Copa Libertadores: Palmeiras y Atlético Mineiro, iguales en la primera semifinal

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Ze Rafael y Federico Zaracho luchan en lo alto en el duelo entre Palmeiras y Atlético Mineiro
FERNANDO BIZERRA

El campeón defensor Palmeiras no pudo hacer valer la condición de local de Atlético Mineiro, con el que empató 0 a 0 en la primera semifinal de la Copa Libertadores 2021, jugada a puertas cerradas en el Allianz Arena, de San Pablo. Una situación que no se repetirá en la revancha en el Mineirao, de Belo Horizonte, donde ya estará autorizada la presencia de 18.000 espectadores.

Los planteos de ambos equipos fueron fieles a lo que muestran de costumbre, sin importar los escenarios en los que jueguen, por lo que el partido se desarrolló con Atlético Mineiro tomando la iniciativa y Palmeiras apostando al contraataque, a partir de la recuperación en la mitad de la cancha, una zona desdeñada para cualquier actitud futbolística creativa.

Ze Rafael e Ignacio Fernández, durante el partido semifinal de la Copa Libertadores entre Palmeiras y Atlético Mineiro
ANDRE PENNER


Ze Rafael e Ignacio Fernández, durante el partido semifinal de la Copa Libertadores entre Palmeiras y Atlético Mineiro (ANDRE PENNER/)

Claro que esos dispositivos se dieron en terreno de Palmeiras, el defensor del título, que nunca buscó tener el protagonismo de las acciones pese a ser local, algo que no resignó en esas circunstancias porque en definitiva fue lo que llevó a ganar la pasada Libertadores.

Por su parte Atlético Mineiro, capitaneado por Nacho Fernández, y bien secundado por Matías Zaracho, hizo valer los pergaminos naturales de los equipos dirigidos por Cuca que lo mantienen a esta altura de la temporada como líder del Brasileirao, y fue en busca de los tres puntos en territorio paulista con dos delanteros de punta de la talla de Diego Costa y Hulk.

El recién llegado desde Atlético de Madrid terminó desplazando al banco de suplentes al chileno Eduardo Vargas, que jugó apenas el cuarto de hora final del encuentro, cuando ingresó justamente por Zaracho y Costa hacía 20 minutos que había salido de la cancha por una distensión en el isquiotibial derecho.

A esa altura ya el visitante había hecho los méritos como para estar en ventaja y volverse a Belo Horizonte al menos con un gol en el bolsillo de doble valor, si no hubiese sido porque en el final del período inicial Hulk no hubiese estrellado su penal en el poste izquierdo del arco defendido por el arquero del seleccionado brasileño, Weverton.

Ese penal fue sancionado por el árbitro argentino Patricio Loustau tras una clara infracción que le cometió el paraguayo Gustavo Gómez, al mencionado Diego Costa.

Hulk intenta escaparse; lo persigue Marcos Rocha
ANDRE PENNER


Hulk intenta escaparse; lo persigue Marcos Rocha (ANDRE PENNER/)

Pero por amor propio finalmente Hulk se terminó convirtiendo en la figura del encuentro con su denodada búsqueda del gol en el período final, cuando se fue reemplazado a cinco minutos del epílogo y mostró toda su molestia con el técnico Cuca porque le impidió tomarse revancha del penal fallado.

Ahora será tiempo de revancha en el estadio Mineirao, donde se consagrará el primer finalista de esta Copa Libertadores que, como la anterior entre Palmeiras y Santos, puede volver a definirse entre equipos brasileños si Flamengo, que este miércoles desde las 21.30 recibirá en el Maracaná a Barcelona, de Ecuador, termina adjudicándose esa serie que se cerrará en Guayaquil.

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