Los Angeles Lakers, el proyecto del “Big Three”, las ironías y la moneda al aire de la NBA

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Anthony Davis, Russell Westbrook y LeBron James; el Big Three de los Lakers que sacudió el mercado de la NBA
Anthony Davis, Russell Westbrook y LeBron James; el Big Three de los Lakers que sacudió el mercado de la NBA

Una apuesta fuerte y llena de interrogantes. Casi como el primer modelo Lakers que se armó con el desembarco de LeBron James . Aquella experiencia no resultó. Se consolidó la idea con la coronación en 2020 en la burbuja que la NBA montó en Disney y tropezó en la última temporada por una infinidad de lesiones. Aunque los nombres impactan, pensar en un equipo en el que deban convivir The King, Marc Gasol, Wesley Matthews, Dwight Howard, Trevor Ariza, Carmelo Anthony y Russell Westbrook, es una auténtica moneda al aire que lanzó la franquicia de California. Y si a eso ahora se le suma el desembarco de Rajon Rondo por un año...

Se trata de una constelación de estrellas, pero que llegan cargadas de batallas y con el desgaste lógico de los años (un promedio de edad por encima de los 34 años). Todo, en una competencia que se vuelve cada año más exigente desde lo físico y con un ritmo arrollador.

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Los desembarcos de Carmelo Anthony y de Westbrook, como agentes libres, son los que encendieron una llama que puede encender a la NBA o quemar todas las ilusiones de los Lakers. La cantidad de críticas que llovieron en los Estados Unidos puso en guardia a los protagonistas. Por eso LeBron James tomó la palabra frente a la desconfianza general acerca de la conformación de este equipo.

El foco principal del recelo es la química que pueda generarse entre LeBron y Westbrook. Sin embargo, ellos se encargaron de recurrir a las redes sociales para combatir el escepticismo. Fue el propio James el que subió en Instagram una serie de fotos de los dos trabajando juntos en el campus de entrenamiento de los Lakers con el asistente Phil Handy.

El gerente general de los Lakers de Los Ángeles Rob Pelinka, el base Russell Westbrook, y el coach Frank Vogel posan para una foto durante la conferencia de prensa de presentación de Westbrook con el equipo el martes 10 de agosto del 2021. (AP Photo/Kyusung Gong)
El gerente general de los Lakers de Los Ángeles Rob Pelinka, el base Russell Westbrook, y el coach Frank Vogel posan para una foto durante la conferencia de prensa de presentación de Westbrook con el equipo el martes 10 de agosto del 2021. (AP Photo/Kyusung Gong)


El gerente general de los Lakers de Los Ángeles Rob Pelinka, el base Russell Westbrook, y el coach Frank Vogel posan para una foto durante la conferencia de prensa de presentación de Westbrook con el equipo el martes 10 de agosto del 2021. (AP Photo/Kyusung Gong)

En ese posteo el mensaje de James estaba cargado de ironía para aquellos que no confían en la convivencia entre ambos: “ Trabajando con el hermanito! Estoy de acuerdo en que no creo que esto funcione @russwest44. PH eres diferente por cierto (por el asistente Phil Handy, que los acompaña en las prácticas) ”, escribió LeBron. La complicidad de Westbrook fue inmediata y la respuesta llegó por Twitter: “ Ya sabes en lo que estamos, hermanito ”.

La intención de los Lakers de conformar un Big Three con LeBron James, Russell Westbrook y Anthony Davis, implica una apuesta tremenda. No sólo por lo deportivo, donde deberá hacer congeniar a tantas estrellas, sino que a nivel económico obligó a una ingeniería que desencadenó movimientos de piezas. Envió a los Wizards a un grupo de jugadores compuesto por Kyle Kuzma, Montrezl Harrell, Kentavious Caldwell-Pope y el pick 22 que poseen para este Draft 2021. Dejaron salir a Chicago Bulls a Alex Caruso, una pieza importante en el último tiempo para los Lakers.

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Especialmente la defensa de Caldwell Pope y la intensidad de Caruso se extrañarán en los Lakers. Fueron dos jugadores muy valiosos para cumplir roles secundarios de sacrificio que, por lo general, las grandes figuras no quieren cumplir.

James (36 años), Davis (28), Westbrook (32), Marc Gasol (36), Carmelo (37) y Howard (35), suman salarios por 128.729.423 dólares en la próxima temporada y tienen un promedio de edad de 34 años. La mayoría conformará el espinal de la formación inicial del equipo. Lo extraño es que desde el banco de suplentes no habrá muchas “piernas frescas” para la rotación, si se tiene en cuenta que están Wayne Ellington (33), Trevor Ariza (36) y Kent Bazemore (32). Y aún debe resolver si tomará opciones para renovar los contratos de Wesley Matthews (34) y Jared Dudley (36).

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Rondo decidió volver a los Lakers y firmó por un año y por el mínimo de veterano que marca la NBA. Entre su buyout y el sueldo en su nuevo equipo, Rondo mantendrá el salario de 7,5 millones este año. Se une a una franquicia que tiene contratos por un año con Carmelo Anthony, Trevor Ariza, Kent Bazemore, Wayne Ellington y Malik Monk.

Demasiadas estrellas. Demasiada veteranía. Para algunos, una verdadera locura. Un experimento que no garantiza el show más allá del impacto de los nombres. Y un interrogante enorme, que sólo podrá disiparse si logran colocarse el anillo de la NBA.

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