La historia de Alfie Pugsley: la conmovedora reacción del rugby mundial ante la discriminación a un chico de 12 años

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Alfie Pugsley, el chico que movilizó a la comunidad del rugby mundial
Alfie Pugsley, el chico que movilizó a la comunidad del rugby mundial

Su vida ya no será la misma. En otra época, tal vez podría haber sido un caso de bullying más, que hubiera quedado escondido en el dolor. Pero el mismo poder devastador que las redes sociales pueden tener, esta vez se convirtió en una conmovedora reacción mundial para darle apoyo y fuerza a Alfie Pugsley, un chico de 12 años que juega en Oakdale, Gales, que fue discriminado por su físico y se convirtió en un símbolo del rugby.

Todo empezó con un comentario discriminatorio por una foto del niño. Su papá, Mark, se expresó en Twitter y agregó una fotografía. “Tuve que eliminar una publicación de Facebook porque un idiota comentó que mi hijo es demasiado grande para jugar con menos de 12 años y no es saludable. Si la gente supiera lo duro que trabaja para estar en forma y lo baja que ha sido su confianza. No te preocupes Alfie, siempre seré tu mayor fan”.

Más allá de que su publicación se hizo rápidamente viral, lo que ocurrió en las 48 horas siguientes fue inesperado y emocionante. Jugadores, entrenadores, periodistas y personalidades de todos los ámbitos comenzaron a replicar la publicación de Mark Pugsley alentando a Alfie.

La noticia de un chico que estudia en la escuela primeria Islwyn, salió de las islas británicas y llegó a todo el mundo. El histórico jugador de los All Blacks Jerome Kaino le envió un mensaje al chico. “Alfie: sigue divirtiéndote mucho y trabajando duro. Nuestro hermoso juego es para TODOS los géneros, gente de TODOS los ámbitos de la vida y también de TODAS las formas y tamaños. Mantén esa sonrisa en la cara y sigue con el impresionante trabajo que haces”, le escribió el tercera línea, dos veces campeón mundial con Nueva Zelanda y que hoy se desempeña en Stade Toulousian. Y se sumó el fullback Israel Dagg: “Tienes otro fanático desde Nueva Zelanda, Alfie”.

Alfie con sus amigos del rugby de la categoría menores de 12 años de Oakdale, Gales
Alfie con sus amigos del rugby de la categoría menores de 12 años de Oakdale, Gales

En el rugby galés, todos dieron su voz de aliento para el chico. La joven figura Louis Rees-Zammit Louis Rees-Zammit (”No le hagas caso a esos idiotas, Alfie. Quiero verte en un juego de Gloucester lo antes posible. Avísame cuando estés interesado”, lo invitó), Liam Williams (”Disfruta el juego, es lo único que importa”), y Jonathan Davies (Ignóralos, a mí me dijeron que era muy pequeño para jugar”).

Los mensajes llegaron en todos los idiomas. En francés le escribió el brillante apertura del seleccionado galo Matthieu Jalibert. “Alfie, toda mi juventud me dijeron que era demasiado pequeño, demasiado flaco... Cuando leo la publicación de tu padre, me duele el corazón. Nunca pierdas la esperanza. Cree en tus sueños. Tu papá es tú fan número uno y yo soy el segundo”.

Desde Sudáfrica, Tendai Matiwara le recordó: “Mi gran amigo, tienes mi apoyo. Yo también caminé por este camino una vez cuando la gente me intimidaba por mi tamaño: mantén la cabeza en alto y nunca dejes que los que te odian te afecten. El juego de rugby es para todos”.

El aporte argentino lo hizo Agustín Creevy, que le dedicó su mensaje: “Mi amigo Alfie, disfruta de lo que te hace feliz. Tienes un gran equipo detrás que te necesita. Los que entienden de rugby son los que se divierten y hacen amigos, así que vas por buen camino”.

Leyendas del rugby inglés, como Brian Moore, también salieron al cruce: “Sigue jugando a Alfie; sé que es difícil ignorar los malos comentarios, pero vienen de idiotas que intentan sentirse mejor atropellando a otras personas”.

Y Nigel Owens, considerado uno de los mejores árbitros del rugby mundial también participó. “Alfie compañero, sigue disfrutando del rugby. Has siempre lo mejor que puedas, pero siempre disfrútalo. Lo estás haciendo bien, sigue adelante. Voy a ir un día a arbitrar uno de tus juegos”, le prometió.

Clubes de rugby, federaciones internacionales, cuentas de seleccionados. Todos se sumaron a la causa. Y más allá del rugby: Robbie Fowler, exjugador de la selección inglesa de fútbol, Liverpool y Manchester City, dio su apoyo.

El papá de Alfie, entre el agradecimiento y la sorpresa

“Fue una pena cuando vi el comentario, porque Alfie no tiene mucha confianza en sí mismo y apenas ha empezado a creer en su capacidad esta temporada y a darse cuenta de lo importante que es para el equipo. Empezó a ir a clases en el gimnasio y quiere ir caminando a todos lados en vez de tomar transportes”, comentó Mark Pugsley en una entrevista con el portal Wales Online.

Alfie Pugsley se convirtió en un símbolo del rugby mundial
Alfie Pugsley se convirtió en un símbolo del rugby mundial

Pugsley aún no puede entender cómo se magnificó el tema. “Todo lo que pasó es una locura”. Su tuit ya generó más de 11.000 comentarios (la mayoría muy positivos y de apoyo), y tiene 220.000 likes.

“Louis Rees-Zammit nos ofreció entradas para ir a verlo jugar con Gloucester, Nigel Owens dijo que vendrá a arbitrar uno de los partidos de Alfie, los Dragones (la selección de Gales) ya nos pidieron que Alfie acompañe al equipo en el próximo partido, los jugadores de varios equipos nos quieren regalar sus camisetas y Andy Powell (exjugador de la selección), prometió que va a venir a ayudar en algún entrenamiento”, repasó Mark Pugsley abrumado por el apoyo.

Y mientras la “Revolución Alfie” sigue disparando mensajes en todas la direcciones, ¿qué dice el joven rugbier? Por supuesto la familia lo protegió y lo alejó de los medios, pero su papá contó: “Le encanta recibir todas las menciones agradables. Estábamos revisando los comentarios y vio que la página oficial de Twitter de World Rugby había comentado algo y me dijo: ‘Ellos son los dueños del rugby, ¿no? Eso es genial’. Esto me devolvió la fe en la comunidad del rugby”.

El mensaje de World Rugby para Alfie Pugsley
El mensaje de World Rugby para Alfie Pugsley

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