Alana Smith, la primera persona abiertamente no binaria en los Olímpicos y el lamentable error de los medios

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Alana Smith compitió en una disciplina que es una primicia en los Juegos Olímpicos de Tokio: el skateboarding, o monopatinaje. Pero Smith tiene además un valor singular: es la primera persona abiertamente no binaria en competir en unos Juegos Olímpicos.

Smith, de 20 años, participó en el evento de monopatinaje urbano femenil como parte del equipo estadounidense y aunque no logró una medalla (terminó en la última posición en su hit eliminatorio, de acuerdo a Shape) sí tuvo una participación digna y de fuerte simbolismo personal y colectivo.

Alana Smith participó en la debutante disciplina del monopatinaje urbano en los Juegos Olímpicos de Tokio. Es la primera persona abiertamente no binaria en competir en Olímpicos. (Getty Images)
Alana Smith participó en la debutante disciplina del monopatinaje urbano en los Juegos Olímpicos de Tokio. Es la primera persona abiertamente no binaria en competir en Olímpicos. (Getty Images)

“Qué salvaje paseo… Mi objetivo al venir aquí era ser feliz y ser una representación visual de los humanos como yo… Por primera vez en toda mi vida siento orgullo por la persona que me he esforzado en ser. Elegí mi felicidad por encima del medalleo”, comentó Smith en un post de su cuenta en Instagram.

Smith dijo que al participar en la competencia “quise salir… sabiendo que fui yo sin disculpas y sonreí de modo genuino. El sentimiento en mi corazón dice que lo hice”, en alusión a que compitió abiertamente mostrando su identidad no binaria, es decir que no se identifica excluyentemente como hombre o como mujer.

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Muchos celebraron la participación deportiva y la apertura identitaria de Alana.

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Smith, quien enfrentó en el pasado un intento de suicidio, dijo que “sentí alegría por la vida y que me estaba destinado estar aquí por primera vez en mucho tiempo… Eso es todo lo que puedo pedir”.

La digna participación de Smith tuvo, en paralelo, la criticada actitud de algunos comentaristas deportivos que no supieron o quisieron llamarle con los pronombres de su condición binaria y se refirieron a Smith como “ella”, siendo que Smith llevaba en su patineta claramente indicados los pronombres “they/them”. En inglés, esos pronombres son usados para referirse a las personas no binarias, aunque en español el uso de ese pronombre es diferente pues en español la tercera persona del plural, ellos y ellas, sí distingue masculino y femenino (un artículo que aborda ese dilema fue publicado por Ártemis López en el sitio La linterna del traductor).

En todo caso, se criticó que comentaristas deportivos estadounidenses y británicos se refirieran a Smith como “she/her” y no como “they/them”, pues aunque compitió en la modalidad femenina del monopatinaje urbano, Smith se identificó -como lo señaló en su patineta- como persona no binaria. Haya sido por descuido, ignorancia o desdén, lo cierto es que esa atribución de género incorrecta que sufrió Smith fue motivo de enojo en redes sociales.

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Eso sucedió, por ejemplo, con comentaristas de la estadounidense NBC y de la británica BBC, según se comentó, respectivamente, en Outsports y el Daily Mail.

NBC emitió luego una disculpa en la que señaló que “NBC Sports está comprometido con el uso correcto de los pronombres para todos a lo largo de nuestras plataformas, y entiende la importancia de ello… Si bien nuestros comentaristas usaron los pronombres correctos en nuestra cobertura, nosotros transmitimos una señal internacional que no fue producida por NBCUniversal que asignó incorrectamente el género de Alana Smith… Lamentamos este error y nos disculpamos con Alana y nuestros televidentes”.

Y fuentes de la BBC citadas por el Daily Mail dijeron que el uso incorrecto de los pronombres en el caso de Alana Smith fue un “error no intencional” de los comentaristas de esa televisora británica.

Al final, muchos celebraron la participación en los Juegos de Tokio 2020 de Alana y su abierta reivindicación de su identidad no binaria, una noble primicia en el ámbito olímpico.

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