¿Por qué hay tanto drama en el boxeo olímpico? De las peleas cortas al juicio subjetivo

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Cuando Mourad Aliev se sentó en la plataforma del ring de boxeo del Kokugikan Arena durante una hora después de su descalificación por un golpe en la cabeza, el peso superpesado francés tomó asiento metafóricamente junto a todos los boxeadores que creen que han sido gravemente perjudicados por el arbitraje y los jueces olímpicos.

Después de más de un siglo de la tormentosa historia olímpica del boxeo, esa reunión de boxeadores enfadados podría llenar un estadio.

Ingemar Johansson, Jo Dong-gi, Byun Jung-il, Roy Jones Jr., Evander Holyfield, Floyd Mayweather Jr., Alexis Vastine, Michael Conlan, Vassiliy Levit. Eso es sólo una parte de los boxeadores que se han sentido víctimas de un arbitraje controvertido o de un juicio desordenado en el ring olímpico a lo largo de las décadas.

Desde que el boxeo está presente en los Juegos modernos, los púgiles y los aficionados se han quejado de ello. Cada intento de mejorar el juzgamiento y el arbitraje se ha deshecho por otra ronda de pasos en falso.

El deporte se define ahora esencialmente por las imágenes de boxeadores indignados que protestan por las injusticias que perciben, desde la sentada de Byun en el ring de Seúl hasta los dedos medios de Conlan y los jueces de Río. Los boxeadores que pierden lloran la conspiración y la corrupción en casi todas las derrotas, y nunca explican por qué se creó una cábala mundial específicamente para perjudicarlos.

Pero ¿Cuánto de la pésima reputación del boxeo olímpico moderno tiene su origen en un auténtico escándalo y cuánto es simple inconsistencia humana? ¿Cuál es la causa de algunas de esas decisiones controvertidas?

Las respuestas probablemente no sean tan complejas como creen los teóricos de la conspiración en el boxeo y los púgiles empedernidos.

LOS COMBATES SON CORTOS

Los combates olímpicos modernos son de tres asaltos. Eso rara vez es tiempo suficiente para decidir algo en un combate de boxeo de calidad. Muchos profesionales apenas empiezan a trabajar en el tercer asalto, pero un olímpico puede estar condenado antes de eso.

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“A veces, un boxeador acaba de empezar y ya se ha acabado”, dijo el entrenador jefe de Estados Unidos, Billy Walsh.

Los combates son cortos por necesidad, ya que los boxeadores deben competir varias veces en el torneo de 16 días. Las diferencias entre las boxeadoras suelen ser minúsculas en nueve minutos de competición, comparadas con los 36 de un combate por el título profesional, pero una boxeadora perdedora siempre se fija en lo que hizo bien.

A menos que se permita a los boxeadores luchar hasta que uno incapacite físicamente al otro -que es la forma en que realmente se competía en los antiguos Juegos Olímpicos del 688 A.C.-, las decisiones son una necesidad desafortunada.

EL JUICIO ES SUBJETIVO

Toda decisión en el boxeo es intrínsecamente subjetiva, a pesar de lo que tu amigo que compra todos los pay-per-view quiere que creas.

Un buen ejemplo surgió cuando Conlan perdió una decisión ante el ruso Vladimir Nikitin. El promocionado peso gallo irlandés proporcionó la imagen icónica de aquellos Juegos cuando se desmarcó de los jueces, girando lentamente para que todo el mundo pudiera ver su opinión.

Pero ese es el dilema: juzgar es una opinión.

Conlan y sus partidarios afirmaron que la decisión representaba desde una corrupción financiera endémica hasta una conspiración que apoyaba a un equipo ruso que ganó una medalla de oro. Para muchos otros, Conlan boxeó bien y probablemente mereció la decisión, aunque también recibió repetidos golpes en la cara por parte de Nikitin, que explotó la inconsistente defensa de Conlan. Nikitin luchó con valentía, con la cara ensangrentada, y aterrizó lo suficiente como para tener una oportunidad en una pelea corta.

Conlan cree que le robaron. Otros creen que simplemente no fue lo suficientemente dominante como para eliminar la duda objetiva.

Y todo esto son opiniones.

POR TODO LO ALTO

Muchos combates en Tokio han contado con cinco jueces de cinco continentes. Es una dedicación admirable a la representación, pero jueces de orígenes muy diferentes rara vez coinciden en las complejidades de la puntuación.

La Asociación Internacional de Boxeo (AIBA) volvió a utilizar el sistema de puntuación de 10 jueces antes de Río, y dedicó muchos recursos a la formación coordinada de los jueces. Se estaban haciendo progresos.

Después, la AIBA fue suspendida de los Juegos Olímpicos en 2019 tras los problemas financieros generalizados, junto con las habituales quejas sobre el arbitraje en los Juegos Olímpicos de 2016, donde en realidad hubo menos resultados inexplicables que en Pekín o Londres con el antiguo sistema de conteo de golpes. El arbitraje olímpico ha avanzado y retrocedido durante décadas, y este maratón de baile cansa.

DURAS NORMAS DE PROTECCIÓN

El árbitro Andy Mustacchio descalificó a Aliev por un choque de cabezas con su oponente británico Frazer Clarke, que tenía cortes cerca de ambos ojos. Aliev alegó que ni siquiera había sido advertido, aunque otros presentes en el ring no estaban de acuerdo. “Esas son las reglas del deporte”, dijo Clarke. “Nosotros no las hicimos”.

El boxeo olímpico tiene reglas que fomentan la detención temprana de las infracciones, aparentemente para proteger a los púgiles. Los árbitros profesionales suelen preferir prolongar un combate, ya que para eso les pagan a todos por estar allí, y a menudo es cuando se pone bueno.

El deporte olímpico no suele entender esta flexibilidad: El peso ligero francés Sofiane Oumiha fue detenido el sábado cuando Keyshawn Davis le aturdió y tambaleó con golpes que ni siquiera le derribaron.

Es casi seguro que a Aliev y a Oumiha se les hubiera permitido continuar una pelea profesional. Un árbitro celoso puede poner fin a un combate olímpico por razones relativamente menores, incluso cuando parece terriblemente injusto.

PERDEDORES DOLIDOS

Sencillamente, muchos boxeadores son malos deportistas. Es un instinto de autoconservación: la mayoría de las carreras de los boxeadores se acaban cuando empiezan a perder regularmente. Es raro que un boxeador acepte la derrota cuando un combate reñido llega a una decisión - y eso es aproximadamente el 90% de los combates olímpicos.

Algunos boxeadores olímpicos se comportan admirablemente en la derrota. La sensación kazaja del peso medio, Abilkhan Amankul, se mostró amable el domingo después de una estrecha derrota en cuartos de final ante el brasileño Hebert Sousa.

La mayoría de los boxeadores tienen una confianza inextinguible en sí mismos. Se toman una decisión perdedora como un ataque personal que hay que contrarrestar con dos dedos del medio hacia arriba, o con una sentada en el ring.

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El escritor de deportes de AP Greg Beacham está en una asignación en Tokio cubriendo el boxeo olímpico. Síguelo en Twitter en http://twitter.com/gregbeacham. Más Juegos Olímpicos AP: https://apnews.com/hub/2020-tokyo-olympics y https://twitter.com/AP_Sports

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