Chile-Argentina, por las eliminatorias: se confirmó la sede de Calama para el partido del 27 de enero próximo

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Lionel Messi irá a la altura de Calama cuando regrese al seleccionado argentino en enero próximo, para la doble fecha de eliminatorias
Lionel Messi irá a la altura de Calama cuando regrese al seleccionado argentino en enero próximo, para la doble fecha de eliminatorias

Urgido por la necesidad de conseguir puntos y mantener las ilusiones de conseguir la clasificación al Mundial de Qatar 2022, el seleccionado de Chile llevará a la Argentina a la altura de Calama cuando se enfrenten por la fecha 15 de las eliminatorias sudamericanas. Aunque ya se especulaba con el cambio, la sede para el partido del 27 de enero se oficializó este martes.

Ya clasificado el conjunto albiceleste luego del empate sin goles ante Brasil en San Juan en la última fecha, el desafío que sigue para afianzar su juego y conservar el invicto de 27 encuentros desde que asumió el entrenador Lionel Scaloni será a 2260 metros sobre el nivel del mar. Así lo confirmó la Conmebol, que anunció que el juego en el estadio “Zorros del Desierto” comenzará a las 21.15 de ese jueves.

El Estadio Municipal Zorros del Desierto de Calama será donde jugará la Argentina por las eliminatorias frente a Chile
El Estadio Municipal Zorros del Desierto de Calama será donde jugará la Argentina por las eliminatorias frente a Chile


El Estadio Municipal Zorros del Desierto de Calama será donde jugará la Argentina por las eliminatorias frente a Chile

Inaugurado en 1952 y remodelado entre febrero de 2013 y enero de 2015, la cancha elegida por los trasandinos es “El Infierno”, como se le denomina a campo de juego de Cobreloa, un equipo que fue habitué de la Copa Libertadores en los ‘80 y gran parte del comienzo de este siglo pero que se derrumbó en la última década y juega en la segunda división chilena desde 2015. En esa cancha, Cobreloa recibió al Boca de Carlos Bianchi en 2001 y en 2003, con sendos triunfos xeneizes, por 1-0 con gol de Jorge Bermúdez en la etapa de grupos y por 2-1, con un doblete de Guillermo Barros Schelotto tras jugadas de Carlos Tevez, por los cuartos de final, respectivamente.

Con una capacidad para apenas 12.102 espectadores, el estadio está enclavado una zona eminentemente minera, custodiada por la cordillera de los Andes. Tras su remodelación se propuso que se eligiera un nuevo nombre:, entre un abanico de nombres el ganador fue “Zorros del Desierto” alusivo a la especie Lycalopex culpaeus (zorro culpeo) que habita en la zona. Así también se llama a Cobreloa. La altura no es el único elemento que pesará: la amplitud térmica en Calama es tan amplia en enero que se puede pasar de los 30 grados del mediodía a menos de 5 grados en la noche. Allí, en ese desierto, pondrpa por primera vez sus pies Lionel Messi, el capitán de la selección, que ya dijo públicamente que viajara a jugar los partidos de esa ventana de eliminatorias aunque la Argentina tenga ya en sus manos el boleto a Qatar.

El Estadio Zorros del Desierto de Calama, en Chile, tiene capacidad para poco más de 12.000 personas
El Estadio Zorros del Desierto de Calama, en Chile, tiene capacidad para poco más de 12.000 personas


El Estadio Zorros del Desierto de Calama, en Chile, tiene capacidad para poco más de 12.000 personas

Para la Roja, Calama trae muy buenos recuerdos. De hecho, solamente dos veces utilizó esa sede y en ambas el conjunto local goleó sin recibir tantos, en sendos amistosos. Primero, en el verano de 1985, derrotó por 5-0 al Vejle Boldklub, de Dinamarca, y en mayo de 2010, con Marcelo Bielsa como DT, superó por 3-0 a Zambia, en un cotejo de preparación para el Mundial de Sudáfrica. Luego, aprovechando la posible ventaja deportiva que implica jugar allí, estuvo varias veces en carpeta utilizar ese estadio en las eliminatorias, pero recién ahora se concreta, con la aprobación de la FIFA.

Pero, además, para los chilenos implica una buena manera de prepararse de cara a lo que será el viaje a La Paz, Bolivia, donde el 1 de febrero jugarán por la fecha 16, en otro partido donde los puntos se cotizan alto, ya que a ambos seleccionados los separa apenas una unidad en la tabla de posiciones.

Brasil y la Argentina están clasificados y Ecuador marcha tercero, con seis puntos de ventaja sobre Colombia y Perú (17), mientras que luego se ubican Chile, Uruguay (ambos con 16), Bolivia (15) y Paraguay (13). A falta de cuatro jornadas, Venezuela quedó último con 7.

Deportes Antofagasta, Cobresal y Deportes Iquique son otros equipos chilenos que han utilizado ocasionalmente el estadio denominado El Infierno, al que el equipo de Lionel Messi irá por primera vez a disputar un partido oficial.

Luego, el martes 1 de febrero, la Argentina recibirá a Colombia en Buenos Aires, por la fecha 16, a las 20.30. Se especulaba con la posibilidad de ser local en el estadio Mario Alberto Kempes, pero regresará al Monumental de Núñez.

Los partidos de la próxima doble fecha

27 de enero:

  • Ecuador vs. Brasil, en Quito

  • Paraguay vs. Uruguay, en Asunción

  • Chile vs. Argentina, en Calama

28 de enero:

  • Colombia vs. Perú, en Barranquilla

  • Venezuela vs. Bolivia, en Barinas

1 de febrero:

  • Bolivia vs. Chile, en La Paz

  • Uruguay vs. Venezuela, en Montevideo

  • Argentina vs. Colombia, en Buenos Aires (River Plate)

  • Brasil vs. Paraguay, en Belo Horizonte

  • Perú vs. Ecuador, en Lima

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