La amateur colombiana Valery Plata se quedó con el primer WALA y jugará dos majors entre las profesionales

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Valery Plata con el trofeo del WALA en Pilar; la colombiana peleó el torneo contra su compatriota Marín Negrete y ganó
ENRIQUE BERARDI

En una definición apasionante, Valery Plata entró en la historia del Women´s Amateur Latin America presentado por The R&A y la ANNIKA Foundation tras quedarse con el título en la primera realización del campeonato que se desarrolló en Pilar Golf Club. La colombiana de 20 años presentó una tarjeta de 71 golpes (-1) y con un total de 276 (-12), aventajó por un golpe a su compatriota María José Marín Negrete, líder tras 54 hoyos.

“Estoy feliz, todavía no me doy cuenta lo que hice, lo grande que es este triunfo. Fue un día muy complicado, el viento jugó mucho. Cuando estaba cuatro golpes detrás de Majo, con estas duras condiciones, me prometí no bajar los brazos hasta el final y por suerte se dieron las cosas”, dijo todavía emocionada la jugadora surgida en el Club Campestre de Bucaramanga y con el segundo mejor ranking de todo el field esta semana (60).

“El balance es muy positivo, tuve una temporada regular los tres primeros torneos, pero después mejoré mucho mi juego. Llegué a esta semana en ese buen momento de mi proceso y creo que eso fue clave para ganar el campeonato. Siempre soñé con jugar un Major y ahora voy a participar en dos. Aún no lo creo”, agregó entusiasmada la alumna de Michigan State University, quien por su victoria en el WALA se aseguró un lugar en dos de los cinco Majors del golf femenino: AIG Women´s Open y The Amundi Evian Championship.

Fue un verdadero mano a mano entre las colombianas en una jornada de intenso calor y mucho viento en Buenos Aires. La historia parecía inclinarse a favor de “Majo”, quien salió con dos golpes de ventaja y extendió esa diferencia a cuatro al tee del hoyo 12. Pero la presión en el golf siempre es un factor decisivo en esta instancia y aún más para una niña de solo 15 años. Un par de errores de Marín Negrete (12 y 13) y una racha de birdie-águila (12 y 13) para Plata le dieron el toque de emoción al final del torneo.

El bogey en el 15 de Valery le permitió a “Majo” compartir la punta, pero enseguida necesitó 3 putts en el 16 y volvió a quedar a uno. Nada cambió, ni en el par 3 del 17 ni en el difícil par 4 del 18 y la victoria fue para la santandereana, quien se formó con Pedro Russi, coach de Mariajo Uribe (al igual que Plata nacida en Bucaramanga), campeona del US Women´s Amateur 2007.

Para Marín Negrete, más allá del sabor amargo de la derrota, fue una semana inolvidable en la que pudo confirmar el buen momento por el que atraviesa su corta carrera. “Me sentí muy bien, los tiros al green y desde el tee funcionaron bien. El viento fue el más fuerte de la semana y creo que eso me complicó un poco la estrategia, pero me voy con muy buenas sensaciones”, expresó con la misma sonrisa con la que llegó a Buenos Aires.

Valentina Rossi terminó tercera en el WALA y fue la mejor argentina en el certamen
ENRIQUE BERARDI


Valentina Rossi terminó tercera en el WALA y fue la mejor argentina en el certamen (ENRIQUE BERARDI/)

Entre las jugadoras locales, Valentina Rossi finalizó en la tercera posición y se aseguró su lugar en la próxima edición del WALA. La argentina tuvo un cierre complicado, cerró con 77 golpes (+5) y un total de 288 golpes (par). Por lo tanto, sólo dos jugadoras terminaron bajo el par de cancha: Plata y Marín Negrete.

Finalizó la primera edición del Women´s Amateur Latin America, un campeonato que, desde su concepción, buscó ser bisagra en la historia del golf amateur femenino. La sueca Annika Sörenstam mencionó al respecto: “Cuando la gente se junta con un mismo objetivo y con la misma pasión, genera algo especial y eso está ocurriendo con este torneo”. Las palabras de la mejor jugadora de la historia resumieron lo que significa el campeonato, no sólo para las 58 jugadoras que participaron este año sino para los miles de chicas que sueñan con dejar una huella en este deporte.

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