Los cinco grandes desafíos del boxeo en 2023

El boxeador mexicano Saúl "Canelo" Álvarez cosechó 88.000.000 de dólares en el año, pero su prestigio decayó, entre resultados, combates decepcionantes y una descolocada amenaza a Lionel Messi.
El boxeador mexicano Saúl "Canelo" Álvarez cosechó 88.000.000 de dólares en el año, pero su prestigio decayó, entre resultados, combates decepcionantes y una descolocada amenaza a Lionel Messi. - Créditos: @Kohjiro Kinno

La temporada pugilística venidera deberá enmendar algunos estancamientos de primerísimas figuras y potenciar a otras, urgidas por la realización definitiva de sus sobresalientes carreras carentes –aún– del estallido necesario para la consagración.

A continuación, analizamos al grupo de campeones que tienen mayores obligaciones por cumplir en el ciclo 2023.

Saúl “Canelo” Álvarez

Canelo Álvarez golpea a Gennady Golovkin en Las Vegas, en una lucha que fue mucho peor que lo pensado.
Canelo Álvarez golpea a Gennady Golovkin en Las Vegas, en una lucha que fue mucho peor que lo pensado. - Créditos: @FREDERIC J. BROWN

A los 32 años, el campeón supermediano (CMB, AMB, FIB, OMB) deberá afrontar el período más complicado de su campaña. Saúl “Canelo” Álvarez ganó 88 millones de dólares en 2022, pero sus dos peleas tuvieron ecos negativos. Su match con el ruso Dmitry Bivol lo arrastró a una derrota por puntos sin brío ni entusiasmo. En tanto, la victoria lograda ante Gennady “GGG” Golovkin cerró la trilogía deportiva entre ambos con una muy floja entrega. Cercana a la decepción.

El gran acertijo está dado en su inactividad, producida por una operación en la mano izquierda –exceso de callosidades–, y en su reaparición, prevista para septiembre próximo. ¿Será la revancha frente a Bivol? La imagen popular del mexicano se opacó internacionalmente tras las desafortunadas declaraciones en contra de Lionel Messi durante en Mundial de fútbol Qatar 2022 que desataron una respuesta masiva de repudio.

Tyson Fury

Tyson Fury, un showman del ring del que se espera más boxeo.
Tyson Fury, un showman del ring del que se espera más boxeo. - Créditos: @BEN STANSALL

Convocó a 154.000 espectadores en las dos defensas de la corona de los pesados del CMB realizadas en canchas inglesas ante oponentes poco inquietantes, Dillian Whyte y Derrek Chisora. Su idilio con el público crece y su gran examen será frente al ucraniano Olexsandr Usyk, campeón de AMB, FIB y OMB. Pelearían en Medio Oriente entre el 18 de febrero y el 4 de marzo próximos. Inquieta saber si la supremacía física de Tyson Fury (2,06 metros) se impondrá a la mayor sabiduría y la experiencia combativa del zurdo Usyk (1,91).

Naoya Inoue y Gervonta Davis: el día y la noche

Naoya Inoue, campeón de tres categorías y el mejor boxeador japonés de todos los tiempos.
Naoya Inoue, campeón de tres categorías y el mejor boxeador japonés de todos los tiempos. - Créditos: @John Locher

El tricampeón mundial Naoya Inoue, considerado el mejor boxeador japonés de toda la historia, y el estadounidense Gervonta Davis, bicampeón mundial, que lucha contra sí y sus desavenencias de conducta para mantener su libertad, son los púgiles de mayor crecimiento en esta temporada. Ser reconocido como el mejor de 2023 resultará una misión común.

Inoue, de 29 años y dueño de 24 triunfos (21 KO), se apoderó de todos los cinturones del peso gallo y cerró su clásico con el filipino Nonio Donaire ganándole por demolición.

Gervonta Davis tiene 27 triunfos, y 25 de ellos fueron por KO; debe corregir su disciplina para no ir a la cárcel.
Gervonta Davis tiene 27 triunfos, y 25 de ellos fueron por KO; debe corregir su disciplina para no ir a la cárcel.

Davis, de 28 años y propietario de 27 éxitos (25 KO), confirmó su bicampeonato. Ahora en los pesos livianos de AMB, tras obtener otro KO antológico, contra Rolando Romero, se empodera en los 61 kilos. Sin embargo, sus reincidencias en casos de violencia doméstica lo acercan cada vez más a la prisión. Su reciente causa penal agrava su presente.

Terence Crawford vs. Errol Spence

Terence Crawford tiene una cuenta pendiente; ya no se puede esperar su combate con Errol Spence para unificar títulos, excesivamente demorado.
Terence Crawford tiene una cuenta pendiente; ya no se puede esperar su combate con Errol Spence para unificar títulos, excesivamente demorado.

La permanentemente pospuesta unificación del mundial welter entre los estadounidenses Terence Crawford, de 35 años, hacedor de 39 éxitos (30 KO) y titular del cetro de OMB, y Errol Spence, poseedor de las coronas de CMB, AMB y FIB, que tiene 32 años y 28 triunfos (22 KO), no puede esperar más. Tras varios anuncios incumplidos, se convirtió en una negociación decepcionante que no admite más dilaciones.

Martínez, Ponce y Castaño

Fernando Martínez, poseedor de la corona de los supermoscas de FIB ganada en modo brillante sobre el filipino Jerwin Ancajas, el 26 de febrero en Las Vegas.
Fernando Martínez, poseedor de la corona de los supermoscas de FIB ganada en modo brillante sobre el filipino Jerwin Ancajas, el 26 de febrero en Las Vegas.

El trío distintivo del boxeo argentino de exportación es conformado por Fernando Martínez, Jeremías Ponce y Brian Castaño. Martínez, único campeón mundial albiceleste –supermosca de FIB– deberá exponer el cetro ante el retador obligatorio Jade Bornea, un filipino invicto en 27 combates (18 KO). El desafío no desata mayor entusiasmo.

El invicto bonaerense Ponce se enfrentará con el puertorriqueño Subriel Matías el 11 de febrero próximo, por el vacante campeonato mundial welter junior. La sede será Minneapolis o San Antonio, Estados Unidos.

Jeremías Ponce tiene una pelea por un título de campeón mundial programada para comienzos de 2023.
Jeremías Ponce tiene una pelea por un título de campeón mundial programada para comienzos de 2023. - Créditos: @Owen Humphreys - PA Images

En tanto, Castaño, de 33 años, inactivo desde su derrota a manos de Jermell Charlo en mayo pasado, retoma las prácticas muy tranquilo en La Matanza. Prepara su última oportunidad sin ningún apuro.

Dentro de pocas horas comenzará 2023 y éstas serán sus mayores presiones y exigencias en materia boxística.