Daizen Maeda y el gol histórico que puso a soñar a Japón en Qatar 2022

Japón anotó el primer tanto de la noche en los octavos de final cuando enfrentaron a Croacia (Foto: JEWEL SAMAD/AFP via Getty Images)
Japón anotó el primer tanto de la noche en los octavos de final cuando enfrentaron a Croacia (Foto: JEWEL SAMAD/AFP via Getty Images)

La Selección de Japón sueña en grande en la Copa del Mundo de Qatar 2022. Los nipones buscaron un boleto para clasificarse en los octavos de final cuando enfrentaron a la Croacia de Luka Modric. En un duelo de ida y vuelta, donde los croatas dominaban el partido, pero el dinamismo lo ponían los japoneses, el marcador lo abrió el país asiático.

El conjunto del Sol Naciente entendió a la perfección lo que se jugaba en el partido de octavos: un encuentro de vida o muerte. Pese a no ser los mejores jugadores por arriba o rematando de cabeza, los samurais apostaron la disciplina; lo que siempre los ha llevado a destacar en lo futbolístico y como nación. De ese modo, al minuto 43, Daizen Maeda concretó una jugada a balón parado que construyeron sus compañeros.

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Croacia y Japón se han enfrentado tres veces en Copas del Mundo (Francia 1998 y Alemania 2006), donde nunca antes los japoneses habían anotado gol (0-1 y 0-0), respectivamente. La anotación significó el primer tanto de Japón en eliminatorias desde que le marcaron en dos ocasiones a Bélgica en Rusia 2018, hace cuatro años. Maeda hizo historia.

Al final del primer tiempo, Japón se llevaba la ventaja en las tablas. Los dirigidos por Hajime Moriyasu, conectaron la fase de grupos como líderes de su sector, cuando se postraron en la cima del Grupo E, por encima de España, Alemania y Costa Rica. Una hazaña en la que pocos apostaban por ellos y donde las apuestas se decantaban por ibéricos y teutones.

La llave para Japón y Croacia estableció que quien avanzara se enfrentaría al ganador de Brasil y Corea del Sur; ahí la Scratch Du Oro marcha como favorita.

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