Gareth Bale, del LAFC y la selección de Gales, se retira del futbol

FILE - Los Angeles FC forward Gareth Bale (11) celebrates after defeating the Philadelphia Union in penalties to win the MLS Cup soccer match Saturday, Nov. 5, 2022, in Los Angeles. Bale has announced on Monday, Jan. 9, 2023, his retirement from soccer at age 33. He scored 53 Premier Leagues goals and 81 in La Liga, finishing last season by helping Los Angeles win the Major League Soccer title. Bale won five Champions League titles, three Spanish league titles, one Copa del Rey and one League Cup. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)
El delantero del Los Angeles FC Gareth Bale (11) celebra tras derrotar al Philadelphia Union en los penaltis para ganar el partido de la Copa MLS el sábado 5 de noviembre de 2022, en Los Ángeles. (Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

El delantero del LAFC, Gareth Bale, anunció este lunes su retiro del futbol profesional a los 33 años, tras una ilustre carrera de 18 años.

Bale se unió al equipo angelino el 27 de junio de 2022, después de una carrera de nueve años con el Real Madrid de LaLiga. Cinco veces ganador de la UEFA Champions League, Bale ganó una cifra sin precedentes de 21 trofeos desde 2013.

El atacante pone así fin a una carrera en la que destacó en el Southampton, el Tottenham Hotspur, el Real Madrid y el LAFC, al tiempo que se consolidaba como uno de los mejores jugadores de la historia del balompié galés. Disputó 111 partidos con su país natal, Gales, que incluyeron dos Eurocopas de la UEFA, así como la Copa Mundial de 2022 en Qatar, donde anotó un tanto pero no pudo brillar con su selección.

"Después de considerarlo detenida y reflexivamente, anuncio mi retirada inmediata del futbol de clubes e internacional", dijo Bale en un comunicado publicado en su cuenta de Twitter.

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"Me siento increíblemente afortunado de haber hecho realidad mi sueño de jugar al deporte que amo. Me ha dado algunos de los mejores momentos de mi vida. Los mejores momentos durante 17 temporadas, que serán imposibles de repetir, independientemente de lo que me depare el próximo capítulo".

Durante su estancia en Black & Gold disputó 13 partidos y marcó tres goles. El internacional galés anotó el gol del empate con el LAFC con un hombre menos en el minuto 128 de la final de la Copa MLS 2022 para enviar el partido contra Filadelfia a los penaltis, donde el LAFC se alzaría con la primera Copa MLS del Club.

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"Queremos dar las gracias a Gareth por todo lo que ha aportado a nuestro Club", declaró John Thorrington, copresidente y director general del LAFC. "Llegó aquí con el objetivo de ganar campeonatos en Los Ángeles y, como ha hecho en todas partes a lo largo de su carrera, lo consiguió. Fue un honor tener a uno de los jugadores más talentosos, dinámicos y emocionantes de su generación terminando su carrera con un título para LAFC, y le deseamos a Gareth, su esposa Emma, y su familia nada más que lo mejor en sus futuros esfuerzos".

Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.