FOTOS | El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos

Con 6,8 toneladas al año, Marruecos es uno de los cinco principales productores mundiales de azafrán y en algunas aldeas aisladas de la cordillera del Atlas, en las que el suelo es árido, se trata de su único medio de subsistencia. De su cosecha, que tiene lugar durante unas fechas muy precisas del otoño, entre finales de octubre y principios de noviembre, se encargan principalmente las mujeres mayores.Lo viven como un auténtico acontecimiento pese a que se trata de un trabajo duro. Cantan y conversan entre ellas mientras se agachan para recoger una a una las flores de un intenso color lila antes de llevarlas rápidamente a casa, donde las familias separan los pistilos de los pétalos.

La recogida debe realizarse poco después del alba, soportando el frío de la mañana, ya que más tarde el azafrán florece y sus pistilos quedan inservibles. Estos, tras ser separados, se dejan secar al sol hasta alcanzar un nivel de humedad muy preciso para que no se rompan las hebras ni se pierda su aroma.

La laboriosidad de su recogida hace del azafrán un producto tan preciado y caro. Sin embargo, los recolectores solo reciben una pequeña cantidad de dinero y el clima puede causar estragos. Este año la cosecha ha descendido un 50% en Marruecos debido a la falta de precipitaciones y al descenso de las temperaturas.

Pese al alto precio del azafrán, estas remotas aldeas del Atlas marroquí en las que se cultiva no han salido de la pobreza. No cuentan ni siquiera con carreteras asfaltadas y los centros de salud más cercanos se encuentran a horas de trayecto.

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En la imagen, una familia separa los pistilos de los pétalos de rosas de azafrán tras cosecharlas en Askaoun, una pequeña aldea cerca de la ciudad de Taliouine, en las montañas del Medio Atlas de Marruecos. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
En la imagen, una familia separa los pistilos de los pétalos de rosas de azafrán tras cosecharlas en Askaoun, una pequeña aldea cerca de la ciudad de Taliouine, en las montañas del Medio Atlas de Marruecos. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
En aldeas pequeñas como esta del Atlas, la recogida del azafrán se vive como un auténtico acontecimiento cada año y se trata de su único medio de subsistencia. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
En aldeas pequeñas como esta del Atlas, la recogida del azafrán se vive como un auténtico acontecimiento cada año y se trata de su único medio de subsistencia. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
De su recogida, que se hace durante dos semanas del otoño, entre octubre y noviembre, se encargan las mujeres mayores de las aldeas. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
De su recogida, que se hace durante dos semanas del otoño, entre octubre y noviembre, se encargan las mujeres mayores de las aldeas. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
La recogida debe realizarse poco después del alba y rápidamente, ya que más tarde el azafrán florece y sus pistilos quedan inservibles. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
La recogida debe realizarse poco después del alba y rápidamente, ya que más tarde el azafrán florece y sus pistilos quedan inservibles. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Biya Tamir, una mujer de 60 años de Askaoun, trabaja en la recogida del azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Biya Tamir, una mujer de 60 años de Askaoun, trabaja en la recogida del azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Pese a ser un trabajo duro y tener que soportar el frío de las primeras horas de la mañana, las mujeres cantan y conversan entre ellas mientras recogen las flores. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Pese a ser un trabajo duro y tener que soportar el frío de las primeras horas de la mañana, las mujeres cantan y conversan entre ellas mientras recogen las flores. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Las flores son de un intenso color lila y cada una contiene tres estigmas carmesí, de los que saldrá el azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Las flores son de un intenso color lila y cada una contiene tres estigmas carmesí, de los que saldrá el azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Después de recogerlo, las mujeres llevan rápidamente el azafrán a sus casas. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Después de recogerlo, las mujeres llevan rápidamente el azafrán a sus casas. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Fatima Aït Tahadousht, de 50 años, muestra la cesta con las flores de azafrán que acaba de recolectar. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Fatima Aït Tahadousht, de 50 años, muestra la cesta con las flores de azafrán que acaba de recolectar. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Una cesta repleta de flores de azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Una cesta repleta de flores de azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Biya Tamir descansa en su casa de Askaoun con su nieto tras recoger el azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
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Biya Tamir descansa en su casa de Askaoun con su nieto tras recoger el azafrán. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Flores de azafrán descansan extendidas sobre una mesa antes de separar los pistilos de los pétalos. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Flores de azafrán descansan extendidas sobre una mesa antes de separar los pistilos de los pétalos. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Las familias se reúnen en torno a una mesa para proceder a la separación de los pistilos de los pétalos. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Las familias se reúnen en torno a una mesa para proceder a la separación de los pistilos de los pétalos. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Las familias se unen en cooperativas para la producción y distribución del azafrán. Biya Idbouali, de 60 años, forma parte de la de Askaoun. Pese al alto precio de esta especia, solo les llega una pequeña cantidad de dinero. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
El arte de la cosecha del azafrán en Marruecos
Las familias se unen en cooperativas para la producción y distribución del azafrán. Biya Idbouali, de 60 años, forma parte de la de Askaoun. Pese al alto precio de esta especia, solo les llega una pequeña cantidad de dinero. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
Pueblos como este siguen anclados en la pobreza y no cuentan con carreteras asfaltadas ni centros de salud. En la imagen, unos niños juegan en unos terrenos junto a Askaoun. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).
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Pueblos como este siguen anclados en la pobreza y no cuentan con carreteras asfaltadas ni centros de salud. En la imagen, unos niños juegan en unos terrenos junto a Askaoun. (Foto: Mosa'ab Elshamy / AP).

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