El Challenger Tour, una plataforma de despegue y cuna de récords para el tenis nacional en 2021

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En julio, en el Challenger italiano de Trieste, jugaron la final los argentinos Thiago Tirante y Tomás Etcheverry, finalmente el campeón.
En julio, en el Challenger italiano de Trieste, jugaron la final los argentinos Thiago Tirante y Tomás Etcheverry, finalmente el campeón.

El Challenger Tour, la segunda categoría del tenis profesional, fue mucho más que un refugio para los jugadores argentinos durante la temporada 2021. Fue una plataforma de despegue, un escenario fructífero para ganar puntos para el ranking mundial, sumar premios económicos y adquirir confianza (y más experiencia). La Argentina, incluso, fue el país con más títulos ganados, con 20 (de 11 jugadores distintos), por delante de EE.UU. (19), un país que tiene muchos más recursos financieros e infraestructura deportiva.

Sebastián Báez, campeón en Buenos Aires y en cinco Challengers más.
Sebastián Báez, campeón en Buenos Aires y en cinco Challengers más.


Sebastián Báez, campeón en Buenos Aires y en cinco Challengers más.

Según se detalla en un informe de atptour.com, la “delegación” albiceleste empató el récord de más títulos Challengers logrados en una misma temporada, siendo también nuestro país en 2016 y 2007, y Francia en 2005, los otros integrantes del ‘Club de los 20 Títulos’.

Jugadores de 35 países ganaron títulos este año. Después de la Argentina y Estados Unidos, en el tercer escalón se ubicaron España y Francia, con 11.

Juan Manuel Cerúndolo conquistó tres títulos Challenger: aquí, con el trofeo de Banja Luka, Bosnia.
@ATPChallengerTour


Juan Manuel Cerúndolo conquistó tres títulos Challenger: aquí, con el trofeo de Banja Luka, Bosnia. (@ATPChallengerTour/)

Sebastián Báez, con seis coronas, tuvo destacadísimas estadísticas. El nacido en Billinghurst (partido de San Martín) se convirtió en el jugador menor de 20 años con más victorias en la historia del Challenger Tour, con 44 triunfos. Entrenado por Sebastián Gutiérrez, ganó los títulos de Concepción, Santiago, Zagreb, Santiago 3, Buenos Aires y Campiñas. Comenzó el año como 308° y terminó siendo 99°, ganándose un lugar en el main draw del Australian Open por primera vez.

El francés Benjamin Bonzi fue el jugador con más triunfos en el Challenger Tour durante 2021: 50. Pero el platense Tomás Etcheverry fue el segundo, con uno menos (49). El jugador entrenado por Carlos Berlocq ganó los trofeos italianos de Perugia y Trieste (cayó en la definición de Cordenons). Empezó 2021 siendo el 256° y finalizó 130°.

El sorteo previo a una final argentina en Italia: Francisco Cerúndolo se consagró en el Challenger de Cordenons al vencer a Tomás Etcheverry.
El sorteo previo a una final argentina en Italia: Francisco Cerúndolo se consagró en el Challenger de Cordenons al vencer a Tomás Etcheverry.


El sorteo previo a una final argentina en Italia: Francisco Cerúndolo se consagró en el Challenger de Cordenons al vencer a Tomás Etcheverry.

El porteño Juan Manuel Cerúndolo hizo historia. No sólo porque ganó el ATP 250 de Córdoba en forma precoz, sino por su rendimiento en los Challengers. Entrenado por Andrés Dellatorre, el zurdo se consagró en Roma 2, Como y Banja Luka, convirtiéndose en el tercer jugador argentino más joven en obtener tres títulos de la categoría. Con 19 años y 9 meses, solamente Juan Martín del Potro (17 años y 10 meses) y Guillermo Coria (18 años y 10 meses) eran más jóvenes cuando levantaron su tercer trofeo Challenger.

En marzo pasado, una producción especial para LA NACION con Juan Manuel Cerúndolo, Tomás Etcheverry, Thiago Tirante, Sebastián Báez y Francisco Cerúndolo (todos ganaron trofeos Challengers en 2021).
Rodrigo Nespolo


En marzo pasado, una producción especial para LA NACION con Juan Manuel Cerúndolo, Tomás Etcheverry, Thiago Tirante, Sebastián Báez y Francisco Cerúndolo (todos ganaron trofeos Challengers en 2021). (Rodrigo Nespolo/)

El menor de los hermanos Cerúndolo, además, fue el que logró el mayor salto en el ranking: desde el 341° al 89° (+252). Juanma y Francisco Cerúndolo se convirtieron en la sexta pareja de hermanos en ganar títulos en la misma temporada (Fran conquistó Cordenons).

El tenista argentino Camilo Ugo Carabelli ganó su primer título Challenger, en Varsovia.
El tenista argentino Camilo Ugo Carabelli ganó su primer título Challenger, en Varsovia.


El tenista argentino Camilo Ugo Carabelli ganó su primer título Challenger, en Varsovia.

Los otros tenistas argentinos campeones del Challenger Tour en el año fueron Federico Coria (Prostejov y Brasilia), Pedro Cachin (Oeiras), Facundo Bagnis (Salzburgo), Camilo Ugo Carabelli (Varsovia), Facundo Mena (Quito), Thiago Tirante (Ambato) y Juan Pablo Ficovich (San Pablo).

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