Alcaraz conquista el Abierto de EEUU y se convierte en número uno mundial más joven

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Por Rory Carroll

NUEVA YORK, 11 sep (Reuters) -El adolescente español Carlos Alcaraz completó el domingo su rápido ascenso a la cima del tenis mundial, al conseguir su primer título de Grand Slam y alcanzar el número uno mundial con una victoria por 6-4, 2-6, 7-6(1) y 6-3 sobre el noruego Casper Ruud en la final del Abierto de Estados Unidos.

Alcaraz, de 19 años, cayó de espaldas sobre la pista y se llevó las manos a la cara antes de levantarse para abrazar a Ruud en la red. A continuación, pasó por delante de los fotógrafos y subió a las gradas para celebrar en su palco con su equipo.

"Esto es algo que soñaba desde que era un niño, ser el número uno del mundo, ser el campeón de un Grand Slam", dijo Alcaraz en una entrevista en la cancha.

"Todo el trabajo que hice con mi equipo, con mi familia. Sólo tengo 19 años, así que todas las decisiones difíciles son con mis padres y mi equipo también", agregó. "Esto es algo muy, muy especial para mí".

"¡Bravo Carlitos!", se podía leer en una pancarta dentro del estadio dedicada al oriundo de la localidad murciana de El Palmar.

El electrizante Alcaraz, que hizo las delicias de los aficionados durante las dos semanas que duró el torneo de Nueva York con sus acrobáticos golpes, sustituye ahora al ruso Daniil Medvedev en la cima de la clasificación mundial.

Es el número uno del mundo más joven desde que comenzó la clasificación de la ATP en 1973, superando la marca establecida por el australiano Lleyton Hewitt, que tenía 20 años cuando se convirtió en número uno en 2001.

Alcaraz tuvo un camino difícil hacia el título.

Luchó desde un quiebre abajo en el quinto set para vencer a Marin Cilic en la cuarta ronda, jugó el partido que acabó más tarde en la historia del torneo para derrotar al italiano Jannik Sinner en cuartos y se enfrentó al estadounidense Frances Tiafoe en semifinales.

"Siempre digo que no hay tiempo para estar cansado en la ronda final de un Grand Slam o de cualquier torneo", dijo Alcaraz, que pasó 23 horas y 40 minutos en la pista en sus siete partidos. "Tienes que dar todo lo que llevas dentro".

Ruud aspiraba a convertirse en el primer noruego en alcanzar el primer puesto del ránking mundial, pero no pudo igualar la potencia de fuego de Alcaraz bajo el techo cerrado del estadio Arthur Ashe. Ruud, finalista del Abierto de Francia, ascenderá al número dos desde el puesto siete.

La final del domingo fue la primera en la que dos tenistas masculinos competían por su primer título de Grand Slam y por el número uno del mundo.

"Sabíamos lo que nos jugábamos, sabíamos lo que estaba en juego", dijo Ruud. "El número dos tampoco está mal. Seguiré persiguiendo mi primer Grand Slam y el número uno del ránking mundial".

RUUD RESPONDE

El favorito de los aficionados, Alcaraz, consiguió una rotura temprana del servicio de su rival para llevarse el primer set, pero su saque empezó a flaquear en el segundo y Ruud encontró el rango con su derecha para igualar la contienda.

El noruego perdió algo de impulso en la tercera manga, que comenzó con otro "break" del español, pero logró recomponerse y empató 2-2. Alcaraz salvó dos puntos de set en el último juego y forzó el "tie break" para júbilo del público presente.

Ruud, que estuvo sólido en el segundo y tercer set, no pudo plantar cara a Alcaraz, que encadenó siete puntos consecutivos para quedarse con el tercer set. En la siguiente manga, Alcaraz continuó con sus golpes de derecha para desgastar a Ruud y selló la victoria con un poderoso servicio en el punto de partido.

Antes del encuentro se guardó un momento de silencio en honor a las casi 3.000 personas que murieron en los atentados del 11 de septiembre de 2001. La fecha del ataque se escribió en la pista y ambos jugadores empezaron sus comentarios en la cancha ofreciendo sus condolencias por el trágico aniversario.

(Reporte de Rory Carroll y Amy Tennery en Nueva York; editado en español por Carlos Serrano)