Marcelo Bielsa en Leeds: la trastienda del día que les hizo juntar 13 kilos de basura a los jugadores

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Cómplices sonrisas entre Lamrani y Bielsa, en otros tiempos; el francés ofrece un costado desconocido del argentino en su libro
Captura de TV

Salim Lamrani, un intelectual francés que se hizo conocido como el ‘traductor’ de Marcelo Bielsa en Olympique de Marsella, Lille y en la primera temporada en Leeds, escribió un libro de lectura obligatoria: “El fútbol según Bielsa. La extraordinaria epopeya en el Leeds United”. El texto viaja al corazón de la sensibilidad del entrenador, además de su capacidad de gestión y minuciosidad en los trabajos de campo.

El siguiente es un extracto de la publicación, de editorial Aguilar, que precisamente pone el foco en las emociones de un hombre que se esfuerza por preservarlas de la opinión pública.

Marcelo Bielsa por Salim Lamrani, una publicación en francés, inglés y español
Marcelo Bielsa por Salim Lamrani, una publicación en francés, inglés y español


Marcelo Bielsa por Salim Lamrani, una publicación en francés, inglés y español

“Durante la pretemporada, antes de instalarme en el centro de Leeds, viví durante unas semanas en un hotel de Wetherby. Todas las mañanas iba a buscar a Marcelo Bielsa a su domicilio e íbamos juntos al centro de entrenamiento. Al entrenador de Leeds United le gustaba el lugar: “En Argentina vivo en el campo y este lugar tiene muchos puntos comunes”. Por la tarde, después de la larga jornada de trabajo, lo llevaba a su hotel y aprovechábamos esos momentos para intercambiar nuestros puntos de vista sobre el grupo profesional, pero también para abordar temas que nos interesaban y que se alejaban del fútbol. Así, le hacía un balance del día y le daba mi opinión sobre los jugadores. El grupo profesional tenía una gran calidad humana y de su actitud se desprendía respeto hacia el cuerpo técnico y los empleados del club, pero también hacia las personas encargadas de la limpieza, los utileros, Rich y Bees, y el personal de cocina.

Una tarde, mientras llevaba al entrenador a su hotel, le dije lo siguiente: “Marcelo, usted se habrá dado cuenta de que alrededor del edificio principal hay mucha basura. Entonces les voy a proponer a los jugadores que limpiemos todos el centro de entrenamiento”. Marcelo me miró con una sonrisa y me contestó: “Si usted consigue eso…”. Por mi parte, como ya había establecido buenas relaciones con los jugadores, sabía que serían receptivos a la iniciativa y aceptarían realizar la actividad.

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Después de conseguir el visto bueno de Marcelo les presenté la idea a Benoit, Rubén, Rob y Tom. Era un procedimiento que yo había establecido desde el inicio a causa de mi inexperiencia en el mundo del fútbol. Sometía mis iniciativas a la opinión de los colegas, y el consenso me permitía tomar una buena decisión. Todos me alentaron a llevar a cabo la actividad. Así, el 12 de julio de 2018, durante la tarde, reunimos a los jugadores en el gimnasio y nos sentamos en círculo. Empezamos por recordar la definición de humildad: la virtud de reconocer y aceptar las propias limitaciones y debilidades. Es esencial en la vida cotidiana y en el deporte de alto nivel. La modestia es una admirable cualidad humana y una aliada segura frente a los inmensos desafíos presentes en el fútbol profesional.

En su mayoría, los hinchas de fútbol, los del Leeds United y los del resto del mundo, proceden de las capas populares y hacen frente diariamente a las dificultades materiales de la vida. Para vivir su pasión, a veces, tienen que hacer importantes sacrificios para seguir a su equipo preferido. Muchas veces, el único momento de felicidad, en una realidad marcada por todo tipo de preocupaciones, es la victoria de su equipo. Pier Paolo Pasolini, el gran cineasta italiano, escribía con razón que “el fútbol es un valor esencial para devolver la dignidad a los que no tienen nada”. Por eso el fútbol es tan popular en el mundo y la pasión de los hinchas es tan emocionante y respetable. En el estadio, personas de todos los horizontes cantan sus esperanzas de una vida mejor, que pasa inevitablemente por el triunfo de sus colores, y se unen en la fraternidad nacida de la pasión por el mismo escudo.

Yo me había informado sobre el precio de las entradas. Una suscripción anual para Elland Road costaba alrededor de 562 libras para las más accesibles, lo que daba un promedio de 25 libras por partido. El salario mínimo en Inglaterra era de unas 7,83 libras por hora; un empleado debía entonces trabajar al menos tres horas para poder vivir su pasión. Les propusimos entonces a los jugadores rendir simbólicamente un homenaje a los hinchas tratando de ponernos en su lugar durante una hora y limpiar el centro de entrenamiento.

Todo el equipo, sin excepción alguna, se adhirió al proyecto y aceptó participar en la iniciativa. Los jugadores se colocaron guantes de plástico que habíamos puesto a su disposición, tomaron las bolsas de basura y durante cerca de una hora, bajo el agradable sol del verano, limpiaron el centro de entrenamiento. Benoit tuvo la buena idea de pesar las bolsas de basura: los jugadores habían recolectado cerca de 13 kilos. Pablo Hernández se mostró muy receptivo a la actividad. “Sabes, antes de ser futbolista profesional y poder vivir de mi pasión, hice todo tipo de trabajos”, me dijo. Adam Forshaw también aprobó la iniciativa. Durante la recolección de la basura, me dijo lo siguiente: “Entiendo lo que están tratando de hacer y es algo bueno para el grupo”. La disposición unánime a realizar esa singular tarea ilustraba los valores del equipo, la sensibilidad de los jugadores y su respeto hacia los hinchas.

Se conocieron en Francia y trabajaron juntos en Marsella y en Lille; luego, la historia entre Salim Lamrani y Bielsa se extendió a Leeds
Leeds United


Se conocieron en Francia y trabajaron juntos en Marsella y en Lille; luego, la historia entre Salim Lamrani y Bielsa se extendió a Leeds (Leeds United/)

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