Ecuador espera que Valencia siga buena racha contra Holanda

MUNDIAL ECUADOR (AP)
MUNDIAL ECUADOR (AP)

Ecuador vibró con el doblete de Enner Valencia en la inauguración del Mundial. Y ahora, más que nunca, espera que el artillero mantenga su idilio con el gol contra Holanda.

El capitán y atacante de 33 años podría ser clave nuevamente en las aspiraciones de la Tri en Qatar al medirse el viernes frente a la selección de que dirige Louis van Gaal. El que gane quedará con seis puntos y en control absoluto del Grupo A.

Valencia protagonizará una pulseada con Memphis Depay, el referente ofensivo de la Oranje.

Los dos delanteros tienen estilos diferentes — Valencia es más frontal y físico, mientras que Depay es más sutil y habilidoso.

Gracias al doblete de Valencia, Ecuador doblegó el domingo 2-0 a Qatar en la apertura del torneo el domingo. Un día despupes, Holanda superó por idéntico doblegó al campeón africano Senegal, con tantos postreros de Cody Gakpo y Davy Klaassen.

Los gritos de Valencia le dejaron como el máximo anotador de Ecuador en los cuatro mundiales en los que han dicho presentes, un total de cinco. También se afianzó como goleador histórico de la selección, una cosecha de 37.

Será la primera vez que Ecuador y Holanda, tres veces subcampeón, se enfrenten en una Copa del Mundo. Disputaron dos amistosos en el pasado reciente, con una victoria neerlandesa y un empate.

Ecuador viene de un proceso de renovación bajo la dirección del argentino Gustavo Alfaro, mientras que Holanda, que se perdió el Mundial de Rusia de hace cuatro años, apeló una vez a la sapiencia táctica de Van Gaal, quien dejó momentáneamente el retiro para asumir las riendas del equipo de su país con el objetivo de llevarlo finalmente a la obtención del título.

Valencia llegó al Mundial cuando atraviesa un buen presente con su club turco Fenerbahce con el que ha marcado 15 goles en 22 partidos en la actual temporada.

Valencia generó inquietud en Ecuador después de salir a los 77 minutos del partido contra Qatar después de recibir un fuerte golpe en la rodilla izquierda.

El médico de la selección Camilo Chiquito aseguró esta semana que se trató de un esguince que no era de gravedad y que el goleador ecuatoriano estará disponible para el duelo contra los neerlandeses.

“Está feliz por todo lo que ha pasado, esa felicidad lo ayudará a recuperarse rápido”, dijo el volante Gonzalo Plata.

Depay, por su parte, ingresó en la segunda mitad contra Senegal. No anotó pero participó en la gestación de ambos goles. El atacante de 28 años viene de una temporada de pocos partidos con el Barcelona debido a problemas musculares. No se sabe si Van Gaal lo pondrá frente a Ecuador desde el arranque.

Por otra parte, es posible que Valencia y sus compañeros del ataque encuentran el viernes mayores dificultades para llegar al arco de Holanda, que tiene al central Virgil van Dijk como caudillo.

“Contra Holanda tendremos que ser más efectivos porque no nos van a dejar generar tantas oportunidades”, admitió Alfaro.

¿Y cómo superar a van Dijk?

“Es el mejor central del mundo”, reconoció el lateral Diego Palacios. Pero “somos once contra once... vamos a ver qué pasa”.

“Lo que se viene es grande”, apuntó Plata. “Ese partido será más complicado, eso lo sabemos, pero el enfoque está en ganar, tenemos que trabajar en eso. Hay que estar concentrados al máximo”.