Julián Montoya, premiado como el mejor en su club y ratificado como capitán de los Pumas

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Julián Montoya se ha convertido en un jugador clave tanto para Leicester Tigers como para los Pumas
Stephen White - CameraSport

La mayoría de los clubes ingleses eligen por separado los premios al mejor jugador de la temporada. Uno lo votan los propios jugadores y otro los hinchas. En Leicester Tigers, uno de los equipos más tradicionales del país, hay unanimidad: Julián Montoya se llevó los premios y se quedó con el reconocimiento de sus compañeros y los fans. También con el de Michael Cheika, que lo eligió para seguir siendo el líder de los Pumas de cara al Mundial de Francia del próximo año. En su primera conferencia de prensa, el australiano había dejado abierta la puerta para un cambio de capitanía: “Lo charlaremos oportunamente con la unión y tomaremos en conjunto una decisión. Julián ha hecho un gran trabajo, pero esto es un proceso”. Ayer lo confirmó para continuar con ese rol.

Julián Montoya (cuarto desde la izquierda), durante la ceremonia de los premios anuales de Leicester Tigers
Leicester Tigers


Julián Montoya (cuarto desde la izquierda), durante la ceremonia de los premios anuales de Leicester Tigers (Leicester Tigers/)

La temporada del hooker viene siendo brillante. Lleva 19 partidos en su club, 17 de ellos como titular. En total sumó 1228 minutos y apoyó ocho tries. A los 28 años atraviesa su momento de plenitud: tiene experiencia, físicamente está un escalón arriba y es fuerte en las formaciones fijas de las cuales Leicester hace un culto. Además, en defensa es implacable con una técnica para recuperar pelotas cada vez más mecanizada.

“Estoy muy orgulloso y honrado de ganar estos premios y agradezco a todos mis compañeros de equipo y a los seguidores”, expresó el argentino, que se perdió el último partido, pero ya está listo para volver. “Julián recibió un golpe hace un par de semanas, por lo que no participó contra Newcastle Falcons. Es un tipo al que debes contener en el entrenamiento. Quiere hacer cada parte de cada sesión. Es un tremendo jugador para nosotros”, manifestó su entrenador Steve Borthwick. Con la lesión de Nic Dolly y el retiro de Tom Youngs, Montoya quedó como la única opción de experiencia en el puesto de hooker para la última fecha y las semifinales.

Borthwick, un experimentado ex segunda línea del rugby inglés siempre destacó el trabajo de Montoya, más allá de su rendimiento adentro de la cancha. Hace unos meses lo llenó de elogios en una conferencia de prensa: “Como entrenador, quiero tratar de ayudar a los jugadores a mejorar, lograr todas sus ambiciones. Lo que pasa con Julián es que llega a los 28 años y ya es uno de los mejores jugadores en su puesto en todo el mundo y el quiere mejorar. Y si él da ese ejemplo para el resto de nuestro equipo, eso es fantástico. A mi como entrenador me desafía, porque entonces, sí ya es tan bueno, ¿Cómo lo hago mejor? Es un gran ejercicio para mí tratar de ayudarlo”, expresó el head coach.

Matías Moroni señala al premiado por Leicester Tigers, su compañero Julián Montoya
@Tutemoroni IG


Matías Moroni señala al premiado por Leicester Tigers, su compañero Julián Montoya (@Tutemoroni IG/)

Y agregó: “Realmente lidera, eso es algo importante. Y no lidera con muchas palabras, aunque su inglés también es muy bueno , habla en voz muy baja, porque quiere liderar con la acción. Luego, cuando hablamos, todos escuchan. Todos. En cada sesión de entrenamiento quiere quedarse en la cancha y hacer más cada día. El simplemente es fantástico en ese sentido. Y después pasará horas con jugadores jóvenes ayudándolos también, es un ejemplo real de lo que queremos en un jugador de rugby”.

Leicester es un gigante del rugby inglés que buscará volver a ser campeón de la Premiership después de nueve años. El club más ganador de la liga marcha puntero y se aseguró hace varias fechas el pase a las semifinales. Montoya disfruta del presente en su club y se prepara para liderar a los Pumas en una nueva temporada.

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