Matt Fitzpatrick, campeón del US Open: el histórico éxito del inglés que firmó su primera victoria a lo grande

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Matthew Fitzpatrick, campeón del US Open de golf.
Matthew Fitzpatrick, campeón del US Open de golf. - Créditos: @Charles Krupa

En la primera victoria de su carrera en el PGA Tour, el inglés Matt Fitzpatrick conquistó el domingo el Abierto de Estados Unidos de golf al superar en un final muy cerrado a los estadounidenses Will Zalatoris y Scottie Scheffler, el número uno mundial. Fitzpatrick, 18° del ranking, es el séptimo golfista que inaugura su palmarés con un título de Grand Slam y el primero en hacerlo desde que Danny Willett obtuvo el Masters de Augusta de 2016. Zalatoris, que también peleaba por su primer título en el circuito, tuvo la oportunidad de forzar el desempate en el último hoyo, pero erró un dramático putt de 4,2 metros que le dejaba en bandeja el triunfo a Fitzpatrick en el Country Club de Brookline (Massachusetts).

“No tengo palabras, esto es lo que uno sueña al crecer. Es algo por lo que he trabajado muy duro durante mucho tiempo”, dijo emocionado Fitzpatrick. “Tener mi primera victoria en un major, no hay nada mejor”, agregó. Para Zalatoris, en cambio, fue una nueva oportunidad perdida después de caer en mayo en el desempate del PGA Championship ante Justin Thomas y ser también subcampeón del Masters en 2021. El californiano se queda como el jugador mejor posicionado en el ranking (14°) sin estrenar su palmarés.

Matthew Fitzpatrick, campeón del US Open de golf, y el abrazo con su caddie
Matthew Fitzpatrick, campeón del US Open de golf, y el abrazo con su caddie - Créditos: @Robert F. Bukaty


Matthew Fitzpatrick, campeón del US Open de golf, y el abrazo con su caddie (Robert F. Bukaty/)

Fitzpatrick, de 27 años, concluyó el domingo con una tarjeta de 68 golpes (-2) y un acumulado de 274 (-6), uno por delante de Zalatoris y Scheffler. El inglés, que había arrancado la jornada en el primer puesto compartido con Zalatoris, sucede en el palmarés del US Open al español Jon Rahm. El segundo del ranking, que inició su ronda con una desventaja de un solo golpe sobre los colíderes, tuvo una desafortunada actuación de 74 golpes (+4) y concluyó en el 12º lugar.

El sábado, Rahm había sido el más sólido de los favoritos bajo el terrible viento de la jornada, y solo cedió la cabeza de la tabla cuando envió la pelota dos veces al búnker en el último hoyo, cometiendo un doble bogey. Aún así, el español aspiraba a imponer su mayor experiencia frente a Fitzpatrick y Zalatoris en la ronda decisiva. Un año atrás, Rahm había celebrado su primera victoria de Grand Slam en el Abierto disputado en La Jolla (California), que fue también la primera para el golf español.

A lo grande: la primera victorias de Fitzpatrick, campeón del US Open de golf
A lo grande: la primera victorias de Fitzpatrick, campeón del US Open de golf - Créditos: @Julio Cortez


A lo grande: la primera victorias de Fitzpatrick, campeón del US Open de golf (Julio Cortez/)

Pero el domingo, Rahm entregó pronto sus chances de revalidar el título, en una primera parte del recorrido en la que cometió dos bogeys y no logró ningún birdie. Desacertado en el juego de calle, el español tampoco mejoró después del regreso, y cerró la segunda parte del recorrido con otros tres bogeys y un único birdie.

Aunque vieron con alivio como Rahm se desinflaba, Zalatoris y Fitzpatrick fueron rápidamente adelantados por Scottie Scheffler, que voló en el inicio de la jornada con cuatro birdies en los primeros seis hoyos. El ganador del último Masters de Augusta aspiraba a unirse al ausente Tiger Woods como los únicos golfistas que han ganado el US Open siendo número 1 mundial. Mientras Scheffler aceleraba, Zalatoris se desdibujaba con dos bogeys en los primeros tres hoyos. El estadounidense, sin embargo, se reenganchó en la carrera cuando Scheffler y Fitzpatrick tropezaron con sendos bogeys seguidos en los hoyos 10 y 11.

Fitzpatrick celebra; el inglés se impuso en una definición emotiva hasta el último golpe
Fitzpatrick celebra; el inglés se impuso en una definición emotiva hasta el último golpe - Créditos: @Julio Cortez


Fitzpatrick celebra; el inglés se impuso en una definición emotiva hasta el último golpe (Julio Cortez/)

La recta final del torneo se convirtió en un duelo a tres bandas, con Fitzpatrick llegando a tener una ventaja de dos golpes con solo tres hoyos por disputar. Scheffler fue el primero en terminar su recorrido y abandonó el campo empatado con Zalatoris, ambos a un golpe de distancia de Fitzpatrick, que solo debía resistir en el último hoyo.

La tensión se disparó cuando el inglés envió su golpe de salida al búnker, dando alas a Zalatoris para lanzarse por el empate. Pero el 18° del mundo, sin embargo, dio un fabuloso approach desde la arena que le permitió cerrar el último hoyo en el par, mientras Zalatoris, con toda la presión encima, falló el putt que hubiera enviado el torneo a un playoff final. Así, Fitzpatrick recibirá por el triunfo un récord de 3,15 millones de dólares de una bolsa total de 17,5 millones. Todas estas cifras son inferiores a las entregadas la semana pasada en el primer evento de la serie LIV Golf, respaldada por Arabia Sautia, que ofreció 4,75 millones de dólares al ganador (Charl Schwartzel) y repartió un total de 25 millones.

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