Van Beveren bate a Cornejo por la bonificación; Barreda se cae pero acaba

Redacción Deportes, 5 ene (EFE).- El francés Adrien van Beveren (Honda), se impuso al chileno Nacho Cornejo (Honda) en la quinta etapa del Dakar 2023 por solo 13 segundos, gracias a los 41 que logró de bonificación por abrir pista en una jornada que pudo completar el español Joan Barreda (Honda) pese a una caída a 20 kilómetros de meta.

El segundo bucle en Ha'il (Arabia Saudí), con 373 kilómetros de especial, se desarrolló siempre sobre arena, primero en un entorno de dunas con hierba de camello y después, en espacios abiertos, y el australiano Daniel Sanders (GasGas) cedió el liderato de la general al norteamericano Skyler Howes (Husqvarna).

Abrir pista es complicado, incluso con el aliciente de las bonificaciones, que en esta etapa fueron claves. Esta vez le tocó a Barreda, que tras ganar el miércoles -pese a correr con un dedo roto-, ya era vigésimo sexto en el primer punto de control, a más de dos minutos del mejor en ese momento, Cornejo.

El chileno había sido, durante unos minutos, ganador de la cuarta etapa en detrimento del español al haberle aplicado más tiempo del que debían por haber parado a asistir al portugués Joaquim Rodrigues (Hero), baja ya en este Dakar. El de Iquique se propuso lograr su victoria el día después y casi lo logra.

El australiano Toby Price (KTM) le dio el relevo al paso por el kilómetro 90, donde el de Honda cedía 55 segundos. El también chileno Pablo Quintanilla (Honda) y el estadounidense Skyler Howes (Husqvarna) superaron a Cornejo en ese punto. Barreda marchaba a 2:20 del líder y Lorenzo Santolino (Sherco), a casi 3:25.

El californiano Mason Klein, que en la anterior jornada tuvo problemas con la bomba de combustible, se apuntó a la batalla, cuarto, a 2:15 de Price, después de 140 kilómetros.

Price se sentía cada vez más cómodo, con Howes, segundo, ya a 2:43 en el kilómetro 182, Klein mejoraba un puesto, pero a 3:18 del líder y Quintanilla cedía 18 segundos más. Asomaba entonces la Honda de Adrien van Beveren, a solo nueve segundos del chileno.

Entre ese punto y el 210, el de repostaje, concretamente en el 190, los cuatro que abrían pista tuvieron problemas de navegación: Price, Barreda, Quintanilla y Howes. Van Beveren se aprovechó y les sucedió en esa misión. Cogió 41 segundos de bonificación que iban a resultar decisivos.

El australiano se dejó solo en ese parcial 7:58 con Klein, que subió al primer puesto con las Honda de Cornejo y Van Beveren al acecho, a menos de un minuto. Además del francés, se aprovechaba de la situación Santolino, que pasaba quinto a 3:33 de Klein y por delante de Price. Barreda se dejaba más de 14 minutos.

Cornejo apretó para reducir a 16 segundos la diferencia con Klein en el kilómetro 234, Van Beveren, que contó con 41 segundos de bonificación por abrir pista un tramo de la etapa antes del avituallamiento, estaba a 42 segundos del primero. Santolino cedía 4 minutos.

En el penúltimo 'waypoint' (km. 282), el chileno pasaba a comandar la etapa con 45 segundos de renta sobre su compañero de Honda Van Beveren y 49 respecto a Klein. Entre los tres iba a estar la etapa.

Cornejo mantuvo la primera posición con 15 segundos sobre el francés en el kilómetro 326, a menos de 50 para el final. Era un pulso entre las dos Honda. Klein cedía 2:32.

Se le complicó más a Barreda. Si en ese punto perdía 12:29, a falta de 20 kilómetros sufrió una caída. Cuatro pilotos le ayudaron, entre ellos Price y Quintanilla. El de Torreblanca pudo reemprender la marcha y acabar la etapa, aunque a 14 minutos del ganador, Van Beveren.

El francés se anotó el triunfo con solo 13 segundos de ventaja sobre Cornejo después de aplicar los 41 de bonificación. Toby Price, que ayudó a Barreda, fue recompensado con 4:45 por ese gesto y completó el podio de la etapa. Santolino fue noveno a 11:16.

En la general, el australiano Daniel Sanders perdió el liderato, que ahora ostenta Skyler Howes con su Husqvarna. Price es segundo a 2:07, el argentino Kevin Benavides es tercero a 5:16 segundos, y Barreda, ahora sexto, se encuentra a 9:24 del líder.

(c) Agencia EFE