El álbum de fotos que recorre la vida del suizo Roger Federer

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El suizo Roger Federer, un artista inigualable de la historia del tenis, cumple 40 años este domingo.
El suizo Roger Federer, un artista inigualable de la historia del tenis, cumple 40 años este domingo. - Créditos: @Tim Clayton - Corbis

Roger Federer, probablemente el mayor artista del mundo de las raquetas de la historia, anunció este jueves su retiro del tenis. Vale la pena realizar un viaje-en fotografías- desde sus inicios y por distintos momentos que marcaron a fuego su mágica carrera –por el éxito o la frustración–.

Un 40 x 40 de la vida del tenista suizo, un atleta inigualable, que rompió el molde.

  • 1. Hijo de Robert Federer (nativo de Berneck, Suiza) y Lynette Durand (nacida en Johannesburgo), Roger nació el 8 de agosto de 1981 en el Hospital Cantonal de Basilea. Fue en Münchenstein, una comuna de once mil habitantes del cantón de Basilea-Campiña, donde transcurrió buena parte de su infancia. Tiene una hermana, Diana, 20 meses más grande que él.

El niño Roger: su infancia transcurrió en Münchenstein, una comuna del cantón de Basilea-Campiña, Suiza.
El niño Roger: su infancia transcurrió en Münchenstein, una comuna del cantón de Basilea-Campiña, Suiza.
Los primeros golpes de Federer en un court.
Los primeros golpes de Federer en un court.
  • 3. El vínculo de Federer con el ATP de su ciudad, Basilea, comenzó muy temprano. Al mismo tiempo que se formaba en el Tennis Club Old Boys, Roger fue alcanzapelotas en varias ediciones del certamen disputado en el estadio multiuso St. Jakobshalle. En una de ellas, en la de 1993, recibió una medalla de manos del propio campeón, el alemán Michael Stich (ese año le ganó la final al sueco Stefan Edberg -más tarde coach de Roger- por 6-4, 6-7 [5-7], 6-3 y 6-2).

Federer, en 1993, como alcanzapelotas del ATP de Basilea, recibiendo una medalla de manos de Stich.
Federer, en 1993, como alcanzapelotas del ATP de Basilea, recibiendo una medalla de manos de Stich.
  • 4. Admirador de Edberg, Pete Sampras y Boris Becker, leyendas que escribieron grandes capítulos en Wimbledon, Federer empezó a construir su propia historia sobre el césped británico en 1998, cuando ganó los títulos junior en singles y dobles. En la final individual venció por 6-4 y 6-4 a Irakli Labadze, de Georgia (sería 42° de ATP en 2004). En dobles, asimismo, en pareja con el belga Olivier Rochus, superaron en la definición a Michael Llodra (Francia) y Andy Ram (Israel) por 6-4 y 6-4.

Federer, en 1998, celebrando con el trofeo del título junior de Wimbledon.
Federer, en 1998, celebrando con el trofeo del título junior de Wimbledon.
  • 5. El 7 de julio de 1998, Roger disputó su primer partido individual en el ATP Tour. Fue sobre el polvo de ladrillo del torneo de Gstaad, Suiza, ante el argentino Lucas Arnold Ker y perdió por 6-4 y 6-4, en una hora y 20 minutos. Arnold Ker perdió en la última rueda de la qualy pero ingresó en el cuadro principal como lucky loser por Tommy Haas, intoxicado. Roger, con 16 años, recibió un wild card. “Me acuerdo perfectamente del partido. Estaba decepcionado porque tenía que jugar con Haas, pero se enfermó de la panza y, en lugar de ponerme en la cancha central, me programaron en la cancha 1. Igual, estaba llena de gente y fue todo una locura, porque yo había ganado Wimbledon junior”, le contó Federer a LA NACION, en 2019. “En el peloteo noté que él (Federer) le pegaba con mucho slice en el revés. Y ya en el partido le sacaba alto con kick al revés, me bajaba la devolución con slice y así no me complicaba. Yo subía a la red y le voleaba firme. Él era ágil, sacaba bien, tenía un buen drive, pero el revés no era bueno y lo aproveché”, recordó Arnold Ker.

Federer, en Gstaad 1998, durante su primer partido de ATP: cayó ante el argentino Arnold Ker.
Federer, en Gstaad 1998, durante su primer partido de ATP: cayó ante el argentino Arnold Ker.
  • 6. Federer logró su primer triunfo en un main draw individual de la ATP en septiembre de 1998. Fue en el torneo de Toulouse, frente al francés Guillaume Raoux (era 45° del ranking), por 6-2 y 6-2. El suizo tenía 17 años y era 878° del ranking. En los 8vos de final del certamen francés venció al australiano Richard Fromberg por 6-1 y 7-6 (7-5), y luego cayó en los cuartos de final ante Jan Siemerink, de Países Bajos, por 7-6 (7-5) y 6-2.

El francés Guillaume Raoux fue la primera víctima de Federer en un main draw de ATP: en Toulouse 1998.
El francés Guillaume Raoux fue la primera víctima de Federer en un main draw de ATP: en Toulouse 1998.
  • 7. El primer título ATP de Federer fue en Milán 2001 (el 4 de febrero), que se jugaba sobre carpeta y bajo techo. Siendo 27° del ranking mundial y con 19 años, el suizo superó en la final al francés Julien Boutter (67°) por 6-4, 6-7 (7-9) y 6-4. Aquel certamen italiano hoy está afuera del tour.

Milán 2001, el primer título ATP de Roger Federer: en la final venció al francés Julien Boutter.
Milán 2001, el primer título ATP de Roger Federer: en la final venció al francés Julien Boutter.
  • 8. Federer y Sampras se enfrentaron sólo una vez. Fue por los 8vos de final de Wimbledon 2001. El suizo, siendo 15° del mundo, derrotó a Pistol Pete (era 6° y llevaba 31 victorias seguidas en el césped de Londres) por 7-6 (9-7), 5-7, 6-4, 6-7 (2-7) y 7-5, en 3h41m. En el mundo de las raquetas muchos bautizaron aquel triunfo como “el cambio de guardia” . El estadounidense, que había llegado por primera vez al número 1 en 1993, ostentaba siete títulos en el All England (el último había sido el año anterior, en 2000). Luego, Federer perdió en los cuartos de final ante el británico Tim Henman, en cuatro sets.

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El "cambio de guardia". El día que Federer venció a Pete Sampras en los 8vos de final de Wimbledon 2001.
  • 9. El primer título resonante de Federer se produjo en el Masters de Hamburgo 2002 (en mayo), sobre polvo de ladrillo. Con 20 años, el helvético derrotó en la final al ruso Marat Safin (5°; había sido número 1 en 2000) por 6-1, 6-3 y 6-4. La victoria en el torneo más antiguo de Alemania le permitió a Federer ingresar, por primera vez, en el Top Ten: pasó del 14° al 8°, desde la semana del 20 de mayo de 2002.

La ceremonia de premiación del Masters de Hamburgo 2002: Federer venció a Marat Safin en la final y saltó, por primera vez, al Top Ten.
La ceremonia de premiación del Masters de Hamburgo 2002: Federer venció a Marat Safin en la final y saltó, por primera vez, al Top Ten. - Créditos: @ullstein bild
  • 10. El 6 de julio de 2003 quedará marcado a fuego en la vida de Federer. Obtuvo su primer trofeo de Grand Slam. Fue en Wimbledon, claro, al vencer en la final al australiano Mark Philippoussis (48°) por 7-6 (7-5), 6-2 y 7-6 (7-3), en 1h56m. El helvético no concedió un solo punto de quiebre en todo el partido. Federer, que era 5° del ranking, pasó al 3°. Además, recibió un cheque de 805.000 euros y se convirtió en el primer suizo en ganar un Grand Slam.

La emoción de Federer al ganar, en Wimbledon 2003, su primer trofeo de Grand Slam.
La emoción de Federer al ganar, en Wimbledon 2003, su primer trofeo de Grand Slam.
  • 11. Federer ganó varios partidos en su carrera habiendo levantado match points en contra. La primera vez fue en la ronda inicial del US Open 2000: venció a Peter Wessels (Países Bajos) habiéndose recuperado de un punto de partido en contra. Pero dos veces celebró después de salvar siete match points. La primera vez fue ante el australiano Scott Draper, en los 8vos de final de Cincinnati 2003: el helvético se impuso por 4-6, 6-3 y 7-6 (12-10). La segunda se produjo en los cuartos de final del Australian Open 2020: triunfó por 6-3, 2-6, 2-6, 7-6 (10-8) y 6-3 ante Tennys Sandgren (EE.UU.). También hubo un capítulo frente a un argentino. Por la segunda ronda del Masters 1000 de Shanghai 2014, Leonardo Mayer contó con cinco match points. Sin embargo, después de 2h41m, el suizo se disfrazó de escapista y triunfó por 7-5, 3-6 y 7-6 (9-7).

Federer, en Cincinnati 2003, cuando venció a Scott Draper después de haber levantado siete match points.
Federer, en Cincinnati 2003, cuando venció a Scott Draper después de haber levantado siete match points. - Créditos: @Andy Lyons
  • 12. A los 22 años, Federer se convirtió en maestro por primera vez. En 2003, el suizo obtuvo el Masters, el exclusivo torneo que reúne a los mejores ocho jugadores de la temporada. Fue sobre el cemento de Houston, donde se jugaba en aquel momento. En la final venció a una leyenda como Andre Agassi (era 5º) por 6-3, 6-0 y 6-4, y avanzó al segundo lugar del ranking. En las semifinales, Federer había derrotado a Andy Roddick, que era el número 1, por 7-6 (7-2) y 6-2.

El 16 de noviembre de 2003: Federer celebra su victoria sobre Andre Agassi en la final de la Copa de Maestros, en el Westside Tennis Club en Houston, Texas.
El 16 de noviembre de 2003: Federer celebra su victoria sobre Andre Agassi en la final de la Copa de Maestros, en el Westside Tennis Club en Houston, Texas. - Créditos: @Clive Brunskill
  • 13. Federer conquistó el US Open en cinco temporadas consecutivas. Logró el trofeo por primera vez en 2004. En la final, el por entonces número 1 del mundo derrotó al australiano Lleyton Hewitt (5°) por 6-0, 7-6 (7-3) y 6-0. La racha positiva de Roger en Nueva York la cortó el argentino Juan Martín del Potro, en la final de 2009, con el éxito por 3-6, 7-6 (7-5), 4-6, 7-6 (7-4) y 6-2.

Federer, con el trofeo del US Open 2004, después de derrotar a Lleyton Hewitt en la final.
Federer, con el trofeo del US Open 2004, después de derrotar a Lleyton Hewitt en la final.
  • 14. Los duelos con Rafael Nadal marcaron una era. Más allá de que los Nadal vs. Novak Djokovic suman más capítulos (58), el Federer-Nadal se convirtió en el clásico más espectacular de todos los tiempos. Llevan 40 enfrentamientos, con el historial en favor del español por 26-14. El primer triunfo de Federer sobre el español se registró en la final de Miami 2005 (un año antes, en el mismo torneo, se habían enfrentado por primera vez y había ganado Rafa). En 2005, Roger era 1° y Nadal, 31°. El suizo triunfó por 2-6, 6-7 (4-7), 7-6 (7-5), 6-3 y 6-1, en 3h43m.

El eufórico festejo de Federer al vencer a Nadal por primera vez: fue en la final de Miami 2005.
El eufórico festejo de Federer al vencer a Nadal por primera vez: fue en la final de Miami 2005.
  • 15. En 2006, en su séptima participación, Federer se quitó la espina personal y ganó el torneo de su ciudad, el Swiss Indoors de Basilea. En la final, el por entonces líder del ranking, derrotó al chileno Fernando “Feña” González (era 7°) por 6-3, 6-2 y 7-6 (7-3). Roger volvería a obtener el trofeo en nueve oportunidades. Luego de cada participación y como modo de agradecimiento, se convirtió en un clásico que Federer compartiera un momento de charlas y porciones de pizza con los alcanzapelotas.

Federer y un clásico en Basilea: compartir porciones de pizzas con los alcanzapelotas después del torneo. Aquí, en 2006, después de ganar su primer trofeo en su ciudad natal.
Federer y un clásico en Basilea: compartir porciones de pizzas con los alcanzapelotas después del torneo. Aquí, en 2006, después de ganar su primer trofeo en su ciudad natal. - Créditos: @Matthew Lewis
  • 16. En 2007, Federer cortó la serie de 81 triunfos consecutivos sobre polvo de ladrillo de Nadal (2º) y se dio el gusto de conquistar por cuarta vez el -por entonces- Masters Series de Hamburgo, con una victoria por 2-6, 6-2 y 6-0, en 1h55m. Con el correr de los años, aquella en Alemania sería una de las dos finales ganadas por Roger ante Rafa sobre superficie lenta (la otra fue Madrid 2009).

Federer y Nadal, en el Masters Series Hamburgo 2007: el suizo se consagró campeón.
Federer y Nadal, en el Masters Series Hamburgo 2007: el suizo se consagró campeón. - Créditos: @Stuart Franklin
  • 17. En 2008, el invicto de Federer en Wimbledon (cinco títulos seguidos) se interrumpió con la derrota en la final ante Nadal, en aquel match que terminó en penumbras (el duelo fue interrumpido dos veces por la lluvia) y que muchos expertos en el tenis calificaron como la mejor final de Grand Slam de la historia. El mallorquín triunfó por 6-4, 6-4, 6-7 (5-7), 6-7 (8-10) y 9-7, en 4h48m. Fue la tercera de las tres finales que ambos jugaron entre sí en Wimbledon y la única ganada por Rafa. En las dos primeras, en 2006 y 2007, Federer había celebrado.

Domingo 6 de julio de 2008: el saludo entre Federer y Nadal después de disputar, en Wimbledon, una de las mejores finales de Grand Slam de la historia (triunfo del español en cinco sets).
Domingo 6 de julio de 2008: el saludo entre Federer y Nadal después de disputar, en Wimbledon, una de las mejores finales de Grand Slam de la historia (triunfo del español en cinco sets). - Créditos: @Alessia Pierdomenico
  • 18. Federer vivió una de las experiencias más emotivas de su carrera al ser abanderado de su país -por segunda vez- en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 (ya lo había sido en Atenas 2004). “Es maravilloso que pueda llevar la bandera de la delegación suiza el día de mi aniversario [NdR: la ceremonia fue el 8 de agosto, día de su cumpleaños número 27]. Tengo una cuenta pendiente con los Juegos y que se me designe este honor por segunda vez me dará motivación extra”, dijo Federer, antes de aquella competencia en territorio chino. “Fue uno de esos momentos con los que sueñas siempre: entrar en el estadio llevando la bandera de tu país, con el público de un lado y los atletas en el otro. Fue uno de los grandes momentos de mi carrera” , describió después de la acción olímpica.

El suizo Federer, siendo abanderado olímpico en Pekín 2008.
El suizo Federer, siendo abanderado olímpico en Pekín 2008.
  • 19. Uno de los éxitos más valiosos y emotivos de Federer fue en la especialidad de dobles de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Roger y Stan Wawrinka ganaron la medalla de oro al vencer en la final a los suecos Thomas Johansson y Simon Aspellin por 6-3, 6-4, 6-7 (4-7) y 6-3. La medalla de bronce la obtuvieron los hermanos Bob y Mike Bryan, de Estados Unidos.

Roger Federer junto a Stanislas Wawrinka en el podio con la medalla dorada en JJOO de Beijing 2012
Federer y Wawrinka, ganadores de la medalla de oro en dobles durante los JJOO de Pekín 2008.
  • 20. El 1 de febrero de 2009 se produjo uno de los momentos más recordados de los Nadal-Federer, con la angustia del suizo tras perder la final del Abierto de Australia por 7-5, 3-6, 7-6 (7-3), 3-6 y 6-2. “Dios, esto me está matando” , balbuceó el suizo, con los ojos humedecidos, en su mensaje durante la ceremonia de entrega de trofeos, y al lado del legendario australiano Rod Laver. Nadal, entre la sorpresa y la conmoción por ver a su rival en ese estado, le dedicó palabras de elogio durante su mensaje como nuevo rey en el Rod Laver Arena: “Eres un gran campeón”.

Uno de los partidos mas vibrantes entre Nadal y Federer, la final de Australia 2009
Uno de los capítulos más emotivos entre Nadal y Federer: la final de Australia 2009, ganada por el español y la recordada angustia del suizo durante la premiación.
  • 21. Roland Garros 2009 fue uno de los instantes de mayor satisfacción en la carrera de Federer. El suizo nunca había podido ganar la Copa de los Mosqueteros, inclusive, había perdido tres finales (2006, 2007 y 2008), siempre frente a Nadal, naturalmente. Pero aquella temporada aprovechó la sorpresiva caída del mallorquín ante el sueco Robin Soderling (era 25° del mundo) en los 8vos de final. El suizo sufrió para concretar su objetivo, especialmente en las semifinales, al derrotar a Del Potro, en 3h29m, por 3-6, 7-6 (7-2), 2-6, 6-1 y 6-4. No tuvo inconvenientes en la final ante Soderling: 6-1, 7-6 (7-1) y 6-4. El del Abierto de Francia 2009 fue el título de Grand Slam número 14 de Federer, con el que igualó la línea de Sampras, por entonces el máximo ganador de majors de la historia. Federer acumuló, a sus 27 años, cinco títulos de Wimbledon, cinco del US Open, tres de Australia y uno de Roland Garros, todos conquistados entre 2003 y 2009. Sampras había logrado los 14 entre 1990 y 2002, pero nunca pudo consagrarse en el Bois de Boulogne.

El desahogo de Federer al conquistar Roland Garros 2009, luego de batir al sueco Soderling en la final.
El desahogo de Federer al conquistar Roland Garros 2009, luego de batir al sueco Soderling en la final. - Créditos: @Bernat Armangue
  • 22. Hasta que el escocés Andy Murray (número 1 en 2016, dos veces campeón olímpico y ganador de tres Grand Slam) empezó a padecer problemas físicos que se acentuaron al tener que operarse dos veces la cadera, el tenis moderno tuvo un fabuloso Big 4 conformado por el británico y, lógicamente, por Federer, Nadal y Novak Djokovic. El Masters de Londres 2010 fue uno de los tantos torneos en los que coincidieron (aquel año lo ganó Federer, derrotando en la final a Nadal por 6-3, 3-6 y 6-1). Ante el retroceso de Murray y el crecimiento de Roger, Rafa y Nole, estos últimos formaron el mágico Big 3. Hoy, los tres ostentan 20 trofeos individuales de Grand Slam.

En el Masters de Londres 2010, los integrantes del fabuloso Big 4 del tenis moderno: Andy Murray (Gran Bretaña), Novak Djokovic (Serbia), Roger Federer (Suiza) y Rafael Nadal (España).
En el Masters de Londres 2010, los integrantes del fabuloso Big 4 del tenis moderno: Andy Murray (Gran Bretaña), Novak Djokovic (Serbia), Roger Federer (Suiza) y Rafael Nadal (España). - Créditos: @Clive Brunskill
  • 23. En 2011, a Federer se le terminaron los ocho años ganando, al menos, un Grand Slam por temporada. Pero en el epílogo del año celebró tres títulos valiosos en la gira bajo techo: Basilea, el Masters 1000 de París-Bercy y el Masters de Londres. El más simbólico fue el de París, ya que lo obtuvo por primera vez. Y en la final derrotó a un referente local como Jo-Wilfried Tsonga (8°), por 6-1 y 7-6 (7-3).

En 2011, Federer ganó por primera vez el Masters 1000 de París-Bercy al derrotar a Tsonga; el basquetbolista francés Tony Parker participó de la premiación.
En 2011, Federer ganó por primera vez el Masters 1000 de París-Bercy al derrotar a Tsonga; el basquetbolista francés Tony Parker participó de la premiación. - Créditos: @Eric Ryan
  • 24. En Londres 2012, disputados sobre el césped del All England, Federer y Del Potro construyeron, en las semifinales, uno de esos partidos destinados a convertirse en leyenda. El triunfo fue para el suizo por 3-6, 7-6 (7-5) y 19-17. Las 4h26 minutos de duración lo convirtieron en el encuentro a tres sets más largo de la Era Abierta y en el de mayor duración de la historia olímpica. Luego, Federer, agotado tras aquel desgaste atlético, perdería con Murray (6-2, 6-1 y 6-4) y se colgaría la medalla plateada. Del Potro, asimismo, derrotaría a Djokovic para ganar la presea de bronce.

Federer y Del Potro se felicitan emotivamente después de protagonizar un partido histórico en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.
Federer y Del Potro se felicitan emotivamente después de protagonizar un partido histórico en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. - Créditos: @Elise Amendola
  • 25. Entre el 21 y el 23 de noviembre de 2014, Federer ayudó a Suiza a ganar su primera Ensaldera de la Copa Davis, consiguiendo dos de los tres puntos en el 3-1 sobre Francia, en el polvo de ladrillo de Lille, incluyendo el tanto decisivo ante Richard Gasquet. El histórico triunfo de Federer fue por 6-4, 6-2 y 6-2. Además, terminó su obra maestra con un toquecito exquisito. Así, el gran Roger consiguió uno de los pocos trofeos grandes que aún no ostentaba.

Suiza campeón de la Copa Davis 2014: Marco Chiudinelli, Federer, el capitán Severin Luthi, Stan Wawrinka y Michael Lammer.
Suiza campeón de la Copa Davis 2014: Marco Chiudinelli, Federer, el capitán Severin Luthi, Stan Wawrinka y Michael Lammer. - Créditos: @PHILIPPE HUGUEN
  • 26. Federer alcanzó sus 1000 triunfos en el ATP Tour en 2015, al vencer al canadiense Milos Raonic en la final de Brisbane, Australia, por 6-4, 6-7 (2-7) y 6-4. Actualmente, el suizo posee 1251 victorias.

Federer, con el trofeo de Brisbane y dispuesto a posar para los fotógrafos con el número de sus triunfos
Federer, con el trofeo de Brisbane, dispuesto a posar para los fotógrafos con el trofeo y número de sus triunfos ATP.
  • 27. La de 2016 fue una de las temporadas más difíciles e ingratas para Federer. Se despidió en las semifinales de Wimbledon al caer frente a Raonic por 6-3, 6-7 (3-7), 4-6, 6-4 y 6-3, en tres horas y 25 minutos. Al margen del mazazo deportivo, el suizo padeció problemas físicos en Londres y preocupó a todos al sufrir una inusual caída sobre el césped, por un inconveniente en la rodilla izquierda, en el quinto set. “Quiero saber qué tan grave es. Espero no haberme hecho daño”, dijo tras el match. A los pocos días, anunció su baja de los Juegos Olímpicos de Río 2016: “Los médicos me han advertido que si quiero jugar en el circuito ATP durante otros pocos años, como es mi intención, debo darle a mi rodilla y a mi cuerpo el descanso adecuado para conseguir una recuperación total”.

Una situación inusual: Federer, caído sobre el césped de Wimbledon, en las semifinales de 2016 ante Raonic. Sufrió problemas en la rodilla izquierda y luego se bajó de los JJOO de Río.
Una situación inusual: Federer, caído sobre el césped de Wimbledon, en las semifinales de 2016 ante Raonic. Sufrió problemas en la rodilla izquierda y luego se bajó de los JJOO de Río. - Créditos: @Adam Pretty
  • 28. Luego de seis meses de inactividad tras someterse a una artroscopia de rodilla izquierda (una situación totalmente inusual en una carrera liberada de lesiones), Federer reapareció en enero de 2017, en el Abierto de Australia. Su brillo no pudo ser más fulgurante. Conquistó el primer Grand Slam del año, al vencer en una final histórica a Nadal, por 6-4, 3-6, 6-1, 3-6 y 6-3. Se trató del 18° trofeo grande de Roger, que no ganaba uno desde Wimbledon 2012. En un torneo estupendo, el suizo venció, además de a Nadal (9°), a Wawrinka (5°) en las semifinales, a Kei Nishikori (4°) en los octavos de final y a Tomas Berdych (10°) en la 3a ronda.

La euforia de Federer al vencer a Nadal en la final de Australia 2017.
La euforia de Federer al vencer a Nadal en la final de Australia 2017. - Créditos: @LUKAS COCH
  • 29. Parecía imposible verlos juntos alguna vez, pero el mundo del tenis festejó lo que ocurrió el 23 de septiembre de 2017 en Praga, cuando Nadal y Federer jugaron juntos en dobles. La alianza se dio en la exitosa primera experiencia de la Laver Cup (torneo de exhibición) y sirvió para reforzar la victoria de Europa sobre Resto del Mundo por 15 a 9. En el match, los europeos vencieron a los estadounidenses Sam Querrey y Jack Sock por 6-1, 1-6 y 10-5.

Leyendas: Federer y Nadal jugaron juntos un dobles por primera vez en la Laver Cup 2017, en Praga.
Leyendas: Federer y Nadal jugaron juntos un dobles por primera vez en la Laver Cup 2017, en Praga. - Créditos: @MICHAL CIZEK
A los 36 años, Federer alcanzó su 20° trofeo de Grand Slam en Australia; tuvo un gran valor emocional y lo celebró con su esposa Mirka, amigos e integrantes del equipo.
A los 36 años, Federer alcanzó su 20° trofeo de Grand Slam en Australia; tuvo un gran valor emocional y lo celebró con su esposa Mirka, amigos e integrantes del equipo.
  • 31. Federer protagonizó otro episodio histórico en Rotterdam 2018. Derrotó al holandés Robin Haase por 4-6, 6-1 y 6-1 y avanzó a las semifinales del ATP 500, una victoria que le permitió acumular la cantidad necesaria de puntos para desplazar a Nadal de la cima del ranking y ser el número 1 del mundo de mayor edad en la historia del tenis, con 36 años, 6 meses y 11 días. El suizo terminó ganando el torneo (venció a Grigor Dimitrov en la final).

Federer, campeón en Rotterdam 2018 y número 1 más veterano de la historia.
Federer, campeón en Rotterdam 2018 y número 1 más veterano de la historia.
  • 32. En febrero de 2018, Federer fue premiado en los Laureus World Sports Awards (los Oscar del deporte). Obtuvo los galardones de Deportista del Año y Regreso del Año. En una ceremonia que se celebró en Mónaco, el helvético sumó su sexto premio desde que los Laureus comenzaron en 2000, convirtiéndolo en el ganador más condecorado de su historia.

En 2018, Federer recibió los Laureus World Sports Awards (los Oscar del deporte).
En 2018, Federer recibió los Laureus World Sports Awards (los Oscar del deporte).
  • 33. En 2011, un estudio realizado entre más de 50.000 personas de 25 países determinó que solo Nelson Mandela (Nobel de la Paz en 1993) tenía mejor reputación que Federer. A través de su fundación, el tenista intenta mejorar el acceso escolar y deportivo de los niños en África, continente al que viajó en diversas oportunidades. En una de ellas, en 2018, se trasladó a Zambia, donde impulsó distintas actividades con chicos del lugar. Cuando Federer decidió crear su fundación lo hizo, en parte, pensando en la ayuda que podía ofrecer en el continente africano, al que se siente unido por la sangre materna. Es, además, embajador internacional de Unicef.

Federer, en Zambia: a través de su fundación, intenta mejorar el acceso escolar y deportivo de los niños en África.
Federer, en Zambia: a través de su fundación, intenta mejorar el acceso escolar y deportivo de los niños en África.
  • 34. En marzo de 2019, Federer aumentó su extenso palmarés, al lograr el título número 100 de su carrera, tras imponerse al griego Stefanos Tsitsipas por un doble 6-4 en la final de Dubai, una hora y nueve minutos. Pocas semanas antes, en Australia, Federer había desaprovechado doce oportunidades de quiebre ante Tsitsipas y se había despedido en la cuarta ronda. Sin embargo, en Dubai dominó al heleno. “Es un sueño hecho realidad”, dijo Federer en Dubai, al quedar a nueve títulos del récord del estadounidense Jimmy Connors.

Federer derrotó a Tsitsipas en la final de Dubai 2019 y alcanzó su título número cien.
Federer derrotó a Tsitsipas en la final de Dubai 2019 y alcanzó su título número cien. - Créditos: @Amin Mohammad Jamali
  • 35. Probablemente, la final perdida ante Djokovic en Wimbledon 2019, es uno de los momentos de mayor tristeza para Federer. El suizo, siendo 3° del mundo, perdió por 7-6 (7-5), 1-6, 7-6 (7-4), 4-6 y 13-12 (7-3), en 4h57m. En el quinto set, el ocho veces campeón en el All England le quebró el servicio al serbio, adelantándose 8-7, con la inmejorable posibilidad de sacar para el título. Y sacó 40-15, contando con dos match points. El primero se diluyó tras un error con el drive. En el segundo, Federer sacó al centro, Djokovic bloqueó, el suizo golpeó de drive y subió a la red, pero el balcánico lo dejó atontado con un passing cruzado que actuó como un gran mazazo anímico. Nole se encumbró como el primer campeón de Grand Slam en salvar match points en la final desde que Gastón Gaudio lo hiciera en Roland Garros 2004 ante Guillermo Coria. En el All England no sucedía algo así desde Bob Falkenburg en 1948. Para Federer fue una gran decepción y no lo ocultó. Se trató, además, de su última final de Grand Slam disputada.

La enorme decepción de Federer después de perder ante Djokovic en la final de Wimbledon 2019, tras haber desperdiciado dos match points con su saque.
La enorme decepción de Federer después de perder ante Djokovic en la final de Wimbledon 2019, tras haber desperdiciado dos match points con su saque. - Créditos: @BEN STANSALL
  • 36. En octubre de 2019, Federer ganó el ATP de Basilea por décima vez en su carrera, tras vencer en la final al australiano Alex De Miñaur por 6-2 y 6-2. Así, el suizo alcanzó el título 103 de su carrera (y, hasta el momento, el último). “Nunca hubiera pensado ganar diez títulos en Basilea, es extraordinario”, expresó Federer, que era el número 3 del mundo y se le humedecieron los ojos durante la premiación. Federer ganó los últimos cinco torneos de Basilea que jugó (2014, 2015, 2017. 2018 y 2019) y su última caída fue ante Del Potro, en la definición de 2013. Roger tiene firmado un contrato con el certamen que se ejecuta automáticamente mientras esté activo (por la pandemia, el torneo se canceló en 2020 y este año también).

Federer, el 27 de octubre de 2019, celebrando su décimo título en el ATP de Basilea, su ciudad natal.
Federer, el 27 de octubre de 2019, celebrando su décimo título en el ATP de Basilea, su ciudad natal. - Créditos: @Harold Cunningham
  • 37. Federer y el alemán Alexander Zverev fueron protagonistas de un match -de exhibición- que rompió el récord de convocatoria: 42.571 espectadores. Se produjo el sábado 23 de noviembre de 2019, en la Plaza de Toros Monumental de la Ciudad de México. El partido, correspondiente a la gira de Federer por distintos puntos de Latinoamérica (incluyó la Argentina), superó la marca que ostentaban la belga Kim Clijsters y la estadounidense Serena Williams en una exhibición jugada en 2010, en Bruselas, en la que convocaron a 35.681 espectadores. Nadal y Djokovic tenían previsto jugar una exhibición ante 80.000 personas en 2017, en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid, pero se suspendió.

Roger Federer llenó la plaza de toros de la Ciudad de Mexico
Récord de asistencia en el tenis: 42.571 espectadores poblaron la Plaza de Toros de la Ciudad de México, en 2019, para ver a Federer y Zverev. - Créditos: @DPA
  • 38. En 2020, antes del brote mundial de coronavirus, Federer alcanzó a jugar un único torneo. Fue en Australia, el primer grande. Siendo 3 del mundo, alcanzó las semifinales frente a Djokovic (era 2º), con mucha ilusión, aunque consciente de sus limitaciones por padecer problemas físicos. Una vez más lo frustró el balcánico, que se impuso por 7-6 (7-1), 6-4 y 6-3. “Sé cómo te sientes en la cancha cuando tienes dolor. Obviamente él estaba dolorido, se percibía en sus movimientos. Al terminar el primer set fue atendido… Y, aun así, volvió a la pista y jugó. Todos mis respetos”, expresó Djokovic, que luego ganaría el título al vencer a Dominic Thiem. “Si no me hubiera visto con opciones de ganar, no hubiera saltado a la cancha”, expuso Federer, sin poner excusas. Aunque todo el mundo vio que no estaba en su mejor condición física. Más tarde, ya con la cancelación del circuito por la pandemia, el suizo se sometería a dos cirugías de rodilla derecha.

La despedida de Federer tras caer en las semifinales del Abierto de Australia 2020 ante Djokovic.
La despedida de Federer tras caer en las semifinales del Abierto de Australia 2020 ante Djokovic. - Créditos: @Zhu Wei
  • 39. La pasión, intacta. El 10 de marzo pasado, después de más de 400 días desde su último partido oficial, Federer volvió a jugar y derrotó al británico Daniel Evans por 7-6 (8), 3-6 y 7-5, por la segunda ronda de Doha. Desde entonces y tras perder con Nikoloz Basilashvili en los cuartos de final del torneo qatarí, actuó en cuenta gotas, en Ginebra (derrota en el debut ante Pablo Andújar), Roland Garros (dio walkover antes de jugar los 8vos de final vs. Matteo Berrettini), Halle (caída en los 8vos vs. Felix Auger-Aliassime) y Wimbledon (se despidió en los cuartos de final al perder con Hubert Hurkacz). En el All England, pese a que todo le costó demasiado, volvió a mostrar su fuego interno. Sucedió, por ejemplo, en la tercera ronda, en la que venció al local Cameron Norrie por 6-4, 6-4, 5-7 y 6-4. Roger festejó efusivamente. Así, consiguió su triunfo 104 en Wimbledon e hizo historia: a los 39 años y 337 días, se transformó en el tercer tenista más longevo en llegar a la segunda semana del torneo británico. El récord sigue en poder del estadounidense Pancho Gonzáles, que en 1969 se clasificó a octavos de final con 41 años y 57 días.

El efusivo festejo de Federer tras vencer a Cameron Norrie.
El efusivo festejo de Federer tras vencer a Cameron Norrie.
  • 40. “No lo sé. Realmente no lo sé” , respondió Federer a la pregunta sobre si había sido su última vez en el All England, tras caer con Hurkacz. En el que pudo haber sido su último saludo en el Centre Court de Wimbledon, ya derrotado, caminó cabizbajo, con el raquetero y el bolso colgados de los hombros, rumbo al vestuario. Apenas se endulzó los oídos con los aplausos de ese mismo público que lo vio brillar como a ningún otro tenista. Antes de perderse definitivamente por ese pasillo de la cabecera que lo llevaba rumbo al vestuario, se detuvo un momento, giró, levantó la vista y sus brazos. Los 14.900 espectadores enloquecieron. Su despedida dejó una melancólica certeza: ya nada será igual.

La melancólica despedida Federer, en el último Wimbledon, tras perder ante Hurkacz en los cuartos de final.
La melancólica despedida Federer, en el último Wimbledon, tras perder ante Hurkacz en los cuartos de final. - Créditos: @Kirsty Wigglesworth

Bonus track: su familia, un sostén

Roger Federer junto con sus padres, Robert (nativo de Berneck, Suiza) y Lynette Durand (nacida en Johannesburgo).
Roger Federer junto con sus padres, Robert (nativo de Berneck, Suiza) y Lynette Durand (nacida en Johannesburgo).
Una alianza de fuego entre Roger Federer y Mirka Vravinec
Mirka y Roger se casaron en abril de 2009: ella, nacida en Eslovaquia en 1978, fue tenista (76º en 2001). Se besaron el último día de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 y ahí empezó la unión.
Roger y Mirka tienen cuatro hijos (dos pares de mellizos, Charlene Riva y Myla Rose, nacidas en julio de 2009; Leo y Lenny, de mayo de 2014).
Roger y Mirka tienen cuatro hijos (dos pares de mellizos, Charlene Riva y Myla Rose, nacidas en julio de 2009; Leo y Lenny, de mayo de 2014). - Créditos: @Tim Clayton - Corbis

Vídeo | Federer anuncia su retirada