Fórmula 1: Lewis Hamilton y Max Verstappen protagonizan una definición que relanza al Gran Circo

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Max Verstappen y Lewis Hamilton, protagonistas de una definición atrapante del campeonato de Fórmula 1
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Seis puntos separan a Max Verstappen de Lewis Hamilton en el Campeonato de Pilotos de la Fórmula 1. Seis grandes premios le restan al calendario y en seis ocasiones el mando cambió de mano en la temporada. Un juego entre dos pilotos que llevan dos laderos en la pista y son apoyados por dos equipos que se miden también para pulsear por la corona de Constructores. Es una definición atrapante, un relanzamiento del Gran Circo, que asomaba adormecido con el amplio dominio de Mercedes desde 2014, cuando se inició la era híbrida.

La batalla entregó hasta ahora 16 capítulos. Algunos, incendiarios, como los que protagonizaron en Silverstone y en Monza, con maniobras que terminaron en accidentes, polémicas, acusaciones... Y la promesa de media docena de nuevas aventuras, que incluirá la visita de dos circuitos por estrenar, los de Qatar y Arabia Saudita. Es una competencia en la que no queda espacio para los errores, que exigirá temple para sortear situaciones complejas, estrategia para romper moldes y confundir al rival y combinar corazón caliente y mente fría para convertirse en monarcas.

Max Verstappen celebra en el circuito de Zandvoort, después de ganar el Gran Premio de Fórmula 1 de Países Bajos; el neerlandés logró una ventaja de 32 puntos entre los GP's de Mónaco y de Austria
KENZO TRIBOUILLARD


Max Verstappen celebra en el circuito de Zandvoort, después de ganar el Gran Premio de Fórmula 1 de Países Bajos; el neerlandés logró una ventaja de 32 puntos entre los GP's de Mónaco y de Austria (KENZO TRIBOUILLARD/)

La última definición dramática que descubrió la Fórmula 1 fue la de la temporada 2012, cuando Sebastian Vettel logró en el Gran Premio de Brasil, la última cita, el título y el tricampeonato. El alemán, por entonces la estrella de Red Bull, se impuso por tres puntos (281 a 278) a Fernando Alonso, de Ferrari. Llegaron a San Pablo con 13 unidades de diferencia en favor de Vettel, al que le alcanzaba un cuarto puesto. Pero un toque de Bruno Senna (Williams) al inicio de la carrera hizo estallar los pronósticos: el favorito cayó al último lugar, desde donde encaró la recuperación. Finalizó sexto y el triunfo de Jenson Button (McLaren) le allanó el éxito; Alonso necesitaba ganar y terminó segundo, a más de dos segundos del inglés.

Fue la última vez que dos pilotos de diferentes escuderías batallaron por el título, ya que las ajustadas definiciones de 2014 y 2016 se dieron entre compañeros de equipo. La primera estrenó la cadena de festejos que armó Mercedes y consagró a Hamilton, que derrotó a Nico Rosberg; el alemán se tomó desquite dos años después, en una temporada que expuso momentos críticos en los garajes de las Flechas de Plata. Las luces del circuito de Abu Dabi iluminaron ambos desenlaces. En 2014, el británico aterrizó en Yas Marina con 17 unidades de ventaja y ganó la carrera, que premió con doble puntaje; la emoción apenas duró el tiempo que tardó en superar a Rosberg, que largó en la pole position. En 2016, el germano, campeón Nº 33 de la historia de la F. 1, celebró el título por cinco puntos (385 a 380): Rosberg había logrado 33 de ventaja a falta de 100 unidades en juego y soportó con cuatro segundos puestos la arremetida de Hamilton, vencedor de las últimas cuatro carreras del calendario.

Lewis Hamilton festeja tras ganar el Gran Premio de Gran Bretaña, la carrera que desató la primera polémica de la temporada por su accidente con Max Verstappen
LARS BARON


Lewis Hamilton festeja tras ganar el Gran Premio de Gran Bretaña, la carrera que desató la primera polémica de la temporada por su accidente con Max Verstappen (LARS BARON/)

469 ra, con seis fechas por delante, dos escenarios debutarán en la categoría –Losail y Yedáh– y en el resto de los escenarios Hamilton tiene ventajas estadísticas sobre Verstappen. El británico ganó cinco veces, marcó tres poles y un récord de vuelta en Austin, donde el Gran Circo se presentará la semana próxima. En Brasil se impuso dos veces, contra una de MadMax, donde largó tres veces a la cabeza de la grilla y anotó un póquer de mejores vueltas. En Abu Dabi tiene cifras contundentes: cinco éxitos e igual cantidad de poles y tres giros más rápidos. Sólo en México quedan emparejados, con dos victorias de cada uno: 2016 y 2019, Hamilton; 2017 y 2018, Verstappen. Los triunfos del neerlandés en el autódromo Hermanos Rodríguez quedaron opacados por los títulos que ganó el británico esos mismos días.

Al libro de la temporada 2021 le quedan seis páginas en blanco, espacio para que Hamilton se inscriba con el récord de ocho títulos del mundo o para que Verstappen rompa el molde, se ciña su primera corona y le devuelva la gloria a Red Bull Racing.

Juego de caballeros: el saludo entre Max Verstappen y Lewis Hamilton, tras el Gran Premio de Rusia; la temporada tuvo seis cambios de mando en el campeonato de Pilotos entre el neerlandés y el británico
Lars Baron - Formula 1


Juego de caballeros: el saludo entre Max Verstappen y Lewis Hamilton, tras el Gran Premio de Rusia; la temporada tuvo seis cambios de mando en el campeonato de Pilotos entre el neerlandés y el británico (Lars Baron - Formula 1/)

LA LUCHA POR LA CORONA

Un repaso a las estadísticas de Max Verstappen y Lewis Hamilton en el año, después de 16 grandes premios. El neerlandés lidera suma más triunfos y lidera el campeonato, con 262,5 puntos contra 256,5 del británico, que desde 2016 no se encuentra en posición de desventaja ante una definición.

469 vueltas al frente de una carrera dio Verstappen (50,2%), contra 169 que lideró Hamilton (14,2%); entre los constructores, Red Bull suma 503, ante 209 de Mercedes.

159 son los puntos que restan en juego; el máximo premio se repartirá en el GP de Qatar: 25 unidades por el triunfo, tres por ganar la carrera sprint y uno por marcar la vuelta más rápida de la carrera principal.

32 la máxima diferencia de puntos que tuvo Verstappen sobre Hamilton; la serie más favorable a Max comenzó en Mónaco (5ª fecha), cuando superó a Lewis en la tabla, y terminó en Austria (9ª), donde el inglés empezó a remontar.

14 las unidades que Hamilton tomó de ventaja sobre Verstappen en las primeras cuatro fechas del calendario; fue la brecha más amplia del británico sobre el neerlandés.

7 son las victorias que firmó el piloto de Red Bull en los 16 grandes premios transcurridos; en Francia y Austria sumó un punto extra por el récord de vuelta; además, ganó el sprint del GP de Gran Bretaña.

5 son los éxitos que suma Hamilton en 2021; el séptuple campeón del mundo nunca ganó obteniendo el punto extra (lo sumó en los GP de Emilia Romaña y Estiria, al terminar 2º).

2 accidentes protagonizaron el puntero del Mundial y su escolta, en Gran Bretaña –el inglés fue penalizado pero ganó; su rival desertó– y Monza, donde ambos abandonaron. También lo hicieron en el GP de Azerbaiyán, pero sin haber chocado.

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