Abierto de Hurlingham de polo: viene una espectacular final y dos o tres jugadores se coronarán por primera vez

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Los hermanos Camilo y Bartolomé Castagnola, de La Natividad, y Juan Martín Nero y Facundo Sola, de Murus Sanctus: dos de ellos festejarán este sábado como campeones del Abierto de Hurlingham.
Sergio Llamera

Después de 13 años de finales de Triple Corona siempre con La Dolfina o Ellerstina como protagonista, y con ambos en la gran mayoría de los casos, este sábado habrá una con otros dos equipos. Y pinta como partidazo. RS Murus Sanctus, con 39 goles de handicap, y La Natividad, con 36, dirimirán el Abierto de Hurlingham, el segundo torneo de polo en importancia en el mundo.

Los dos conjuntos juegan bien y tienen potenciales enormes. Aunque son bastante diferentes en otros aspectos. El que representa al club francés fue finalista de Hurlingham el año pasado, está en su primer año con esta formación, ninguno de sus jugadores tiene menos de 31 años, y una mitad del cuarteto nunca ganó un certamen de este nivel y la otra desborda de copas de elite. En cambio, el cuadro de Cañuelas transita su segunda temporada con esta alineación, su camiseta nunca participó en una de las tres finales mayores y dos de sus integrantes tienen 20 años o menos.

128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. Ellerstina Johor vs. RS Murus Sanctus
Sergio Llamera


128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. Ellerstina Johor vs. RS Murus Sanctus (Sergio Llamera/)

En ese contexto, cinco polistas pueden conseguir este sábado su primera copa de Triple Corona: Guillermo Caset (35 años) y Facundo Sola (31), en Murus Sanctus, y Bartolomé (h., 20) y Camilo (18) Castagnola e Ignatius Du Plessis (32), en La Natividad. ¿Y los demás? Acopian varias. Pablo Mac Donough (39) suma 9 conquistas en Hurlingham, y su compañero Juan Martín Nero (40), 7; del otro lado, Pablo Pieres (35) acumula 3.

“Ojalá se nos dé”, deseó Sola ante LA NACION. “Estamos muy bien, nos sentimos bien. En cuanto a las lesiones, por suerte esta semana pudimos jugar prácticas tranquilos, taquear bien”, apuntó el cordobés, que ya jugó un par de encuentros luego de superar un desgarro en un tendón del codo derecho. Mac Donough reapareció el último sábado tras un desgarro en un aductor, cuando el 13-12 contra Ellerstina clasificó a Murus Sanctus para la final.

128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. Ellerstina Johor vs. RS Murus Sanctus
Sergio Llamera


128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. Ellerstina Johor vs. RS Murus Sanctus (Sergio Llamera/)

Que “va a ser un partido lindo, apretado”, según Sola. “La Natividad es un equipo fuerte, que viene de hace dos o tres años. Los chicos tienen ganas... Va a ser un partido muy reñido y parejo. Va a estar bueno”, pronosticó el delantero, que está encantado de tener atrás a Mac Donough y Nero, dos supercampeones del polo. “Ellos están tranquilos; nosotros estamos nerviosos, je...”, rió Sola, incluyendo en ese “nosotros” a Caset, cuya habilidad tampoco tuvo todavía la gloria de un trofeo de los grandes en la Argentina. De los ex jugadores de La Dolfina, Facundo destacó: “Son dos profesores que tenemos, son unos cracks. Las charlas que tenemos son muy buenas. Ellos nos dan tranquilidad, son tipos que saben jugar estos partidos, saben jugar estas finales. Y eso nos da mucha seguridad”.

Por handicap, Murus Sanctus debería ser el favorito. Pero ciertamente La Natividad dejó una muy buena impresión en el 13-10 sobre La Dolfina, del último domingo. “Queremos seguir mejorando y que sea una gran final”, afirmó Bartolomé Castagnola, padre de los hermanos y director técnico del equipo verde. Lolo es, fuera de la cancha, el líder de un cuarteto que gana en unidad: Polito Pieres se mudó de General Rodríguez a Cañuelas hace diez días, y ahora todos están cerca.

128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. La Dolfina Saudi P. T vs. La Natividad
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128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. La Dolfina Saudi P. T vs. La Natividad (Sergio Llamera/)

La nueva vecindad pareció tener un efecto inmediato: La Natividad le ganó muy bien a Adolfo Cambiaso y compañía en aquella resolución del grupo B de Hurlingham. Cuando ataca es temible: aprovecha el taqueo para tomar velocidad y abrumar al rival. La inteligencia de Barto Castagnola hace que el juego fluya rápido y Camilo es un goleador avasallante. Pero no es un equipo perfecto: tiene por mejorar en la defensa –si bien el sudafricano Du Plessis tuvo un rendimiento formidable este domingo– y debe dar más muestras todavía de manejo de situaciones de alta presión. Una materia en la que aprobó el parcial frente a La Dolfina, pero en la que sus adversarios Nero y Mac Donough son expertos.

128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. La Dolfina Saudi P. T vs. La Natividad
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128° Abierto de Polo RUS del Hurlingham Club. La Dolfina Saudi P. T vs. La Natividad (Sergio Llamera/)

El encuentro tendrá lugar este sábado a las 16.30 en la cancha 1 de Hurlingham Club, que volverá a recibir una definición del segundo certamen de Triple Corona luego de tres años (en 2019 se trasladó a Palermo por el clima y el estado del suelo, y en 2020, por la burbuja sanitaria, tuvo lugar en Pilar). Las entradas estarán a la venta en la sede del club (avenida Roca 1411, Hurlingham) y el encuentro será transmitido por la plataforma paga Star+. Antes del partido habrá un homenaje a Benjamín Araya como ganador más joven del campeonato, un récord marcado a sus 18 años, en 1981. Por unos meses, Camilo Castagnola no podrá igualarlo.

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