Emiliano Sala: el Cardiff City pagó la primera cuota de su fichaje a Nantes, casi cuatro años después de su muerte

ARCHIVO - Aficionados del Cardiff se reúnen para rendir homenaje al delantero argentino Emiliano Sala antes de un partido de la liga francesa entre Nantes y Burdeos, en el estadio La Beaujoire de Nantes, Francia, el 26 de enero de 2020. (AP Foto/Michel Euler, archivo)
ARCHIVO - Aficionados del Cardiff se reúnen para rendir homenaje al delantero argentino Emiliano Sala antes de un partido de la liga francesa entre Nantes y Burdeos, en el estadio La Beaujoire de Nantes, Francia, el 26 de enero de 2020. (AP Foto/Michel Euler, archivo)

El Cardiff City le pagó a Nantes FC el primer tramo de la transferencia del futbolista argentino Emiliano Sala, unos 6 millones de euros (6,45 millones de dólares). Sala murió hace cuatro años en un accidente de avión antes de haber podido jugar con el club. En su momento, el equipo galés se negó a cumplir con lo acordado, afirmando que el traspaso no estaba todavía terminado en el momento de la muerte del futbolista.

La FIFA ordenó el pago del primer plazo del fichaje de Sala, pero el Cardiff City apeló la decisión. En agosto de 2022, el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS, por sus siglas en francés) rechazó el pedido luego de determinar que la transferencia del jugador del Nantes había sido completada antes de su trágica muerte, en enero de 2019. A pesar de la decisión tomada por el TAS, el equipo galés presentó una nueva apelación a la Corte Federal de Suiza cuyo veredicto se espera para las próximas semanas. Pero, mientras aguarda esa resolución, realizó el pago pactado.

Abdoulaye Toure lucha por la pelota con Toma Basic y Jimmy Briand; para el duelo ante Bordeaux, Nantes presentó una camiseta especial, con detalles en celeste y blanco, en memoria de Emiliano Sala
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El pasado diciembre, la Liga de Fútbol Inglesa (EFL, por sus siglas en inglés) y la FIFA impusieron un embargo sobre el mercado de pases por la negativa del Cardiff a realizar el pago acordado con el Nantes. La sanción le impedía fichar en las próximas tres ventanas de pases. Finalmente, el equipo de la capital galesa realizó el primer pago por la transferencia de Sala. La EFL ha levantado la sanción y se espera que ahora la FIFA haga lo mismo lo que sería una buena noticias para el Cardiff que necesita mejorar el equipo ya que está a dos puntos de la zona de descenso.

La muerte de Emiliano Sala

El 21 de enero de 2019, Emiliano Sala, de 28 años, viajaba desde Francia hacia Gales para incorporarse al Cardiff City, equipo al que acababa de ser transferido por unos 17 millones de euros. Pero el avión que lo trasladaba cayó al Canal de la Mancha y el futbolista perdió la vida en el mejor momento de su carrera profesional. Su cuerpo fue encontrado 17 días después a 67 metros de profundidad. La justicia británica determinó que Sala estaba inconsciente al momento del impacto, tras sufrir un envenenamiento al inhalar gases tóxicos.

El revelador llamado que hizo el piloto que llevaba a Emiliano Sala de Nantes a Cardiff
El piloto que llevaba a Emiliano Sala de Nantes a Cardiff no tenía licencia para pilotear un avión comercial ni estaba capacitado para volar en condiciones de mal tiempo

Según la oficina británica de investigaciones de accidentes aéreos, el piloto habría perdido el control de la nave. Además se estableció que el avión no estaba habilitado para operar comercialmente y que el piloto no tenía licencia para pilotear un vuelo comercial ni era competente para volar con condiciones de mal tiempo. El organizador del vuelo, David Henderson, fue declarado culpable por negligencia al asumirse que tuvo un “interés financiero”. Fue condenado a 18 meses de prisión por un tribunal británico en noviembre de 2021.