Club Mercedes fue afiliado a la AFA luego de 146 años, jugará en Primera D y es el más antiguo de todas las categorías del fútbol argentino

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El plantel de Club Mercedes está conformado por jugadores surgidos en la entidad bonaerense
El plantel de Club Mercedes está conformado por jugadores surgidos en la entidad bonaerense

El 21 de abril de 2022 quedará en la historia de Club Mercedes. Y la razón es simple: ese día logró conseguir el aval de la AFA para competir desde este año en Primera D como una institución afiliada directamente al ente madre del fútbol argentino.

“El banderazo de la noche aquella es la expresión masiva perfecta del sentido de pertenencia que la gente de la ciudad tiene por el club. Se esperaba con ansias, sabíamos que podía llegar a ocurrir, nos organizamos y esperábamos que pasara. Pero lo que no nos imaginábamos que ocurriera realmente fue la rápida repercusión a nivel nacional que generó, fue una vorágine a la que no estamos acostumbrados”. La frase pertenece al encargado del fútbol de la institución bonaerense, ubicada a 100 kilómetros de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Pedro Gatti. Extesorero y exvicepresidente del conjunto mercedino, su hijo Juan Pedro ostenta el récord de partidos oficiales en el Federal B en la historia del equipo, con 36.

La noticia de la afiliación de Club Mercedes fue recibida con un gran festejo
La noticia de la afiliación de Club Mercedes fue recibida con un gran festejo


La noticia de la afiliación de Club Mercedes fue recibida con un gran festejo

Tanto él como cientos de chicos (en total, hay 300 en inferiores) tendrán la oportunidad en vida de ver al club de sus amores en la quinta categoría del fútbol argentino por primera vez. Un club que comenzó su camino el 12 de mayo de 1875 gracias a su fundador Manuel Lanchenheim, quien le dio origen bajo el nombre de Club Social, ya que se usaba para banquetes, conferencias, reuniones y bailes en un salón decorado en la sede (calles 20 y 29), hasta que, en 1935, la fusión con Club Deportivo se hizo realidad y se creó la denominación actual.

El Club Mercedes tendrá el honor de ser representado en 2022 por un plantel de jugadores menores de 23 años con seis mayores, ninguno con contrato profesional previo. Al respecto, Gatti, esperanzado con tener un buen torneo, pone los pies sobre la tierra: “El objetivo es consolidarse en la categoría y crecer institucionalmente. No podemos poner el caballo antes que el carro, tenemos que estar consolidado en varios puntos: directivos, inferiores, infraestructura, recursos humanos y económicos”.

Club Mercedes ya tiene el aval para su sueño: el presidente de la AFA, Claudio "Chiqui" Tapia, muestra el escudo del afiliado flamante junto a la Comisión Directiva
Club Mercedes ya tiene el aval para su sueño: el presidente de la AFA, Claudio "Chiqui" Tapia, muestra el escudo del afiliado flamante junto a la Comisión Directiva


Club Mercedes ya tiene el aval para su sueño: el presidente de la AFA, Claudio "Chiqui" Tapia, muestra el escudo del afiliado flamante junto a la Comisión Directiva

Y añade en su concepto: “Esto es una utopía hecha realidad, sin fecha de vencimiento. Es una meta que no ocurre muy seguido, considero que fue el momento indicado y creo en el destino”.

Una lucha de deseo, esfuerzo y compromiso de seis años que tuvo su premio gracias a la colaboración clave del mercedino y actual ministro del Interior Wado De Pedro, del subsecretario de Asuntos Municipales de la Provincia de Buenos Aires Santiago Révora y del intendente de Mercedes, Juan Ustarroz.

Apodado “Blanquinegro” por sus colores principales, se transformó en el club más antiguo entre los directamente afiliados a la AFA contando todas las divisiones del país. Dicho privilegio lo tuvo Gimnasia y Esgrima de La Plata por décadas (se fundó el 3 de junio de 1887). Eso se hará realidad el 7 de mayo, día indicado para el debut ante Muñiz como visitante, una semana antes del estreno como local en el estadio de la Liga Mercedina frente a Deportivo Paraguayo.

Sin posibilidades de ascender ni descender en 2022, el “Capo del Interior”, que tuvo en sus inferiores al exCEO de la Superliga Mariano Elizondo, Matías Silvestre, Santiago Sosa y Juan Cruz Respuela, cosecha 25 ligas regionales, disputó dos veces el Federal B (2012 y 2018) y en 2013 perdió como visitante ante Agropecuario la posibilidad de seguir adelante en la Copa Argentina.

El escudo de Club Mercedes impacta en el fondo de la piscina; la base del proyecto es el sentido de pertenencia
El escudo de Club Mercedes impacta en el fondo de la piscina; la base del proyecto es el sentido de pertenencia


El escudo de Club Mercedes impacta en el fondo de la piscina; la base del proyecto es el sentido de pertenencia

Por otro lado, y en sintonía con lo que el Gatti expresó, un histórico hincha que prefiere no ser mencionado, explicó lo difícil que resultó la concreción de la afiliación: “La AFA es un círculo cerrado y no quiere que entre nadie más. En 40 años entraron Real Pilar, en 2017, y nosotros”.

Además, en referencia a los futuros cambios y mejoras a realizar, el también socio hace 50 años concluyó: “El objetivo es consolidarse, viendo y aprendiendo. Podemos jugar tranquilos al no tener descensos, vamos a conseguir entre cinco y 10 hectáreas para tener un estadio propio y canchas auxiliares para que las inferiores jueguen allí. Hay que cambiar el estatuto de más de 100 años, crear dos o tres vicepresidencias y poner más gente en la comisión directiva”. Por reglamento, no podrá ascender en su primera temporada.

Por consiguiente, continuando el hilo del arduo y largo camino que el combinado bonaerense realizó para llegar al sueño cumplido, Gatti detalló: “La afiliación a la AFA comenzó en marzo de 2021, decidimos prepararnos hace seis años para esta chance, para competir de forma directa en la AFA. Prefiero ser apurado y no dormirme en los laureles cambiando conceptos dirigenciales y deportivos. El plantel para competir lo tenemos completo en un 80% y son los mismos chicos que compiten en el club. Tienen un gran sentido de pertenencia, la gran mayoría es de Mercedes y llevan el escudo en la piel y el corazón”.

El tenis es uno de los pilares en Club Mercedes, que le ganó el match point para ingresar en la AFA con el fútbol, entre otros, a Villa la Ñata, el club de los amores de Daniel Scioli
El tenis es uno de los pilares en Club Mercedes, que le ganó el match point para ingresar en la AFA con el fútbol, entre otros, a Villa la Ñata, el club de los amores de Daniel Scioli


El tenis es uno de los pilares en Club Mercedes, que le ganó el match point para ingresar en la AFA con el fútbol, entre otros, a Villa la Ñata, el club de los amores de Daniel Scioli

En conclusión, el ingreso tras cuatro presentaciones previas sin éxito dejó sin chances a otras instituciones que anhelaban lograr el aval del ente madre del fútbol argentino. Entre ellas, se encontraban Náutico Hacoaj, Everton de La Plata, Douglas Haig, Villa La Ñata, Juventud de Pergamino, Malvinas, Real y Deportivo Metalúrgico, Estrella de Berisso, Huracán de San Justo, Roma, La Catedral, Atlético Pilar y La Sonia. El que jugará es Club Mercedes. Lo empuja su historia y perseverencia.

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