FOTOS | Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad

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El albinismo es una condición genética caracterizada por la falta o ausencia total de pigmentación en los ojos, la piel y el pelo. Los que la padecen suelen tener problemas de visión y deben protegerse del sol para evitar quemaduras o desarrollar un cáncer, pero pueden llevar una vida prácticamente normal. Sin embargo, en varios países de África las personas con este trastorno corren el riesgo de ser secuestradas o asesinadas debido a que existe la falsa creencia de que sus cuerpos tienen poderes especiales. Se llegan a pagar incluso miles de dólares por algunas partes.

En Malawi, al sur de África, viven más de 134.000 personas con albinismo, el 0,8% de la población total. Allí está extendida la creencia de que sus cuerpos atraen la buena suerte y, además, su vulnerabilidad se ve agravada por la pobreza. De ahí que los ataques, los asesinatos y las desapariciones sean habituales. El presidente Peter Mutharika creó una comisión para investigar los casos, pero los resultados no han sido publicados.

Para ayudar a estas personas, la Policía de Malawi comenzó a distribuir el año pasado alarmas portátiles de seguridad personal. Estas producen un sonido que alerta a la gente del vecindario para que auxilie a alguien con albinismo en peligro. El método ha servido de algo, aunque también cuenta con numerosos problemas.

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Catherine Amidu, de 17 años, es una de las más de 134.000 personas de Malawi que tienen albinismo. En este país del sur de África, como en otros de la zona, existe la falsa creencia de que sus cuerpos cuentan poderes especiales y se llegan a pagar incluso miles de dólares por algunas partes. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
Catherine Amidu, de 17 años, es una de las más de 134.000 personas de Malawi que tienen albinismo. En este país del sur de África, como en otros de la zona, existe la falsa creencia de que sus cuerpos cuentan poderes especiales y se llegan a pagar incluso miles de dólares por algunas partes. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Los ataques y asesinatos a estas personas en Malawi son habituales. En 2017, Catherine fue sacada de su casa a la fuerza en mitad de la noche por unos desconocidos, aunque sus vecinos salieron en su ayuda y la salvaron. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
Los ataques y asesinatos a estas personas en Malawi son habituales. En 2017, Catherine fue sacada de su casa a la fuerza en mitad de la noche por unos desconocidos, aunque sus vecinos salieron en su ayuda y la salvaron. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Para ayudar a gente como Catherine, la Policía de Malawi comenzó a distribuir en septiembre de 2019 alarmas portátiles de seguridad personal que producen un sonido al tirar de una cadena para alertar a las personas del vecindario en caso de que alguien con albinismo sufra un ataque. Se han repartido unas 5.000 en todo el país. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
Para ayudar a gente como Catherine, la Policía de Malawi comenzó a distribuir en septiembre de 2019 alarmas portátiles de seguridad personal que producen un sonido al tirar de una cadena para alertar a las personas del vecindario en caso de que alguien con albinismo sufra un ataque. Se han repartido unas 5.000 en todo el país. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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Chrissy Stephano, madre de Catherine, cuenta que la alarma ha traído esperanza, pero que también tiene sus problemas. De hecho, a su hija le tuvieron que dar un dispositivo de repuesto porque el original fallaba. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
Chrissy Stephano, madre de Catherine, cuenta que la alarma ha traído esperanza, pero que también tiene sus problemas. De hecho, a su hija le tuvieron que dar un dispositivo de repuesto porque el original fallaba. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
La Asociación de Personas con Albinismo de Malawi reconoce los problemas. Cuentan que la mayoría de la gente con este trastorno viven en lugares muy pobres y remotos donde no hay electricidad y no tienen forma de cargar las alarmas. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
La Asociación de Personas con Albinismo de Malawi reconoce los problemas. Cuentan que la mayoría de la gente con este trastorno viven en lugares muy pobres y remotos donde no hay electricidad y no tienen forma de cargar las alarmas. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Catherine Amidu posa junto a su familia en la puerta de su casa de Machinga, en Malawi. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
Catherine Amidu posa junto a su familia en la puerta de su casa de Machinga, en Malawi. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
La asociación también recomienda a las personas con albinismo que usen silbatos para alertar a los vecinos en caso de emergencia y recomiendan otras medidas de seguridad, como no caminar solos. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad
La asociación también recomienda a las personas con albinismo que usen silbatos para alertar a los vecinos en caso de emergencia y recomiendan otras medidas de seguridad, como no caminar solos. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Catherine juega con su amigo y vecino Aisha en su barrio de Machinga. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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Catherine juega con su amigo y vecino Aisha en su barrio de Machinga. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Abdul Byson (derecha), presidente de la Asociación de Personas con Albinismo de Machinga, charla con otras personas que padecen este trastorno genético. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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Abdul Byson (derecha), presidente de la Asociación de Personas con Albinismo de Machinga, charla con otras personas que padecen este trastorno genético. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
En el país también se están llevando a cabo otras medidas para ayudar a las personas con albinismo. La asociación consiguió encontrar donantes para que pagaran las cuotas escolares de los niños en internados. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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En el país también se están llevando a cabo otras medidas para ayudar a las personas con albinismo. La asociación consiguió encontrar donantes para que pagaran las cuotas escolares de los niños en internados. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Mina Godfrey, de 14 años, es una de las estudiantes de la escuela privada Nsanjama 2 de la ciudad de Zomba. “La seguridad es mucho mejor aquí en el colegio en comparación con la situación que dejé en casa”, cuenta. “Me gustaría ser abogada para poder representar a las personas con albinismo en la corte, considerando los desafíos a los que se enfrentan”. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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Mina Godfrey, de 14 años, es una de las estudiantes de la escuela privada Nsanjama 2 de la ciudad de Zomba. “La seguridad es mucho mejor aquí en el colegio en comparación con la situación que dejé en casa”, cuenta. “Me gustaría ser abogada para poder representar a las personas con albinismo en la corte, considerando los desafíos a los que se enfrentan”. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Además, el gobierno está patrocinando a casi 90 estudiantes con esta condición genética. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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Además, el gobierno está patrocinando a casi 90 estudiantes con esta condición genética. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
Las autoridades de Malawi planean igualmente abrir una casa de acogida para personas con albinismo en cada una de las 193 circunscripciones del país. (Foto: Thoko Chikondi / AP).
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Las autoridades de Malawi planean igualmente abrir una casa de acogida para personas con albinismo en cada una de las 193 circunscripciones del país. (Foto: Thoko Chikondi / AP).

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