos Olímpicos de Invierno en Pekín, que se celebrarán en febrero en medio de una pandemia que aún causa estragos. Ahora, un aumento global de casos relacionados con la variante ómicron, que es altamente contagiosa, les ha dado más razones para estar nerviosos.

Después de todo, una sola prueba positiva antes de la ceremonia de apertura del 4 de febrero podría arruinar toda la carrera de un atleta. Un brote en China aún podría descarrilar los Juegos Olímpicos por completo.

“Con la nueva variante en marcha, por supuesto que da un poco de miedo”, dijo Karen Chen, una patinadora artística estadounidense. “Sé que sin duda la variante está rondando por ahí. Todo lo que podemos hacer es desinfectar nuestras manos, usar cubrebocas y esperar lo mejor”.

China ya anunció elaboradas precauciones para protegerse contra el coronavirus que llega a su propia población o participantes en los Juegos de Invierno, y para garantizar que esos dos grupos casi no tengan contacto entre sí. El jueves, mientras los atletas de todo el mundo continuaban trazando las rutas personales más seguras para los Juegos, China detalló algunas de las reglas más estrictas hasta ahora para sus propios ciudadanos.

Para apoyar a los atletas, los espectadores en los Juegos Olímpicos de Invierno, que ya estaban limitados a los residentes de China, podrán aplaudir, pero no gritar. No se permitirá que los camareros, limpiadores y otro personal de apoyo salgan de las instalaciones olímpicas para visitar a sus familiares. Y cualquier participante olímpico que abandone los alrededores para ir a cualquier lugar de China deberá pasar al menos una semana en cuarentena, seguida de al menos dos semanas de aislamiento en casa.

Y aun así, los funcionarios chinos reconocieron que se estaban preparando para la inevitabilidad de que en efecto surgirán algunas infecciones en los Juegos Olímpicos, donde todos tendrán que someterse a pruebas PCR diarias.

“Un cierto número de casos positivos se convertirá en un evento de alta probabilidad”, dijo el jueves Han Zirong, secretaria general del comité organizador de los Juegos de Invierno de Pekín, a los periodistas en Zhangjiakou, una ciudad regional a unos 257 kilómetros al noroeste de Pekín que albergará eventos olímpicos.

China prohibió el ingreso al país de espectadores extranjeros. Pero está permitiendo que los atletas, entrenadores, entrenadores, árbitros, periodistas y algunos otros extranjeros vacunados ingresen sin tener que soportar las habituales dos o más semanas de cuarentena seguidas de una semana de confinamiento en el hogar.

La exoneración, sin embargo, viene con un requisito estricto de que los extranjeros no abandonen un “circuito cerrado” de hoteles y recintos deportivos, conectados por autobuses y trenes especiales.

“Nunca debemos salir del circuito cerrado y mucho menos llegar al nivel de la ciudad; esto es clave” dijo Huang Chun, subdirector de la Oficina de Prevención y Control de Epidemias del comité organizador olímpico.

Para aquellos fuera de China, llegar a los Juegos Olímpicos en primer lugar seguía siendo el objetivo más urgente.

Muchos ahora están tomando medidas proactivas para mantener a raya el virus antes de sus salidas programadas a Pekín. Por ejemplo, el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos comenzó a alentar con fuerza, pero no a exigir, que sus atletas reciban dosis de refuerzo. La Asociación Olímpica Británica dijo que estaba recomendando de manera similar refuerzos para sus atletas “cuando sea posible”. Algunos equipos van más allá, al decirle específicamente a los atletas que intenten obtener la dosis de refuerzo de Moderna después de que la compañía anunció los resultados de los primeros estudios que parecían mostrar que era un poco más efectiva contra la variante ómicron. Otros estudios han sugerido que esos hallazgos son más esperanzadores que realistas, ya que las vacunas de Moderna y Pfizer siguen sin estar disponibles en gran parte del mundo.

Sin embargo, para muchos atletas y equipos, la angustia de tirar años de arduo trabajo a la basura por un resultado positivo en la víspera de los juegos parecía casi inimaginable. Ese miedo ha provocado cambios grandes y pequeños.

En los Países Bajos, las pruebas nacionales de patinaje de velocidad, por lo general un evento bullicioso de varios días que se lleva a cabo frente a decenas de miles de fanáticos, se llevarán a cabo la próxima semana a puerta cerrada en medio de confinamientos en todo el país y solo se permitirá la entrada a la pista a equipos y miembros selectos de los medios de comunicación.

En Austria, un grupo de biatletas estadounidenses que entrenan en un campamento de gran altitud en Ramsau am Dachstein ha estado enviando a un solo miembro del personal para visitas esporádicas a la tienda de comestibles con una gran lista de compras que contiene las diversas solicitudes de los atletas, como parte de un esfuerzo para limitar la posible exposición al virus.

Y los aspirantes olímpicos que asistirán el próximo mes a los campeonatos de patinaje artístico de Estados Unidos en Nashville, Tennessee, donde se requerirán cubrebocas para los fanáticos, pero no que estén vacunados, ya están trazando planes para evitar situaciones de riesgo. Madison Hubbell, una patinadora artística estadounidense, dijo que las principales competiciones de patinaje artístico ya eran famosas por propagar resfriados y gripes. Como en años anteriores, Hubbell se alojará en un apartamento de alquiler en lugar del hotel donde se hospede el equipo.

“Tenemos nuestros propios alojamientos a poca distancia que no requieren transporte terrestre”, dijo. “La máscara N95 hace maravillas y la distancia hace maravillas, y tratamos de seguir aquí la misma política que usamos en la tienda de comestibles y en el aeropuerto”.

La NHL anunció esta semana que sus jugadores no participarán, un cambio de posición respecto a la postura anterior de la liga. Y Natalie Geisenberger, campeona olímpica de trineo ligero de Alemania, llamó la atención este mes después de criticar las restricciones que experimentó durante un viaje de entrenamiento de tres semanas en China y sugerir que estaba reconsiderando si incluso estaba dispuesta a viajar allí otra vez para los Juegos Olímpicos.

Otros, incluido Zach Donahue, el compañero de patinaje de Hubbell, parecían resignados al hecho de que muchas cosas estarían fuera de su control y que ir a China a perseguir un sueño olímpico en medio de una pandemia ya significaba que estaban dispuestos a enfrentarse a algunas situaciones potencialmente incómodas.

“La decisión de continuar en los juegos significa que elegimos aceptar cualquier cosa que suceda debido a las pruebas o algo por el estilo”, dijo. “Sabemos que es de alto riesgo. Sabemos que entrar en una tienda de comestibles conlleva un riesgo. Es parte de la travesía”.

© 2021 The New York Times Company

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