Alejandro Valverde: el broche de oro a una carrera legendaria

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A sus 38 años y tras pelearlo durante mucho tiempo, Alejandro Valverde se ha hecho este domingo con el maillot arcoíris en la prueba disputada en Innsbruck (Austria). El murciano llevaba seis medallas en Campeonatos del Mundo (dos de plata y cuatro de bronce), pero nunca había subido a lo más alto del cajón. Aunque pretende seguir compitiendo al menos hasta los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el ciclista español ha puesto con este triunfo el broche de oro a una carrera legendaria que comenzó hace ya tres lustros y en la que ha conseguido nada menos que 122 victorias.

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<p>Por fin Alejandro Valverde se ha convertido en campeón del mundo de ciclismo. A sus 38 años y tras dos platas y cuatro bronces, el murciano vestirá el maillot arcoíris durante los próximos 12 meses después de imponerse en la prueba disputada este domingo en Innsbruck. Esta victoria supone el broche de oro a una carrera espectacular tanto por el número de triunfos como por su longevidad. (Foto: Christian Bruna / EFE). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Por fin Alejandro Valverde se ha convertido en campeón del mundo de ciclismo. A sus 38 años y tras dos platas y cuatro bronces, el murciano vestirá el maillot arcoíris durante los próximos 12 meses después de imponerse en la prueba disputada este domingo en Innsbruck. Esta victoria supone el broche de oro a una carrera espectacular tanto por el número de triunfos como por su longevidad. (Foto: Christian Bruna / EFE).

<p>Alejandro Valverde dio el salto al profesionalismo en 2002 en el equipo Kelme de Vicente Belda, aunque sus primeros éxitos llegaron la temporada siguiente. Con apenas 23 años, ganó dos etapas y finalizó tercero en la Vuelta a España y cerró la campaña 2003 consiguiendo la plata en el Mundial por detrás de otro español, Igor Astarloa. En 2004 logró otra etapa en la ronda española antes de pasar al conjunto Illes Balears (llamado después Caisse d’Epargne y ahora Movistar). (Foto: Franck Fife / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Alejandro Valverde dio el salto al profesionalismo en 2002 en el equipo Kelme de Vicente Belda, aunque sus primeros éxitos llegaron la temporada siguiente. Con apenas 23 años, ganó dos etapas y finalizó tercero en la Vuelta a España y cerró la campaña 2003 consiguiendo la plata en el Mundial por detrás de otro español, Igor Astarloa. En 2004 logró otra etapa en la ronda española antes de pasar al conjunto Illes Balears (llamado después Caisse d’Epargne y ahora Movistar). (Foto: Franck Fife / AFP).

<p>El murciano participó por primera vez en el Tour de Francia en 2005 y, en la jornada pirenaica que finalizaba en Courchevel, conseguía una magnífica victoria por delante de Lance Armstrong. Desafortunadamente, se vio obligado a retirarse dos días después por unas molestias en la rodilla. Aquella misma temporada finalizó segundo en el Mundial de Madrid por detrás de Tom Boonen. (Foto: Javier Soriano / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

El murciano participó por primera vez en el Tour de Francia en 2005 y, en la jornada pirenaica que finalizaba en Courchevel, conseguía una magnífica victoria por delante de Lance Armstrong. Desafortunadamente, se vio obligado a retirarse dos días después por unas molestias en la rodilla. Aquella misma temporada finalizó segundo en el Mundial de Madrid por detrás de Tom Boonen. (Foto: Javier Soriano / AFP).

<p>La temporada 2006 siguió arrasando y se hizo con el doblete Flecha Valona y Lieja-Bastogne-Lieja (en la imagen), convirtiéndose en el primer español que ganaba este monumento del ciclismo. En La Vuelta de aquel año finalizó segundo por detrás de Alexander Vinokourov y en el Mundial se colgó la medalla de bronce. (Foto: Yves Herman / Reuters). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

La temporada 2006 siguió arrasando y se hizo con el doblete Flecha Valona y Lieja-Bastogne-Lieja (en la imagen), convirtiéndose en el primer español que ganaba este monumento del ciclismo. En La Vuelta de aquel año finalizó segundo por detrás de Alexander Vinokourov y en el Mundial se colgó la medalla de bronce. (Foto: Yves Herman / Reuters).

<p>Aunque consiguió varias victorias, la 2007 fue una de las temporadas más discretas de su carrera, pero se resarció al año siguiente con triunfos importantes como su segunda Lieja-Bastoña-Lieja, la Clásica de San Sebastián o una de las vueltas de una semana más importantes, la Dauphiné Libéré (en la imagen). Además, también llegaron dos nuevas victorias de etapa en el Tour de Francia. (Foto: Pascal Pavani / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Aunque consiguió varias victorias, la 2007 fue una de las temporadas más discretas de su carrera, pero se resarció al año siguiente con triunfos importantes como su segunda Lieja-Bastoña-Lieja, la Clásica de San Sebastián o una de las vueltas de una semana más importantes, la Dauphiné Libéré (en la imagen). Además, también llegaron dos nuevas victorias de etapa en el Tour de Francia. (Foto: Pascal Pavani / AFP).

<p>También ganó la Dauphiné Libéré en 2009, además de la Volta a Catalunya y, sobre todo, la única ronda de tres semanas de su carrera, la Vuelta a España. Sin embargo, meses después sería sancionado por su relación con la Operación Puerto y se pasaría dos temporadas en el dique seco. (Foto: Jaime Reina / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

También ganó la Dauphiné Libéré en 2009, además de la Volta a Catalunya y, sobre todo, la única ronda de tres semanas de su carrera, la Vuelta a España. Sin embargo, meses después sería sancionado por su relación con la Operación Puerto y se pasaría dos temporadas en el dique seco. (Foto: Jaime Reina / AFP).

<p>Volvió a lo grande en 2012 con un triunfo de etapa en el Tour Down Under, otro en el Tour de Francia (en la imagen) y dos en la Vuelta a España, donde además finalizó segundo tras Alberto Contador. En el Mundial de aquel año se colgó el bronce. (Foto: Brynn Lennon / Getty Images). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Volvió a lo grande en 2012 con un triunfo de etapa en el Tour Down Under, otro en el Tour de Francia (en la imagen) y dos en la Vuelta a España, donde además finalizó segundo tras Alberto Contador. En el Mundial de aquel año se colgó el bronce. (Foto: Brynn Lennon / Getty Images).

<p>Ese mismo metal también lo ganó en los Mundiales de 2013 y 2014, años en los que subió al podio de La Vuelta como tercer clasificado. En 2014 ganó igualmente la Flecha Valona (en la fotografía), la Clásica de San Sebastián y se proclamó campeón de España contrarreloj. Durante su trayectoria también lo ha sido dos veces en ruta. (Foto: Yves Logghe / AP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Ese mismo metal también lo ganó en los Mundiales de 2013 y 2014, años en los que subió al podio de La Vuelta como tercer clasificado. En 2014 ganó igualmente la Flecha Valona (en la fotografía), la Clásica de San Sebastián y se proclamó campeón de España contrarreloj. Durante su trayectoria también lo ha sido dos veces en ruta. (Foto: Yves Logghe / AP).

<p>En 2015 comenzó arrasando en primavera logrando sus terceras victorias en Flecha Valona y Lieja, pero su mayor logro de aquel año es que por fin consiguió subir al podio del Tour de Francia. Finalizó en tercera posición por detrás de Chris Froome y Nairo Quintana. (Foto: Eric Feferberg / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

En 2015 comenzó arrasando en primavera logrando sus terceras victorias en Flecha Valona y Lieja, pero su mayor logro de aquel año es que por fin consiguió subir al podio del Tour de Francia. Finalizó en tercera posición por detrás de Chris Froome y Nairo Quintana. (Foto: Eric Feferberg / AFP).

<p>La temporada siguiente corrió por primera vez el Giro de Italia finalizando tercero y logrando una victoria de etapa. De esta manera, lograba el hito de haber sido podio en las tres grandes vueltas del calendario y tener en su palmarés, al menos, una etapa en cada una. Meses antes también había conseguido un nuevo triunfo en la Flecha Valona, su tercero consecutivo. (Foto: Luke Benies / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

La temporada siguiente corrió por primera vez el Giro de Italia finalizando tercero y logrando una victoria de etapa. De esta manera, lograba el hito de haber sido podio en las tres grandes vueltas del calendario y tener en su palmarés, al menos, una etapa en cada una. Meses antes también había conseguido un nuevo triunfo en la Flecha Valona, su tercero consecutivo. (Foto: Luke Benies / AFP).

<p>El cuarto triunfo consecutivo en Flecha Valona y el quinto de su carrera, convirtiéndose en el ciclista que más veces ha ganado esta clásica belga, llegaría en 2017, año en el que igualmente triunfó en Lieja por cuarta vez. La temporada pasada también ganó la Volta a Catalunya y la Vuelta al País Vasco. Sin embargo, sufrió una grave caída en la primera etapa del Tour de Francia que le destrozó la rodilla y que estuvo a punto de poner fin a su carrera deportiva. (Foto: Alejandro Valverde / AFP). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

El cuarto triunfo consecutivo en Flecha Valona y el quinto de su carrera, convirtiéndose en el ciclista que más veces ha ganado esta clásica belga, llegaría en 2017, año en el que igualmente triunfó en Lieja por cuarta vez. La temporada pasada también ganó la Volta a Catalunya y la Vuelta al País Vasco. Sin embargo, sufrió una grave caída en la primera etapa del Tour de Francia que le destrozó la rodilla y que estuvo a punto de poner fin a su carrera deportiva. (Foto: Alejandro Valverde / AFP).

<p>Pero Valverde regresó este 2018 tan fuerte como siempre para ganar, entre otras pruebas, el Tour de Abu Dhabi, la Volta a Catalunya o dos etapas de La Vuelta. Todo eso antes de convertirse por primera vez en campeón del mundo. Según sus propias palabras, el triunfo más importante de su carrera. (Foto: Christian Bruna / EFE). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Pero Valverde regresó este 2018 tan fuerte como siempre para ganar, entre otras pruebas, el Tour de Abu Dhabi, la Volta a Catalunya o dos etapas de La Vuelta. Todo eso antes de convertirse por primera vez en campeón del mundo. Según sus propias palabras, el triunfo más importante de su carrera. (Foto: Christian Bruna / EFE).

<p>Y eso que lleva nada menos que 122 victorias en su palmarés, pero, a sus 38 años, le queda cuerda para rato. El murciano pretende continuar hasta los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, aunque antes tiene el Giro de Lombardía de este año y toda la temporada 2019 en la que por fin lucirá su ansiado maillot arcoíris. (Foto: Christian Bruna / EFE). </p>
La carrera de Alejandro Valverde

Y eso que lleva nada menos que 122 victorias en su palmarés, pero, a sus 38 años, le queda cuerda para rato. El murciano pretende continuar hasta los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, aunque antes tiene el Giro de Lombardía de este año y toda la temporada 2019 en la que por fin lucirá su ansiado maillot arcoíris. (Foto: Christian Bruna / EFE).

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